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LONDRES : Le propriétaire de British Airways, l’IAG, compte sur les cartes de santé numériques pour stimuler la reprise des voyages cet été, après que la pandémie l’ait poussé à une perte record de 7,4 milliards d’euros (9 milliards de dollars) l’année dernière, alors qu’il n’assurait qu’un tiers des vols normaux.

Le durcissement des restrictions de voyage au cours des deux derniers mois a menacé de ruiner la saison estivale critique en Europe et de faire en sorte que certaines compagnies aériennes aient besoin de plus de fonds, ont averti les analystes.
Mais après avoir contracté de nouveaux prêts, l’IAG a déclaré qu’il disposait de 10,3 milliards d’euros de liquidités et qu’il était bien placé pour surmonter la crise.
“Nous avons de très fortes liquidités en 2021 … donc non, nous n’aurons pas besoin de financement supplémentaire”, a déclaré le chef des finances Steve Gunning aux journalistes lors d’un appel.
Les compagnies aériennes européennes espèrent que les restrictions de voyage seront bientôt assouplies pour leur permettre de gagner à nouveau de l’argent. Lundi, la Grande-Bretagne a annoncé que les marchés du voyage pourraient rouvrir à partir de la mi-mai, ce qui provoquerait un afflux de réservations.
Le directeur général de l’IAG, Luis Gallego, a déclaré que si les plans britanniques allaient de l’avant, ce serait un “été positif”, mais qu’il fallait des passes de santé numériques pour débloquer le marché.
“Les cartes d’assurance maladie vont être la clé pour relancer l’aviation et les voyages”, a déclaré M. Gallego, qui occupe ce poste depuis six mois, en demandant un système numérique qui pourrait inclure les résultats des tests et la preuve de la vaccination.
Plusieurs pays envisagent de délivrer des passeports de santé pour faciliter les voyages, mais s’inquiètent des risques pour les libertés civiles. Cependant, l’aéroport britannique d’Heathrow a averti cette semaine qu’il ne serait pas possible de faire face à une forte augmentation du nombre de passagers avec les contrôles papier actuels.
Les actions d’IAG ont augmenté de 4 % à 194 pence lors de la séance du matin. Elles ont fait un bond de 13 % au cours des cinq derniers jours, après l’annonce par la Grande-Bretagne d’un redémarrage des voyages, mais ont perdu la moitié de leur valeur au cours des douze derniers mois.

Brûlure de l’argent
La pandémie a déjà paralysé des compagnies aériennes comme Norwegian Air, et laissé des acteurs majeurs tels qu’Air France-KLM et Lufthansa dépendre du soutien de l’État.
Bien qu’une reprise soit maintenant en vue, il y a encore beaucoup d’incertitude.
L’IAG, qui possède également Aer Lingus, Iberia et Vueling, a déclaré qu’elle ne pouvait pas donner d’indications de bénéfices pour 2021, et a demandé combien de vols elle pourrait effectuer cette année, a déclaré M. Gallego : “Pour être honnête, personne ne sait ce qui va se passer.”
Pour janvier-mars, l’IAG a déclaré qu’il s’attendait à voler environ 20 % de la capacité de 2019, par rapport à l’ensemble de 2020 où il a volé à 34 % de la capacité.
Pour l’instant, l’IAG se concentre sur la réduction des coûts afin de limiter l’érosion des liquidités. La consommation hebdomadaire de liquidités est tombée à 185 millions d’euros au premier trimestre, soit une baisse de 30 millions par rapport au trimestre précédent.
En octobre dernier, IAG a obtenu le soutien des actionnaires pour une augmentation de capital de 2,74 milliards d’euros et les analystes de Goodbody ont déclaré qu’elle pourrait devoir faire appel à nouveau aux investisseurs.
“Avec de nouvelles pertes prévues cette année … une autre question de droits ne peut être exclue à moyen terme”, ont-ils déclaré.
La perte d’exploitation avant éléments exceptionnels de l’IAG, sa mesure préférée, s’est élevée à 4,37 milliards d’euros, soit un peu mieux que les prévisions consensuelles des analystes qui tablaient sur une perte de 4,45 milliards.

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