Les organisations religieuses doivent-elles conserver leur statut d’organisme de bienfaisance ?



Si une église viole à plusieurs reprises les ordres de santé publique pendant une pandémie, doit-elle perdre son statut d’exonération fiscale ?

C’est la question que se pose Sandra Dunham, directrice exécutive du développement du Centre For Inquiry Canada, une organisation qui se consacre à la promotion d’une société laïque fondée sur la raison, la science, la liberté d’enquête et les valeurs humanistes.

“Pourquoi devraient-ils jouir de ce statut s’ils font fi de la loi ?” a-t-elle demandé, se demandant s’ils ne devraient pas aussi pouvoir donner des reçus d’impôt pour les dons. “Toute association caritative qui défie la loi ne devrait pas être éligible”.

Des questions de ce genre font partie des préoccupations plus larges sur la religion et les impôts soulevées par le Centre dans sa récente recherche intitulée “La religion et les impôts”. Le coût de la religion au Canada : Exploration de l’avancement de la religion en tant qu’objectif de bienfaisance.

Dans le rapport, le centre note qu’il existe quatre catégories d’organismes de bienfaisance, développées au 19e siècle : l’avancement de l’éducation, le soulagement de la pauvreté, l’avancement de la religion ou d’autres fins bénéfiques pour la communauté.

Lorsque les organismes se qualifient pour être des organismes de bienfaisance dans l’une de ces catégories, le gouvernement les aide financièrement en leur permettant de délivrer des reçus d’impôt pour activités de bienfaisance et en leur accordant des allégements fiscaux tels que la réduction des impôts fonciers et le recouvrement de la TPS et de la TVH.

Le centre estime que 32 000 organismes de bienfaisance entrent dans la catégorie de l’avancement de la religion, la plupart étant des lieux de culte. En 2017, ils ont émis plus de 7 milliards de dollars de reçus fiscaux. La perte de recettes fiscales, selon le centre, est estimée entre 1,58 et 3 milliards de dollars chaque année.

Cette perte de revenus est l’une des raisons pour lesquelles le centre pense qu’il est temps d’éliminer progressivement cette catégorie en tant que finalité caritative.

“Accorder le statut d’organisme de bienfaisance à des organisations qui existent uniquement pour promouvoir la religion exige que chaque Canadien subventionne la religion”, indique le rapport. “Cela viole la décision de la Cour suprême selon laquelle le droit à la liberté de religion inclut le droit d’être libre de toute religion.”

Une autre raison pour laquelle le centre pense qu’il est temps d’éliminer progressivement la catégorie de l’avancement de la religion est qu’elle “n’a pas de sens aujourd’hui dans un Canada laïque, surtout que la participation à la religion diminue et que de moins en moins de gens assistent aux services religieux”, a déclaré Mme Dunham.

Elle est particulièrement opposée à l’octroi d’allégements fiscaux aux groupes qui font de l’évangélisation ou des activités missionnaires.

“Pourquoi les Canadiens devraient-ils payer pour diffuser la doctrine d’une religion particulière, ou pour ceux qui essaient d’amener les autres à changer de religion ?”, a-t-elle demandé. “Les donateurs ne devraient pas avoir droit à un reçu fiscal pour cela”.

Le rapport soulève également des questions sur ce que l’Agence du revenu du Canada appelle le test du “bénéfice public”. En d’autres termes, pour être considéré comme un organisme de bienfaisance, un organisme doit démontrer que ses activités profitent à l’ensemble de la population – un organisme ne peut pas exister uniquement pour profiter à un petit groupe de personnes.

“Notre argument est que les contribuables ne devraient pas payer pour des choses qui ne profitent qu’aux membres d’un groupe religieux”, a déclaré M. Dunham, notant que les Canadiens ne peuvent pas obtenir de reçu fiscal pour soutenir un club de jardinage ou de tennis.

Et si le gouvernement estime qu’il est toujours légitime pour les lieux de culte d’obtenir le statut d’organisme de bienfaisance pour servir leurs membres, alors “donnez-le aussi aux clubs de jardinage”, a-t-elle ajouté.

Mme Dunham reconnaît que de nombreux groupes religieux fournissent des services communautaires précieux. Et elle réalise qu’il n’y a pas de volonté politique à Ottawa pour changer la situation. Tout ce qu’elle et le centre veulent faire maintenant est d’entamer une discussion.

“Nous ne disons pas que la religion est une mauvaise chose, mais elle ne devrait pas être soutenue par ceux qui n’y participent pas et le gouvernement ne devrait pas être impliqué dans son soutien “, a-t-elle déclaré.

Ray Pennings, vice-président exécutif de Cardus, un groupe de réflexion chrétien, n’est pas d’accord avec le rapport. Pour lui, il n’est pas possible de séparer les enseignements de la religion – être généreux et avoir le sens du service – des actions des personnes religieuses.

“Les Canadiens religieux travaillent pour le bien d’autrui parce que leur foi profonde les appelle à le faire en tant qu’acte de culte et parce qu’ils sont poussés par l’enseignement et la direction qu’ils reçoivent dans leurs lieux de culte”, a-t-il déclaré, notant que le Sénat a réaffirmé l’avancement de la religion comme une fin de bienfaisance légitime en 2019.

“Leur travail de bienfaisance pour la communauté au sens large est le résultat de l’avancement de la religion, et non en dépit de celle-ci”, a-t-il ajouté.

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John Pellowe, PDG du Canadian Centre for Christian Charities, est d’accord, ajoutant que tous les Canadiens bénéficient de la générosité des personnes d’esprit religieux.

M. Pellowe a cité une étude de Statistique Canada montrant que plus une personne est religieuse, plus elle donne, y compris à des organismes de bienfaisance non religieux, et qu’elle donne presque le double de ce que donnent les personnes non religieuses.

“Qu’est-ce qui rend ces Canadiens religieux si généreux ?” a-t-il demandé. “Les enseignements et les pratiques que l’on trouve dans les lieux de culte les incitent à être de meilleurs membres de la société.”

Pennings et Pellowe ont tous deux cité les conclusions du projet Halo, qui montrent que la contribution annuelle de la religion à la société canadienne s’élève à plus de 67 milliards de dollars, par le biais de services tels que les garderies, le traitement de la toxicomanie, le soutien aux immigrants et aux réfugiés, l’aide aux sans-abri, les programmes alimentaires et nutritionnels, ainsi que l’offre d’espaces de loisirs, de réunions et d’autres espaces communautaires dans leurs quartiers.

Pour ces raisons, ” la religion est un bien public au Canada et l’avancement de la religion est une fin de bienfaisance légitime “, a déclaré M. Pennings.

faith@freepress.mb.ca

John Longhurst
Journaliste de la foi

John Longhurst écrit pour les pages religieuses de Winnipeg depuis 2003. Il écrit également pour Religion News Service aux États-Unis et tient un blog sur les médias, le marketing et les communications sur Making the News.

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