Les meilleures destinations pour les meilleurs agents libres de la NBA en 2021 | Bleacher Report

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    Nick Wass/Associated Press

    À moins d’un mois de la fin de la saison 2020-21 de la NBA, près d’un tiers de la ligue est déjà en train de jouer les prolongations, en se tournant vers l’intersaison et tout l’espoir qu’elle représente pour des temps meilleurs à venir. En ce sens, la free agency est déjà en quelque sorte là – même si ce n’est pas officiellement.

    Nous utiliserons le classement des agents libres d’Andy Bailey pour établir notre top 10, tout en recherchant les meilleurs points de chute, en gardant à l’esprit les calculs d’Eric Pincus sur le pouvoir d’achat des 30 équipes pendant l’intersaison.

    Trouver la meilleure destination pour chaque agent libre est un exercice d’équilibre. L’équipe doit être en mesure de s’offrir le joueur en question, bien sûr, mais l’adéquation dépend également des besoins du roster et de la trajectoire globale de l’organisation. Les équipes en reconstruction n’ont pas besoin de vétérans à prix élevé, et nous éviterons de créer des chevauchements de postes dans la mesure du possible.

    Enfin, il est inutile de le nier : Un certain niveau de considération est accordé au facteur plaisir. Nous ancrerons nos points de chute dans la réalité, en tenant compte des contraintes financières et des besoins de chaque franchise. Mais une partie de l’intrigue réside dans l’imagination des paires joueur-équipe qui seraient les plus excitantes.

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    David Zalubowski/Associated Press

    Les Chicago Bulls pourraient avoir jusqu’à 37 millions de dollars de pouvoir d’achat cette saison, mais ils n’auront pas besoin de cette somme pour répondre à une offre de l’agent libre Lauri Markkanen.

    Même avec ces avantages, il est difficile d’imaginer Chicago donner la priorité au retour de l’attaquant au tir doux. Une équipe qui comprend principalement Nikola Vucevic et Zach LaVine est déjà compromise sur le plan défensif. L’immobilité de Markkanen et son manque d’impact à ce niveau font qu’il n’a pas sa place, un fait rendu plus évident par sa rétrogradation sur le banc le mois dernier. Les Bulls ont également essayé de déplacer le choix n°7 de la draft 2017 à la date limite.

    En gros, on a l’impression que le temps du Finnisher est terminé.

    Markkanen est un joueur de fond légitime au poste de 4 et il atteint un record de 38,5 % en profondeur cette saison. Solide sur les prises (38.7 pour cent sur les tirs à trois points) et sournoisement dangereux en mouvement (parmi les coéquipiers des Bulls, seul LaVine a une moyenne de points par possession supérieure à celle des Bulls). hors des écrans), Markkanen pourrait s’épanouir dans une équipe qui a l’habitude de jouer de manière désintéressée et de faire sauter le ballon. Et ce serait encore mieux si sa portée en profondeur pouvait enfin débarrasser cette équipe de son addiction au jeu à mi-distance.

    Oui, nous parlons des San Antonio Spurs, qui ont la possibilité de libérer le troisième plus grand espace de cap dans la ligue cet été.

    San Antonio ne devrait pas se sentir à l’aise en offrant plus de 15 millions de dollars par saison pour un joueur avec le jeu à sens unique de Markkanen, et le vieux spectre de la sous-utilisation chronique de Davis Bertans se profile. Mais Jakob Poeltl est un candidat DPOY fringe au milieu, ce qui pourrait aider à minimiser l’impact négatif de la défense de Markkanen.

    L’ajustement est logique ici, et les Spurs ont tendance à tirer le meilleur parti de joueurs limités qui ont une ou deux compétences utiles.

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    Marta Lavandier/Associated Press

    On pourrait penser que ce Le passage de Victor Oladipo au Miami Heat est l’occasion de le prouver, mais le double All-Star mérite probablement une autre chance dans une saison non condensée et non compromise par la pandémie.

    Cela pourrait arriver en 2021-22, lorsque, espérons-le, Oladipo pourra enfin se frayer un chemin au-delà de l’âge de la retraite. effets persistants de sa rupture du tendon du quadriceps droit. Le Heat possède les droits Bird sur le gardien All-NBA 2017-18, ce qui signifie qu’il n’aura pas besoin de puiser dans le cap space pour le conserver.

