Les marchands en ligne liés à QAnon sont à terre, mais pas hors d’état de nuire, suite à l’interdiction des plateformes

(Reuters) – Depuis l’année dernière, l’entrepreneur Dustin Krieger a dû faire face à des interdictions de la part d’une liste de plus en plus longue de grandes entreprises technologiques : quatre comptes PayPal bloqués, une demi-douzaine de désactivations de Twitter, des marchandises déréférencées par Shopify et, plus récemment, le retrait par Amazon de son livre largement critiqué faisant la promotion de la théorie du complot QAnon.

PHOTO DE FICHIER : Un partisan du président Donald Trump tient un drapeau américain avec une référence à QAnon lors d’un rassemblement de la croisière Trump 2020 pour la fête du travail en l’honneur du partisan de la prière patriotique Aaron J. Danielson, qui a été abattu à Portland, Oregon, après des affrontements de rue entre des partisans du président Donald Trump et des contre-manifestants, dans la ville d’Oregon, Oregon, États-Unis, le 7 septembre 2020. REUTERS/Carlos Barria/File Photo

Mais il n’abandonne pas pour autant.

“Nous maintiendrons notre propre présence partout où nous sommes autorisés”, a déclaré à Reuters M. Krieger, président d’une société enregistrée dans le Wyoming.

Les entreprises technologiques, dont Amazon.com Inc, eBay Inc et PayPal Holdings Inc, qui ont pris des mesures contre les entreprises qui colportent l’extrémisme au cours des dernières années, ont pris des mesures sévères après le siège meurtrier du Capitole américain par des partisans de l’ancien président Donald Trump, le 6 janvier.

Pourtant, des commerçants comme Krieger montrent comment les efforts visant à “dé-plaquer” les vendeurs, tout en diminuant leurs revenus, ont abouti à un jeu de massacre, les individus créant de nouveaux comptes ou passant à d’autres sites, parfois en utilisant des crypto-monnaies.

Krieger estime avoir perdu entre 1 et 2 millions de dollars de chiffre d’affaires à cause d’une répression qui, selon lui, est dirigée par une “foule gauchiste enragée de la culture de l’annulation”, mais il pense pouvoir s’en remettre. “L’avantage de mon modèle commercial est qu’il permet de s’appuyer sur plusieurs pieds, que de nombreux patriotes se soutiennent mutuellement et choisissent de faire des achats patriotiques avec nos sponsors”, a-t-il déclaré par courriel. Krieger se fait appeler “Dustin Nemos” sur les médias sociaux.

Dimanche, les sites Web de M. Krieger proposaient des somnifères “Sleepy Joe” à 19,99 dollars, faisant référence par dérision au président Joe Biden, ainsi qu’un abonnement de 15,45 dollars par mois à du café moulu nommé d’après le soi-disant “Grand Réveil” lié à la théorie QAnon, qui prétend que Trump a secrètement combattu une cabale de prédateurs sexuels d’enfants comprenant des personnalités d’Hollywood et des démocrates de premier plan. Les visiteurs peuvent payer certains articles par le biais d’Authorize.net, propriété de Visa Inc, en utilisant les principaux réseaux de cartes de crédit.

Un porte-parole de Visa a déclaré : “Nous sommes vigilants dans nos efforts pour dissuader toute activité illégale sur notre réseau, et nous demandons à nos banques affiliées de vérifier que leurs commerçants respectent nos normes.”

DÉ-PLATFORMER

Bien qu’il soit difficile d’estimer combien les causes d’extrême droite et marginales rapportent aux États-Unis, les experts qui étudient les groupes extrémistes affirment qu’il peut s’agir d’un gros business.

Après l’émeute du Capitole, Stripe a suspendu le traitement des paiements pour le site Web de la campagne de Trump. Reuters a découvert que les ventes de produits dérivés de Trump sur les principales plateformes de commerce électronique et sur le site de la campagne du président, ainsi que les collectes de fonds des partisans pour maintenir les panneaux d’affichage et faire voler des bannières aériennes au-dessus des villes, ont rapporté environ 30 millions de dollars l’année dernière, selon les données de la société d’analyse Web SimilarWeb et les études de plusieurs chercheurs.

