Les recrutements d’agents libres des New Orleans Saints en 2021 : Jameis Winston a sa chance – New Orleans Saints Blog

L’agence libre de la NFL est lancée, et nous suivons chaque signature, échange et libération majeurs de l’intersaison 2021, avec l’analyse de nos journalistes de NFL Nation et les notes de nos experts. La nouvelle année de championnat a commencé le 17 mars, ce qui signifie que les signatures d’agents libres pourraient être officialisées après cette date. Le premier tour de la draft NFL 2021 commence le 29 avril sur ESPN.

Les Saints ne seront pas de grands dépensiers dans la free agency, car ils ont été plus durement touchés par la réduction du plafond salarial de la NFL que peut-être toute autre équipe de la ligue. La Nouvelle-Orléans a commencé l’intersaison avec près de 100 millions de dollars au-dessus du plafond salarial avant de libérer les vétérans WR Emmanuel Sanders, CB Janoris Jenkins, LB Kwon Alexander, P Thomas Morstead et TE Josh Hill.

Cependant, ils ont payé pour un agent libre qu’ils ne voulaient pas perdre, en plaçant la franchise tag sur la sécurité Marcus Williams. Ils pourraient remplir quelques-uns de ces nouveaux postes vacants avec des vétérans qui sont disponibles dans la ligue.

Voici la répartition de tous les agents libres signés par les New Orleans Saints en 2021, et leur impact sur la saison à venir :

Winston a trouvé un accord sur un contrat d’un an d’une valeur maximale de 12 millions de dollars.

Ce que cela signifie : Winston aura toutes les chances de remplacer Drew Brees comme prochain QB titulaire des Saints. Non, l’accord n’est pas assez important pour garantir ce rôle (un an seulement, avec un maximum de 12 millions de dollars, y compris les incitations, une source a déclaré à Adam Schefter d’ESPN). Mais c’est toujours une opportunité pour Winston de relancer sa carrière – et cela prouve que les Saints pensaient tout ce qu’ils ont dit publiquement sur l’intérêt qu’ils lui portaient lors de son audition en tant que backup l’année dernière. Winston devra se débarrasser de Taysom Hill pour obtenir le poste. Et les Saints continueront d’explorer toutes les pistes pour le poste de quarterback, y compris des possibilités lointaines comme l’échange avec Russell Wilson ou le passage au niveau supérieur de la draft. Mais Winston est probablement le favori pour l’instant, puisqu’il vient d’avoir 27 ans (trois ans de moins que Hill) et qu’il a sans doute un plafond plus élevé.

Quel est le risque ? Winston est évidemment une énorme proposition de risque-récompense, considérant qu’il est devenu le premier QB de l’histoire de la NFL à lancer pour au moins 30 TDs et 30 interceptions dans une saison en 2019 — et que les Buccaneers ont remporté un Super Bowl l’année après avoir décidé de le remplacer par Tom Brady. De nombreuses autres équipes en manque de QB dans la ligue ont maintenant passé sur Winston au cours des deux dernières intersaisons. Mais il est difficile de nier l’énorme potentiel de Winston si l’entraîneur Sean Payton et le coordinateur offensif Pete Carmichael Jr. peuvent aider à résoudre les problèmes de précision et de contrôle du ballon de Winston. Et les Saints ne sont pas mariés à lui ou à Hill au-delà de cette année. Ils peuvent donc continuer à explorer d’autres options tout en pariant sur un gain énorme.

Kpassagnon a accepté un contrat de deux ans.

Ce que cela signifie : Les Saints avaient besoin d’ajouter un autre défenseur à la rotation à un prix avantageux après avoir laissé partir Trey Hendrickson dans la free agency – et c’est exactement ce qu’ils ont fait ici. Kpassagnon n’est pas susceptible d’égaler la production ridicule de Hendrickson de l’année dernière. Mais ce joueur de 6 pieds 7 et 289 livres est un ancien choix de deuxième tour qui a débuté 23 matchs au cours des deux dernières années et qui possède la polyvalence nécessaire pour se glisser à l’intérieur lors des attaques de passe. Il sera probablement un remplaçant de rotation derrière les titulaires Cameron Jordan et Marcus Davenport, ainsi que le remplaçant DE Carl Granderson. Mais les Saints aiment faire tourner beaucoup de corps sur la ligne défensive – et ils avaient besoin d’une profondeur plus expérimentée après avoir perdu les DT Malcom Brown et Sheldon Rankins.