    L’historique des blessures d’Oladipo est une réelle cause d’inquiétude, et Miami devrait être prudent. Un contrat de deux ans d’une valeur de 50 millions de dollars, avec la deuxième année comme option d’équipe ou une garantie partielle, pourrait être conclu. Les Houston Rockets n’ont pas pu convaincre Oladipo de signer une extension de deux ans et 45,2 millions de dollars après l’avoir acheté au début de l’année, mais peut-être que les problèmes de blessures et le fait qu’Oladipo a longtemps fait l’objet d’une rumeur selon laquelle il ne serait plus le meilleur joueur de l’équipe… avoir ses yeux sur le Heat Je pense qu’il serait prêt à faire ce genre de compromis.

    D’un point de vue optique, un contrat de 50 millions de dollars semble parfait et représenterait une atténuation équitable des risques pour les deux parties. Oladipo doit également savoir que la ligue dispose d’une marge de manœuvre très limitée pour 2021 et que les équipes disposant d’une certaine flexibilité pourraient ne pas faire d’un joueur avec son historique de santé leur priorité de dépenses.

    Il est difficile d’imaginer d’où pourrait venir une meilleure offre.

    Nous avons été un peu plus pessimistes que prévu, et il ne faut pas oublier qu’un Oladipo en bonne santé a tout son sens pour le Heat. A son meilleur niveau, il est un défenseur de fond de court qui peut percer la défense vers le bas et créer pour ses coéquipiers. Avec Goran Dragic qui a beaucoup vieilli cette saison et Tyler Herro qui ne semble plus être un titulaire indiscutable, il y a un vide à combler dans la rotation des gardiens du Heat.

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    Carlos Osorio/Associated Press

    Une autre équipe en place gagne ici (il faut s’y habituer), car le meilleur endroit où atterrir pour Jarrett Allen est celui où il se trouve déjà.

    Les Cleveland Cavaliers ont fait une bonne affaire avec Allen, renonçant à un choix de premier tour des Milwaukee Bucks de 2022 et à un futur deuxième choix pour acquérir le centre de 23 ans. Avec une dépense aussi modeste, il ne serait pas désastreux pour Allen de partir en free agency. Mais compte tenu de sa place évidente en tant que protecteur de la peinture et rouleur de l’anneau dans une équipe jeune avec plusieurs autres joueurs prometteurs de sa tranche d’âge, les Cavs ne le laisseront pas partir.

    Les centres qui ne sont pas des superstars ne sont presque plus payés, donc Cleveland n’aura pas à se ruiner pour retenir Allen, qui a des moyennes de 13,6 points, 9,7 rebonds et 1,6 bloc sur 61,9% de tirs depuis son arrivée.

    Collin Sexton et Darius Garland sont un combo de backcourt sous-dimensionné, et ils se profilent comme la principale source d’attaque des Cavs à l’avenir. Cela signifie qu’ils vont beaucoup jouer et que leurs lacunes défensives vont permettre à de nombreux adversaires de s’infiltrer dans le couloir, ce qui signifie que Cleveland a besoin d’un élément dissuasif.

    Allen l’est. Il limite les adversaires à 49,3 pour cent à moins d’un mètre quatre-vingt, un chiffre que seuls Rudy Gobert, Jakob Poeltl et Myles Turner – tous des armes défensives d’élite – peuvent égaler parmi les protecteurs de bord à haut volume.

    Bien qu’il n’offre pas beaucoup d’espace et qu’il n’ait pas le poids nécessaire pour se battre avec les grands gabarits, Allen est un titulaire de qualité avec du potentiel qui compense les faiblesses des autres pièces maîtresses des Cavs.

4 sur 10

    Rich Schultz/Associated Press

    Les Dallas Mavericks peuvent créer jusqu’à 34,4 millions de dollars d’espace cette saison (avant de donner le maximum à Luka Doncic sur son inévitable extension). Cela signifie qu’ils ont les ressources nécessaires pour donner à Kyle Lowry un minimum de deux ans à 25 millions de dollars par saison, ce qu’il était… qu’il espère de toute équipe susceptible de l’acquérir à la date limite.

    Lowry, 35 ans, reste un joueur très productif. Il tourne en moyenne à 17,1 points, 7,3 passes décisives et 5,5 rebonds avec une répartition des tirs de 43,7/39,1/88,0, mais sa plus grande valeur pour Dallas ou toute autre équipe réside dans des aspects que les statistiques ne parviennent pas à saisir. Sa compétitivité et sa perspicacité, clés de plusieurs séries éliminatoires des Raptors de Toronto et du championnat de 2019, feraient de lui un passeur idéal pour une équipe des Mavs dont le meilleur joueur n’a encore que 21 ans.