L’année dernière, les groupes marginaux en particulier ont généré au moins 2 millions de dollars, selon les résultats des chercheurs et une estimation des ventes en ligne. Ce montant comprend plus de 150 000 dollars financés par crowdfunding par un auteur sous le nom de Neon Revolt pour publier un livre de QAnon. Sont également inclus 559 000 dollars de paiements en bitcoins à des personnes ou des organisations qui promeuvent des opinions d’extrême droite, selon les données d’Elliptic, une société d’analyse blockchain. Les paiements en bitcoins ont atteint jusqu’à présent 17 400 dollars en 2021, selon Elliptic.

Amazon a confirmé avoir retiré les produits de QAnon et s’est refusé à tout autre commentaire. EBay et PayPal ont également déclaré qu’ils prenaient des mesures contre les marchands qui encouragent la violence, conformément aux politiques de l’entreprise.

Selon Imran Ahmed, directeur général du Center for Countering Digital Hate (Centre pour la lutte contre la haine numérique), le “dé-platformisme” qui a suivi le raid du Capitole et le repli sur des formes de paiement moins populaires comme le bitcoin vont gravement entraver la collecte de fonds.

Depuis qu’Amazon a récemment retiré 32 articles vendus par la société MericaWear, basée en Floride, son propriétaire Andrew Arnold a envisagé de quitter l’entreprise. Un tee-shirt noir faisant la promotion de la conspiration QAnon était un best-seller, et Shopify a exigé le retrait des articles QAnon du site Web de MericaWear également, a-t-il déclaré.

“Le ciblage injuste de MericaWear s’est avéré être une calamité économique”, a déclaré Arnold à Reuters dans des déclarations écrites, estimant les pertes à 10 000 dollars.

Dimanche, Reuters a pu préparer des commandes de sweats à capuche Trump coûtant 17,76 dollars pièce avec son site. Le prix reflétait l’année de la fondation des États-Unis.

RE-MONÉTISER

D’autres ont survécu en recherchant de nouvelles plates-formes “inexploitées”, comme les sites de crowdfunding de niche, avant les interdictions potentielles des services traditionnels et des processeurs de paiement, a déclaré Mark Pitcavage, un expert de l’Anti-Defamation League qui étudie l’extrémisme de droite.

Bien que cela soit plus rare, Pitcavage a déclaré que certains groupes exigent des cotisations pour maintenir un revenu constant, comme le mouvement de milice Oath Keepers. Plusieurs de ses membres ont été inculpés au pénal après le siège du Capitole.

Même lorsque des personnalités d’extrême droite sont exclues des plateformes technologiques, certaines se tournent vers des entreprises technologiques alternatives pour contourner les interdictions, a déclaré Megan Squire, professeur à l’université d’Elon qui étudie l’extrémisme en ligne.

Par exemple, Nicholas Fuentes, un commentateur qui a exprimé des opinions antisémites et anime une émission tous les soirs de la semaine, a utilisé des sites Web tiers, dont Github de Microsoft Corp, pour continuer à diffuser en direct sur diverses chaînes YouTube ces derniers jours, malgré l’interdiction de sa propre chaîne par le service de streaming d’Alphabet Inc. en février, a déclaré Mme Squire.

Le logiciel d’Entropy, qui se présente comme “des solutions de streaming créatives à une époque de censure massive”, permet à Fuentes et à d’autres créateurs de contenu qui ne pouvaient pas gagner de l’argent sur YouTube de continuer à recevoir des dons pour leurs vidéos, a déclaré Squire. Le site Web d’Entropy indique qu’il traite les transactions et prélève une plus petite part de l’argent que YouTube ; cependant, on ne sait pas exactement combien les créateurs gagnent.

Interrogée sur l’utilisation de Github par Fuentes, la plateforme de développement de logiciels a déclaré dans un communiqué : ” Nous avons suspendu les comptes d’utilisateurs (…) qui reproduisaient une activité qui avait été retirée d’autres plateformes pour incitation à la violence. “

Fuentes n’a pas répondu aux demandes de commentaires par l’intermédiaire de son site Web, qui commercialise également des marchandises “America First”. YouTube a déclaré avoir supprimé plusieurs comptes qui tentaient de diffuser le contenu de Fuentes, tandis que les représentants d’Entropy n’ont pas répondu à une demande de commentaire.

Mme Squire a déclaré qu’elle avait observé Fuentes sur YouTube chaque soir de la semaine dernière et que YouTube avait supprimé les chaînes après qu’elle les ait signalées.

“Le jeu de la taupe continue”, a-t-elle dit.

Reportages de Jeffrey Dastin à San Francisco, Sheila Dang à Dallas et Anna Irrera à Londres ; Montage de Kenneth Li, Jonathan Weber, Lauren LaCapra et Daniel Wallis.

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