Les inscriptions à l’école maternelle LAUSD chutent pour l’école en ligne

Les inscriptions en maternelle sont en forte baisse dans les écoles publiques de Los Angeles et ailleurs, ce qui indique que de nombreux parents des plus jeunes élèves de l’État sont confrontés à un lourd fardeau en matière d’apprentissage en ligne et pourraient se retirer des écoles publiques traditionnelles ou quitter L.A. en raison de la crise des coronavirus.

La baisse de 6 000 élèves de maternelle dans le deuxième plus grand district scolaire du pays représente une diminution de 14 % par rapport à l’année dernière. Si l’on ajoute à cela des rapports anecdotiques sur l’incohérence de la fréquentation de la maternelle dans les classes en ligne, certaines salles de classe virtuelles semblent avoir une capacité de 50 à 75 %.

Depuis la fermeture des campus à la mi-mars, les experts ont exprimé une inquiétude particulière concernant les élèves de 4, 5 et 6 ans, qui manquent de compétences de socialisation essentielles avec d’autres enfants, qui peuvent avoir du mal à créer des liens importants avec les enseignants et qui n’ont pas l’endurance développementale nécessaire pour rester engagés pendant de longues périodes d’apprentissage informatique.

Les éducateurs craignent que les enfants les plus défavorisés soient laissés pour compte.

“Si ces familles perdent de façon disproportionnée l’accès à la maternelle, il est probable qu’il y aura des répercussions en aval sur leur apprentissage lorsqu’elles devront rattraper les enfants qui ont commencé l’école avec de plus grands avantages et qui ont eu cette possibilité d’apprentissage formel à la maternelle”, a déclaré Anna Markowitz, professeur adjoint d’éducation à l’UCLA.

Il est trop tôt pour savoir précisément pourquoi les inscriptions en maternelle ont chuté de façon aussi spectaculaire. Mais le surintendant des écoles de L.A., Austin Beutner, a déclaré qu’il existe une corrélation à L.A. Unified entre la baisse des inscriptions et les communautés déjà durement touchées par la maladie du coronavirus et les difficultés économiques. La population étudiante de L.A. Unified est composée à 80% de Latino, avec un pourcentage presque identique d’enfants ayant besoin de repas gratuits ou à prix réduit.

“Les plus fortes baisses des inscriptions en maternelle se situent généralement dans les quartiers où les revenus des ménages sont les plus faibles”, a déclaré M. Beutner lors d’un briefing en ligne pré-enregistré lundi. “Nous soupçonnons que cela est dû en partie au fait que les familles n’ont pas la capacité de fournir un soutien à temps plein à domicile pour l’apprentissage en ligne, qui est nécessaire pour les très jeunes apprenants”.

Les luttes des parents peuvent devenir intenses.

Isabel Lopez – mère d’un enfant en bas âge, d’un élève de première, cinquième et huitième année – passe toute la journée scolaire à guider les enfants dans les classes depuis sa maison du centre-ville de L.A.

Rosie, élève de première année, tombe parfois en larmes. Elle est frustrée de ne pas pouvoir dire si son professeur voit quand elle lève la main pour répondre à une question.

Alyssa McGregor, mère de sept enfants, dont six à l’école, a déclaré qu’il était particulièrement difficile de maintenir la concentration de ses jumelles, en maternelle de transition. La maternelle de transition accueille les enfants de 4 ans qui ont 5 ans au cours du semestre d’automne.

Mme McGregor, qui vit dans le sud de Los Angeles, a déclaré que les filles avaient besoin d’aide pour utiliser leurs comprimés et qu’elle les trouvait souvent en train d’errer, espérant voir ce que faisaient leurs frères et sœurs.

“Je dois constamment leur dire : Restez en dehors de la classe de vos sœurs”, a déclaré M. McGregor, qui doit également s’occuper d’un enfant de 5 mois. “S’ils étaient en classe, je pense que ce serait très différent”.

Selon la législation de l’État, les parents ne sont pas tenus d’inscrire leurs enfants à l’école maternelle. Toutefois, à partir de la première année, la scolarisation est obligatoire, bien que les parents soient autorisés à scolariser leurs enfants à domicile.

Katie Pace, un parent d’élève de l’école élémentaire Gardner à Hollywood, a déclaré que les premiers décomptes ont fait chuter la fréquentation de 10 à 15 %, malgré un directeur bien considéré et un personnel stable et expérimenté.

“Tout le monde a quitté la ville principalement” pour des raisons économiques, a déclaré Mme Pace à propos des départs dont elle a eu connaissance.

D’autres parents semblent se désengager.

L’un d’entre eux a déclaré avoir transféré sa fille – qui commence la première année – d’une école unifiée de L.A., dans le Westside, à une école privée, dans l’espoir qu’elle rouvrirait plus tôt. Le parent a demandé à ce que son nom ne soit pas utilisé par respect pour la vie privée de sa fille.

Une directrice d’école du sud-ouest de L.A. a déclaré que la baisse de ses inscriptions est liée au fait qu’elle dessert une communauté minoritaire à faible revenu qui a été frappée par COVID-19.

“Cela ne me surprend pas que les parents ne veuillent pas prendre le risque de mettre un enfant de 5 ans sur un campus et qu’ils ne soient pas non plus à l’aise avec un enfant de 5 ans assis devant un ordinateur pendant une demi-journée ou une journée entière”, a déclaré la directrice, qui a demandé l’anonymat parce qu’elle n’était pas autorisée à parler.