    Un as du jeu secondaire qui a passé une grande partie de sa carrière à être le meilleur joueur sur le terrain sans dominer le ballon, Lowry est un ajustement idéal avec Dallas. Il peut espacer le terrain, attaquer depuis le côté faible, créer quelque chose à partir de rien grâce à sa capacité à attirer les fautes et avoir un impact majeur sans réduire l’éclat de Doncic.

    Les pessimistes pourraient noter qu’à son âge, Lowry pourrait tomber en panne rapidement. Mais aux côtés d’une arme à très haut niveau d’utilisation comme Doncic, il serait mieux placé que jamais pour choisir ses points forts. Sur le terrain et dans les vestiaires, Lowry apporterait aux Mavericks tout ce dont ils ont besoin.

5 sur 10

    Tony Gutierrez/Associated Press

    Cela pourrait ressembler à l’une de ces situations typiques des New York Knicks où ils ciblent un grand nom qui était probablement surestimé pendant son apogée et qui est maintenant vers la fin de cette phase de toute façon. Mais ces Knicks ne sont pas ces Knicks plus (espérons-le), et DeMar DeRozan pourrait faire une réelle différence pour une raison très simple.

    New York ne peut pas marquer, DeRozan le peut.

    Il est évident qu’on ne répare pas une attaque en ciblant un joueur qui a une moyenne de points élevée (DeRozan est à 21,1 cette année ; 20,1 pour sa carrière), et l’aversion du quadruple All-Star pour le tir à trois points ne résoudrait certainement pas l’un des principaux problèmes des Knicks cette saison. Cependant, DeRozan a été au-dessus de la moyenne de la ligue en termes de pourcentage de tirs réels dans chacune des années de sa carrière. deux dernières saisons.

    Qu’il s’agisse de faire subir à ses adversaires des épreuves au milieu du poteau ou de les inciter à commettre des fautes, DeRozan a maximisé son efficacité malgré un style de jeu intrinsèquement inefficace.

    Avec la précision périmétrique de Julius Randle qui semble de moins en moins aléatoire, le manque d’espace de DeRozan serait moins dommageable qu’on pourrait le penser. Et peu d’équipes sont mieux équipées pour compenser son ineptie défensive que les Knicks, que l’entraîneur Tom Thibodeau a, comme on pouvait s’y attendre, transformé en une équipe d’une grande efficacité. équipe du top 3 à ce niveau.

    La conception générale des Knicks est celle d’une équipe jeune et en reconstruction. Cela dit, Thibodeau a toujours été un entraîneur qui veut gagner maintenant et Randle, le meilleur joueur de New York, en est à sa septième saison à 26 ans. Si DeRozan devait freiner la croissance de RJ Barrett, cela pourrait être une préoccupation. Mais le gaucher de 20 ans pourrait bénéficier d’un autre ailier qui détournerait un peu l’attention des défenseurs.

    En excluant les Spurs, les Knicks ont les moyens de donner à DeRozan plus d’argent que n’importe qui, sauf le Thunder d’Oklahoma City. Ils ne devraient pas dépasser 25 millions de dollars par an sur un accord de deux ou trois saisons, mais peu d’équipes ont les ressources pour battre ce montant de toute façon.

6 sur 10

    Marcio Jose Sanchez/Associated Press

    Il a peut-être fallu un an de plus que ce que les Utah Jazz ou Mike Conley espéraient, mais le vétéran meneur de jeu s’est parfaitement adapté à l’équipe favorite de l’Ouest.

    Donc vous pouvez voir où cela va.

    Conley aime la vie à Salt Lake City, et maintenant qu’il s’est adapté à un personnel très différent de celui auquel il était habitué avec les Memphis Grizzlies, il joue aussi bien que jamais. Au cours de sa 14e saison, Conley réussit 41,6 % de ses tirs à trois points, ce qui est un record personnel. correspondant à ses records de carrière en passes décisives et rebonds par 36 minutes.

    Il s’est également retiré de la liste des meilleurs joueurs de l’histoire à n’avoir jamais participé à un match des étoiles.

    Le Jazz est un candidat légitime et les décisions de Conley en matière de pick-and-roll font partie intégrante de la résolution des changements de défense qui leur ont posé tant de problèmes au cours des dernières saisons. Rudy Gobert et Donovan Mitchell sont les stars, mais Conley est sans doute tout aussi vital pour les chances de championnat de Utah.

    Les Mavericks sont probablement les plus proches, mais il n’y a pas d’autre équipe qui puisse offrir à Conley la combinaison de compétition et de salaire compétitif qu’il obtiendra avec le Jazz.

