Les funérailles en ligne et les applications zen maintiennent à flot les temples bouddhistes du Japon

Alors que la pandémie de coronavirus oblige les institutions du monde entier à modifier leurs méthodes de travail, les groupes bouddhistes du Japon tentent de survivre grâce à ces nouvelles initiatives. Leurs temples font partie du paysage : on en compte environ 77 000, soit plus que le nombre de magasins de proximité omniprésents au Japon.

Le Covid-19 a causé une douleur supplémentaire aux organisations bouddhistes déjà en difficulté ces dernières années en raison de la diminution de la population japonaise et de l’intérêt décroissant des jeunes pour la religion. On estime que le revenu total des temples a diminué de moitié au cours des cinq années précédant 2020. Et maintenant, le virus a retenu les croyants à la maison, réduisant les dons qu’ils font pour des services tels que les cérémonies commémoratives pour les défunts.

Les temples bouddhistes ont prospéré au Japon pendant plus d’un millénaire. Mais ils ont besoin d’argent pour fonctionner, et la pandémie a incité certains prêtres et moines à réfléchir à de nouveaux moyens de générer des revenus. C’est un reflet de la façon dont les industries du monde entier, du voyage à la restauration et au commerce de détail, doivent improviser alors que les restrictions du Covid-19 mettent à mal leurs activités habituelles.

S’asseoir dans les nuages

Ryosokuin, un temple zen de Kyoto qui a plus de 660 ans d’histoire, est l’un de ces innovateurs. Confrontée à une baisse des services tels que les monuments commémoratifs et à un plongeon du tourisme, l’organisation a dynamisé ses activités en ligne. Elle a développé une application de méditation qui a été téléchargée plus de 15 000 fois et qu’elle espère monétiser à terme, et elle a organisé une communauté de méditation zen en ligne appelée UnXe, ce qui signifie “s’asseoir sur les nuages”.

“Lorsque nous avons perdu des visiteurs et que les dons ont chuté, nous avons réalisé que notre manière conventionnelle de soutenir nos opérations ne fonctionne plus”, a déclaré Toryo Ito, prêtre en chef adjoint du temple. “Nous devons nous adapter à un style de gestion qui correspond à notre époque”.

Le bouddhisme a une histoire qui remonte au 6e siècle au Japon, mais peu de périodes ont apporté de tels défis. Plus d’un tiers des temples pourraient disparaître d’ici 2040 en raison du vieillissement de la population, selon Kenji Ishii, professeur d’études religieuses à l’université Kokugakuin de Tokyo.

Les revenus des temples sont également en baisse. Le chiffre total a probablement chuté d’environ 51 % depuis 2015 pour atteindre 263 milliards de yens (2,4 milliards de dollars) en 2020, selon les estimations de Hidenori Ukai, le prêtre en chef du temple Shokakuji à Kyoto et journaliste indépendant.

La pandémie aggrave les difficultés financières d’une grande partie de la société japonaise. Alors que l’économie se redresse, l’état d’urgence dans les grandes villes continue de peser sur les dépenses de consommation. Et les entreprises qui servent les clients en face à face, comme les détaillants, ont été particulièrement touchées, ce qui a entraîné une série de faillites dans les restaurants et les hôtels.

Tsukiji Hongwanji, un temple vieux de quatre siècles situé près du vieux marché aux poissons de Tokyo, est une autre organisation qui tente de tirer le meilleur parti de la période de virus. Il a commencé à organiser des services commémoratifs en ligne en mai dernier pour les familles qui ne souhaitent pas se réunir pour le défunt, et a organisé environ 70 événements de ce type, selon Yugen Yasunaga, un directeur représentatif et prêtre du temple.

L’organisation s’aventure également dans des domaines pour lesquels les temples statiques ne sont pas traditionnellement connus, comme les services d’entremetteur, un café et des cours de yoga, a déclaré Yasunaga, qui a travaillé dans une grande banque japonaise pendant plus de vingt ans avant de commencer sa carrière au Tsukiji Hongwanji.

“Tout comme Amazon.com répond aux différents besoins des clients en ligne, un temple peut faire de même”, a-t-il déclaré.

Un autre domaine que les institutions religieuses japonaises explorent de plus en plus est l’investissement environnemental, social et de gouvernance. Tokuunin, un temple bouddhiste zen du centre de Tokyo, a acheté des obligations sociales à 40 ans vendues par l’Université de Tokyo.

“À une époque où l’épargne à long terme est à peine rentable, nous sommes heureux de pouvoir contribuer à aider la société tout en obtenant un rendement suffisant pour couvrir l’inflation”, a déclaré Yuzan Yamamoto, son prêtre en chef.

(Ajout de détails sur l’investissement ESG)

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©2021 Bloomberg L.P.

Cette histoire a été publiée à partir d’un flux d’agence de presse sans modification du texte.

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