Les fraudeurs fiscaux obtiennent un laissez-passer gratuit s’ils investissent dans le logement au Pakistan

Photographe : Farooq Naeem/AFP via Getty Images

Le Pakistan est prêt à pardonner les fraudeurs fiscaux s’ils aident à financer l’activité de l’économie qui a diminué pour la première fois en sept décennies lors de l’exercice financier dernier.

Les autorités pakistanaises, où seulement 1% de la population remplit des déclarations d’impôts, fermeront les yeux si les personnes disposant d’argent illicite – localement connu sous le nom d’argent noir – investissent dans des projets de construction tels que le programme phare de logement Naya Pakistan du Premier ministre Imran Khan d’ici le 31 décembre, selon le Bureau fédéral des recettes.

“Il y a tout cet argent avec des promoteurs qui ont fait de l’évasion fiscale et des projets à petite échelle,” Zaigham RizviLe président de la Commission européenne, membre du groupe de travail du programme de logement de Naya Pakistan, a déclaré dans une interview. “Je soutiens la décision de faire passer des fonds de l’économie souterraine à l’économie réelle. La construction générera une sorte de taxe directement ou indirectement si cet argent passe par le système de valeur ajoutée”.

Mauvais rapport

Le revenu fiscal du Pakistan en pourcentage du PIB est le plus bas depuis 20 ans&#13 ;

Source : Le ministère des finances du Pakistan

Avec le ralentissement de la collecte des recettes dans le contexte de la pandémie de coronavirus, Khan tente d’exploiter des richesses illégales qui estimé pour atteindre 56% de l’économie de 278 milliards de dollars. Cette année, le gouvernement a réduit le budget consacré aux dépenses de développement et n’a guère de recours pour lever des fonds après avoir pris fonds de sauvetage et un prêt d’urgence du Fonds monétaire international.

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L’amnistie pour les fraudes fiscales peut aider à rassembler les fonds nécessaires pour stimuler l’activité de logement dans un pays où le financement hypothécaire est presque inexistant. Le gouvernement prévoit que 400 milliards de roupies (2,4 milliards de dollars) de constructions de logements commenceront cette année, selon le ministre de l’information et de la radiodiffusion Shibli Faraz.

Le Pakistan a également pardonné les fraudes fiscales plus tôt. Quatre des gouvernements précédents ont annoncé de tels programmes au moins une fois, mais aucun n’a réussi à retirer des sommes importantes de l’argent noir.

Millions de foyers

Le programme d’amnistie de Khan est le premier pour le secteur immobilier, car il a un besoin urgent de liquidités et de moyens pour alimenter le produit intérieur brut, qui a diminué de 0,4 % au cours de l’année qui s’est terminée en juin. Les mesures de verrouillage visant à ralentir la propagation du Covid-19 – le pays est le deuxième plus infecté d’Asie – et les attaques de criquets pèlerins, aspirent les fonds de l’État.

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Il y a une demande immédiate pour 15 millions de maisons dans le pays, qui augmente d’un demi-million chaque année, selon Arif Yousaf Jeewa, ancien président de l’Association des constructeurs et des promoteurs du Pakistan.

Le programme de logement Naya Pakistan de Khan vise à construire un million de maisons chaque année. Pour que les investisseurs puissent bénéficier de l’amnistie, ils devront s’inscrire auprès des autorités fiscales. Les inscriptions ont commencé cette semaine.

“Cela soulève évidemment des questions, étant donné les discussions précédentes avec le FMI”, qui n’aime pas les amnisties fiscales, a déclaré Mattias Martinsson, directeur de l’investissement de Tundra Fonder AB à Stockholm. “Nous vivons des moments particuliers et tout le monde le comprend. Des pays comme le Pakistan n’ont pas les poches des États-Unis ou de l’Union européenne”.

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Néanmoins, la dépendance du programme à l’égard des fonds illégaux pourrait ne pas suffire. Selon les analystes, l’investissement dans les logements reprendra lorsque des incitations telles que des prêts hypothécaires bon marché et des économies d’impôt pour le premier achat d’une maison seront introduites.

La banque pakistanaise a accordé des prêts au logement à environ 100 000 clients à ce jour, dont la moitié environ sont des employés, selon Ali Khizar, directeur de recherche au Business Recorder, un journal local.

“La priorité des gens est de dépenser pour les nécessités de base à ce stade, pas pour acheter une maison”, a déclaré Khurram Schehzad, directeur général de la société de conseil Alpha Beta Core Solutions, basée à Karachi. “Vous devez vraiment inciter les gens à dépenser pour leur maison à ce stade”.

– Avec l’aide de Kamran Haider

(Ajoute le commentaire du promoteur immobilier au huitième paragraphe.)

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