7 sur 10

    Joe Mahoney/Associated Press

    Si les Spurs veulent faire des folies, John Collins est une meilleure option que Markkanen au poste de 4. Mais mettez votre argent sur le retour de l’attaquant de 23 ans chez les Hawks d’Atlanta lors de la restricted free agency.

    Ce sera le meilleur résultat pour l’équipe et le joueur.

    Collins est toujours suspect défensivement, mais il a fait des progrès dans ce domaine en accélérant ses lectures et en améliorant son positionnement. Les Hawks, pour ce que ça vaut, ont été meilleurs en défense avec Collins sur le terrain pendant les quatre années de sa carrière. Et avec Clint Capela au milieu, Atlanta dispose d’un nettoyeur de premier ordre pour limiter les dégâts des drives adverses.

    Sur le plan offensif, Collins n’a pas besoin d’un défenseur. Ses chiffres ont un peu baissé cette saison, tout comme ses minutes, mais il est toujours l’un des seuls joueurs à avoir un bon rendement. sept joueurs dans la ligue avec une moyenne d’au moins 21,0 points et 9,0 rebonds par 36 minutes tout en réussissant au moins 37,0 % de ses tirs à trois points. Vous pourrez vous accommoder de son statut de tweener défensif avec une telle production offensive.

    Sa compatibilité avec Trae Young est une autre considération. Avec ces deux-là sur le terrain ensemble, les Hawks dépassent leurs adversaires de 1,5 %. 7.2 points par 100 possessions. Lorsque Young joue sans Collins, Atlanta est à l’équilibre.

    Collins a refusé une prolongation de 90 millions de dollars avant la saison, mais il ne faudra pas nécessairement plus que cela pour que les Hawks le gardent. Avec si peu d’équipes en possession de l’espace nécessaire pour faire une offre aussi importante, Atlanta peut s’asseoir et laisser le marché dicter le prix de Collins, puis s’aligner sur ce chiffre. Le fait que les Hawks n’aient pas transféré Collins à la date limite suggère qu’ils sont prêts à le payer ce qu’il vaut.

    Dans le pire des cas, les Hawks devront aller un peu plus loin que les 90 millions de dollars avec lesquels ils étaient à l’aise en décembre pour garder Collins, qui est assez jeune à 23 ans pour être un atout pour les échanges, même s’il finit par gagner près du maximum.

8 sur 10

    Gerald Herbert/Associated Press

    Nous savons maintenant que Lonzo Ball n’est pas un meneur de jeu pick-and-roll conventionnel, mais il s’est transformé en un ailier trois et D qui a un impact positif significatif sur l’attaque de transition de son équipe. C’est une denrée précieuse qui peut être utilisée n’importe où, surtout si l’on tient compte de la valeur ajoutée d’un joueur de 23 ans qui s’est déjà beaucoup amélioré et qui a un excellent feeling.

    C’est le genre de joueur auquel on peut faire confiance pour s’adapter à n’importe quelle situation.

    Ball a du sens dans une attaque des Pelicans de la Nouvelle-Orléans menée par Zion Williamson, mais l’échec d’un accord de prolongation de la pré-saison et l’incapacité de Ball à s’adapter à la situation. disponibilité à la date limite suggèrent que la Nouvelle-Orléans n’est pas complètement vendue. Avec Williamson à bord et Brandon Ingram déjà au maximum, il est compréhensible que les Pels veuillent viser un peu plus haut avec ce qui sera probablement leur dernière tranche de salaire significative.

    Avec les rapports attentes d’un salaire annuel de 20 millions de dollars, Ball, essentiellement un très bon joueur de rôle, n’est pas tout à fait ce dont les Pels ont besoin.

    Le Thunder d’Oklahoma City est une autre histoire. Là-bas, Shai Gilgeous-Alexander joue le rôle de Williamson, celui de l’alpha incontesté. La différence est que l’OKC manque cruellement de meneurs de jeu secondaires, surtout si le limité mais utile Lu Dort fait partie du futur noyau. Ball est un passeur doué qui est probablement surqualifié en tant que lecteur de sol côté faible. Il mettrait les défenses en lambeaux si elles surchargeaient pour ralentir les drives de la SGA – ce qu’elles feraient.

    Le Thunder est flexible comme un contorsionniste dans un sauna, avec de nombreuses possibilités d’ajouter du talent au-delà de leur espace de plafond élevé. Ils ont plusieurs exceptions pour les joueurs échangés et une pile monumentale de choix de draft à venir. Cela dit, je suis déjà sur le dossier de plaidoyer pour eux de tirer parti de leur puissance de l’intersaison en chassant les agents libres restreints.

