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Bloomberg

La famille saoudienne milliardaire brise le moule du secret du royaume.

(Bloomberg) — Pour Ahmad BinDawood, l’offre d’actions de l’entreprise d’épicerie saoudienne éponyme, l’année dernière, a été l’occasion de façonner son héritage dans l’entreprise familiale où il travaille depuis l’âge de huit ans, tout en consolidant une fortune de 3,1 milliards de dollars bâtie au fil des décennies par son père et ses oncles.Alors que l’offre publique d’octobre de BinDawood Holding Co. était en cours, des détails sont apparus sur quelque 76 millions de dollars de prêts non divulgués précédemment accordés par l’entreprise saoudienne aux membres de la famille. En rupture avec le secret traditionnel associé aux entreprises familiales du royaume, BinDawood, dont le siège est à Jeddah, a tout révélé, a suspendu l’introduction en bourse et a donné aux acheteurs la possibilité de reprendre leur argent.Les prêts ayant été rapidement remboursés, la vente a repris et a finalement rapporté environ 500 millions de dollars à la famille, attirant au passage 29 milliards de dollars d’offres. “Nous devons être très transparents avec les investisseurs”, a déclaré BinDawood dans une interview à Riyad le mois dernier. “S’il y a une quelconque divulgation que nous devons faire à tout moment, nous irons de l’avant et nous le ferons. Le succès de l’introduction en bourse a permis à M. BinDawood, 37 ans, de s’imposer comme l’un des nouveaux dirigeants saoudiens qui s’élèvent dans un monde des affaires qui, il y a quelques années encore, était largement interdit aux étrangers. Qui plus est, il est devenu l’emblème d’une volonté de bouleverser les méthodes traditionnelles de gestion des affaires, conformément à l’objectif du prince héritier saoudien Mohammed bin Salman de transformer le royaume riche en pétrole en un centre d’affaires régional. Ces derniers mois, l’entreprise a fait des promotions importantes à l’occasion de la Saint-Valentin et de Pâques, ce qui était impensable il y a quelques années à peine dans un pays qui a toujours adhéré à une interprétation wahhabite stricte de l’islam.L’engagement du prince Mohammed à remodeler l’économie ne joue pas uniquement en faveur de BinDawood. La décision soudaine de tripler la taxe sur la valeur ajoutée l’année dernière a affecté les dépenses de consommation. L’augmentation des droits de douane et des taxes sur les expatriés fait également grimper les coûts des entreprises saoudiennes. Nous restons prudents quant à la croissance à court et moyen terme dans le secteur de la consommation, car la taille du marché diminue en raison de l’exode potentiel des expatriés”, a déclaré Mehwish Zafar, analyste principal des actions chez Arqaam Capital à Dubaï, qui recommande de “conserver” les actions. La croissance des ventes à périmètre constant sera probablement négative au moins jusqu’en 2022, a-t-il ajouté, et la croissance ne proviendra que de l’ouverture de nouveaux magasins ou d’acquisitions.Les actions de BinDawood ont bondi de plus de 30 % dans les jours qui ont suivi la vente. C’est une performance qui a contribué à soutenir la tentative de la famille de se diversifier dans d’autres actifs tout en renforçant l’activité principale, un objectif identifié par Ahmad BinDawood comme essentiel pour éviter le type de conflit que son père craignait de voir saper l’entreprise lorsqu’elle serait transmise à une nouvelle génération.”La majorité des entreprises familiales ne survivent pas à la transition vers la troisième génération, et c’est quelque chose qui préoccupait beaucoup mon père”, a déclaré Ahmad BinDawood.Progrès des pèlerinsL’ascension de l’entreprise BinDawood a duré quelque 40 ans. Alors qu’elle n’était qu’un petit vendeur de parfums arabes et de produits d’épicerie destinés aux pèlerins visitant les lieux saints de La Mecque et de Médine, elle est aujourd’hui une entreprise d’envergure nationale qui compte des supermarchés et des hypermarchés, des hôtels et des centres de distribution. La seule activité d’épicerie emploie plus de 10 000 personnes dans 74 magasins. Le destin d’Ahmad BinDawood a été scellé dès que son père, Abdulrazzag BinDawood, a obtenu son diplôme dans les années 1980 à l’université du pétrole et des minéraux King Fahd de Dhahran. Au lieu de suivre ses pairs dans l’industrie pétrolière, il a décidé de rejoindre ses frères Ismail et Abdullah dans leur commerce de détail en plein essor, ce qui explique pourquoi Ahmad s’est retrouvé en première ligne à un si jeune âge. À huit ans à peine, il aidait à vendre des articles aux pèlerins pendant les vacances scolaires, enviant ses amis qui étaient partis éviter les étés torrides de l’Arabie saoudite : “Nos amis voyageaient et s’amusaient, et parfois nous nous demandions : pourquoi pas nous ? raconte BinDawood. “La décision de se lancer dans les achats et les livraisons en ligne a permis à l’entreprise de se préparer à faire face aux fermetures pendant la pandémie de coronavirus, mais elle n’a pas pu compenser l’impact de l’absence des touristes religieux qui n’ont pas pu entrer dans le royaume pendant une grande partie de l’année. Alors que le bénéfice a grimpé de près de 7 % l’année dernière, il s’est effondré de plus de 53 % au quatrième trimestre lorsque l’Arabie saoudite a réimposé des restrictions sur les voyages.BinDawood reste optimiste quant au retour des acheteurs lorsque les voyages reprendront, bien que la rapidité avec laquelle les pèlerins reviendront en Arabie saoudite en nombre comparable à celui d’avant reste incertaine.La prochaine étape pourrait être l’achat d’une chaîne d’épicerie rivale pour s’étendre dans les pays voisins, a déclaré BinDawood. Dans le même temps, le produit de l’introduction en bourse contribuera à développer le bureau familial du BinDawood Group, que le père d’Ahmad dirige actuellement. Cette fortune, qui est répartie entre plusieurs membres de la famille, est estimée à environ 3,1 milliards de dollars, selon l’indice Bloomberg des milliardaires : “L’introduction en bourse a été envisagée sous deux angles principaux : la durabilité et la continuité de l’entreprise d’abord, et la diversification pour la famille ensuite”, a-t-il déclaré. “Nous sommes en train de mettre en place le family office et d’attirer les bons talents”. D’autres entreprises familiales devraient suivre les traces de BinDawood. L’introduction en bourse de Saudi Aramco en 2019, que de nombreux Saoudiens n’auraient jamais pensé voir, “a été un facteur déterminant pour inciter les familles à introduire leurs entreprises en bourse afin de les aider à se développer et à générer de nouvelles richesses”, a déclaré Tayyab Mohamed, cofondateur d’Agreus Group, une société londonienne spécialisée dans le recrutement de personnel pour les family offices.Malgré tous les défis, Ahmad BinDawood est optimiste, citant son engagement de toute une vie dans l’entreprise comme fondement de la réussite : ” La vente au détail fait maintenant partie de notre ADN “, a-t-il déclaré.(Mise à jour de la performance de l’action dans le neuvième paragraphe.)Pour d’autres articles comme celui-ci, veuillez nous rendre visite sur bloomberg.comS’abonner maintenant pour rester en tête avec la source d’informations commerciales la plus fiable.©2021 Bloomberg L.P.

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