“Honnêtement, je n’inscrirais probablement pas mes enfants à la maternelle en ce moment”, a-t-elle déclaré. “Ou, si je devais travailler, j’envisagerais des options privées.” Elle a ajouté que L.A. Unified traite les enfants de la maternelle trop comme les élèves de 12e année en termes de temps passé en ligne.

En plus de la baisse de la fréquentation des jardins d’enfants, certains directeurs font état d’une baisse des inscriptions – et de la participation significative des élèves – en maternelle et en première année de transition.

“La taille moyenne des classes est d’environ 12 à 15 élèves par niveau scolaire”, a déclaré Juan Flecha, président du syndicat qui représente les directeurs d’école, qui a basé son estimation sur les commentaires de ses membres. “Je pense que les parents trouvent qu’il est extraordinairement difficile de gérer leur vie personnelle et professionnelle tout en maintenant d’une manière ou d’une autre l’engagement des enfants sur un appareil”.

Certains parents ont formé des coopératives d’apprentissage avec d’autres familles, parfois en mettant en commun des fonds pour engager un professeur privé.

La question des étudiants disparus est loin d’être unique à L.A. Unified.

Le surintendant unifié de Las Virgenes, Dan Stepenosky, a déclaré que son district scolaire avait perdu 490 élèves – dont une centaine de maternelle – pour un total de 10 329. Cette baisse est supérieure de 230 % aux prévisions du système scolaire, qui se situe à la frontière des comtés de L.A. et de Ventura et qui accueille un nombre d’élèves en moyenne plus élevé que celui de L.A. Unified.

“Nous avons entendu dire que beaucoup d’écoles maternelles ont été agrandies pour que les familles puissent y rester”, a déclaré M. Stepenosky. Nous entendons également parler de nombreux “camps” qui ressemblent à des cours de classe. Je pense aussi que nous avons eu des familles qui ont déménagé. Certaines ont déménagé à cause de l’incendie de Woolsey – nous avons encore 400 maisons qui n’ont pas été remplacées. Les gens sont fatigués de la Californie”.

Il a dit qu’il espérait que les familles rebutées par un “temps de zoom” excessif reviendront une fois les campus rouverts, un optimisme partagé par le surintendant Matt Hill de Burbank, où les inscriptions en maternelle sont également en baisse.

À Pomona, où environ 9 étudiants sur 10 font partie de ménages à faible revenu, certaines familles se déplacent vers l’est pour réduire leur coût de la vie, tout en conservant des emplois mal payés à Los Angeles, qui sont désormais plus difficiles d’accès.

“Mais maintenant, au lieu de conduire depuis Pomona, ils conduisent depuis Ontario ou Fontana ou plus loin sur la route”, a déclaré le porte-parole du district, Oliver Unaka.

Audrey Smith, enseignante à l’école élémentaire de Gonsalves à ABC Unified, a déclaré que son école du comté du sud-est de L.A. ne compte plus que deux classes de maternelle au lieu de trois. Et sa classe de maternelle transitoire, normalement pleine, n’a plus que quatre élèves. Le coût élevé du logement à Cerritos est en grande partie responsable de la baisse continue des inscriptions à l’école, mais l’apprentissage en ligne a exacerbé la tendance.

Certains parents s’interrogent sur la valeur de l’éducation en ligne par rapport à “ce que l’on trouve dans une salle de classe où les enfants socialisent, jouent avec des blocs, apprennent à se relayer, à partager et à se faire des amis”, a déclaré M. Smith.

À L.A. Unified, les inscriptions globales sont en baisse depuis des années et la baisse dans tous les niveaux scolaires n’est pas loin des projections. Cette année, le nombre d’inscriptions prévu avant la COVID était de 463 539. Le nombre actuel est de 461 105 – et ce chiffre pourrait augmenter avant le jour officiel du “recensement” du district, environ cinq semaines après le début de l’année.

Mais la baisse de 6 000 élèves à la maternelle a été trois fois plus importante que prévu.

L.A. Unified a rendu publics certains chiffres sur les inscriptions lundi après que le Times en ait fait la demande à plusieurs reprises – et le district a refusé à plusieurs reprises de les fournir, suggérant au journal d’attendre que le district ait officiellement compilé les données plus tard dans l’année.

Pour l’instant, il est difficile de suivre l’assiduité et l’engagement des étudiants de l’extérieur, car L.A. Unified a pleinement tiré parti des directives libérales de l’État en matière d’assiduité. Les élèves doivent être comptés comme présents pour une journée d’école, même si le contact entre un enseignant et un élève est minime – pour autant que cette interaction ait lieu le jour de la fréquentation.

McGregor, la mère des jumeaux de 4 ans, ne reproche pas à l’école les difficultés qu’elle rencontre pour garder les jeunes enfants en ligne et à l’ouvrage. Contrairement à de nombreux parents, elle n’a pas choisi de se retirer, de déménager ou d’abandonner, mais il y a des limites.

“Je n’ai pas l’intention de les faire sortir à moins qu’ils ne disent que ce sera un mode de vie pour toujours”, a-t-elle déclaré. “Alors, oui, je les sortirais.”

Julia Barajas, rédactrice en chef du Times, a contribué à ce rapport.



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