    Ball, qui ne devrait pas coûter près du maximum et qui s’intègre parfaitement dans la reconstruction à long terme d’Oklahoma City, pourrait trouver une grande maison avec le Thunder.

9 sur 10

    Matt York/Associated Press

    Chris Paul et les Phoenix Suns ont une bonne relation, alors ne vous attendez pas à ce que l’une ou l’autre des parties cherche à rompre.

    Techniquement, l’option de joueur de CP3 à 44,2 millions de dollars pour 2021-22 fait de lui le seul à pouvoir mettre fin à ce partenariat réussi. Avant la saison, il aurait semblé impensable pour un vétéran de 16 ans de refuser un salaire aussi massif. Mais le jeu de Paul cette année prouve que ses jours en tant que All-Star transformateur de franchise sont loin d’être terminés.

    Vraiment, nous aurions dû le voir venir. Il a emmené le Thunder aux playoffs l’année dernière.

    Les Suns pourraient prolonger Paul maintenant, comme les Milwaukee Bucks l’ont fait avec Jrue Holiday, ce qui lui enlèverait la possibilité de se retirer. Ou ils pourraient attendre qu’il choisisse de jouer en 2021-22 et ajouter deux années supplémentaires, ce qui permettrait à Paul de percevoir 44,2 millions de dollars, plus l’argent garanti jusqu’en 2023-24, sa saison de 38 ans.

    Les Mavericks et les Knicks se présentent comme des alternatives dangereuses. Tous deux pourraient offrir des contrats de trois ans d’une valeur supérieure à 100 millions de dollars (110 millions de dollars pour Dallas et un maximum de 124 millions de dollars pour New York, d’après le rapport de The Athletic). John Hollinger). Paul propulserait les Mavs vers un véritable statut de menace de titre. Il a rapidement compris comment jouer avec Devin Booker, alors il est logique que lui et Luka Doncic puissent faire fonctionner les choses.

    Au final, Phoenix a le plus d’options pour retenir CP3, plus la preuve produite cette saison qu’il s’intègre parfaitement dans son système. Les Suns ont le plus grand nombre de joueurs de la ligue meilleur bilan de la ligue depuis le 1er février et la jeunesse de leurs pièces maîtresses – Booker (24 ans), Deandre Ayton (22 ans) et Mikal Bridges (24 ans) – laisse présager de nombreuses possibilités dans un avenir proche.

    Tant que les Suns sont prêts à donner à Paul autant d’argent qu’ils peuvent, il n’y a aucune raison pour lui d’aller ailleurs.

10 sur 10

    Marcio Jose Sanchez/Associated Press

    Il serait amusant de prétendre qu’il y a de l’incertitude autour de la free agency de Kawhi Leonard, mais le meilleur joueur potentiellement disponible de la ligue n’aura pas un été rempli de drames.

    Oui, Leonard a déjà confirmé que son choix de se retirer des 36 millions de dollars qui lui sont dus pour 2021-22 est sa meilleure décision. Ne paniquez pas s’il le fait. C’est le moyen le plus rapide pour lui de conclure un nouveau contrat en tant que vétéran de 10 ans, ce qui peut faire grimper son maximum à 35% du plafond des Los Angeles Clippers.

    Ce montant s’élève à 39,3 millions de dollars pour 2021-22 avec des augmentations annuelles à suivre.

    Paul George a signé une extension de 190 millions de dollars avec les Clips en décembre. Considérant que Leonard a essentiellement a choisi PG comme coéquipier. pendant l’intersaison 2019, il semble juste de conclure que les deux sont un package deal. L’engagement de George semble être un précurseur de celui de Leonard.

    La capacité des Clippers à donner à Leonard plus d’argent que n’importe qui d’autre, leur statut de prétendants de premier plan, l’attraction de Los Angeles et sa proximité avec la maison de Leonard à San Diego font qu’il est difficile de l’imaginer aller n’importe où.

    Si les Clips subissent à nouveau un effondrement aussi déflagrant que celui des playoffs de l’année dernière, la porte du départ s’ouvrira peut-être un peu. Mais même dans ce cas, les options de Leonard pour encaisser et gagner gros comme il peut le faire avec L.A. seront limitées.

    Stats courtoisie de NBA.com, Référence en matière de basket-ball et Nettoyage de la vitre. Données exactes jusqu’aux parties jouées le 21 avril. Informations salariales via Basketball Insiders.



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