Quel est le risque ? Kpassagnon n’a pas vraiment été à la hauteur de son potentiel au cours des deux dernières années, se classant comme l’un des pass rushers les moins productifs de la NFL selon la formule ” pass rush win rate ” de Pro Football Focus et NFL NextGen Stat. Mais il n’a que 26 ans et a déjà beaucoup d’expérience, puisqu’il a participé à plus de 60 % des séquences défensives des Chiefs l’an dernier. Et l’entraîneur de la ligne défensive des Saints, Ryan Nielsen, a été l’un des meilleurs de la ligue au cours des quatre dernières années à maximiser le talent.

Ty Montgomery, running back

Montgomery s’est mis d’accord sur un contrat d’un an.

Ce que cela signifie : Montgomery s’est avéré être un bon choix en tant que RB/WR polyvalent lorsqu’il a rejoint les Saints l’été dernier et s’est retrouvé sur la liste des 53 joueurs. Il n’a pas beaucoup joué, notamment en raison de blessures. Mais il s’est illustré de façon spectaculaire avec 105 yards à la course lors de la semaine 17, alors que le reste de l’équipe de RB était inactif en raison des protocoles COVID. Montgomery avait en fait passé la majeure partie de cette semaine à s’entraîner avec le groupe des WR, ce qui illustre sa polyvalence. Ses compétences lui permettent d’exécuter les mêmes jeux qu’Alvin Kamara, si nécessaire.

Quel est le risque ? Basiquement zéro sur un contrat minimum d’un an pour les vétérans. Les Saints pourraient être confrontés à un choix difficile lorsqu’il s’agit de garder Montgomery sur la liste des 53 joueurs avant quelqu’un comme le vétéran RB Dwayne Washington, qui a été plus un joueur d’équipe spéciale au fil des ans, ou un jeune arrière en développement. Mais ils ont beaucoup de temps pour décider de cela.

Washington a accepté un contrat d’un an.

Ce que cela signifie : Washington a été un joueur essentiel des équipes spéciales des Saints au cours des trois dernières années après avoir commencé sa carrière avec les Lions de Détroit. Et il est clair qu’ils l’apprécient dans ce rôle puisqu’ils sont en train d’économiser chaque centime cette saison en essayant de passer sous le plafond salarial. Washington a montré ses talents de RB lorsqu’il a couru 108 yards sur seulement 11 portées dans la semaine 17 de la saison 2018 alors que les Saints reposaient leurs titulaires – et il pourrait remplir ce rôle si nécessaire. Mais les Saints viennent également de resigner le vétéran RB/WR Ty Montgomery, donc il semble que leur vision pour Washington soit principalement sur les équipes spéciales.

Quel est le risque ? Aucun. Il s’agit probablement d’un contrat minimal qui coûtera aux Saints à peine plus qu’un rookie. Les Saints pourraient potentiellement passer à autre chose si suffisamment de nouveaux arrivants se démarquent lors du camp d’entraînement. Mais ils ont mis l’accent sur l’amélioration de leurs équipes spéciales ces dernières années, et cela a porté ses fruits.

Hurst a re-signé avec les Saints pour un contrat de trois ans.

Ce que cela signifie : Hurst est techniquement un remplaçant, mais il est indispensable d’avoir un vétéran fiable qui peut remplir les fonctions de plaqueur et de gardien. Et ce rôle était un besoin urgent pour les Saints après qu’ils aient libéré un autre vétéran polyvalent, Nick Easton, plus tôt dans l’intersaison. Hurst, 29 ans, a rejoint les Saints dans le cadre de la free agency l’année dernière et s’est avéré être un excellent élément. Il a débuté deux matchs en tant que plaqueur gauche, un en tant que garde gauche et deux en tant que sixième ligne offensive de la Nouvelle-Orléans dans les formations jumbo. Avant cela, le joueur de 6 pieds 5 et 310 livres a passé six ans avec les Ravens de Baltimore, où il a débuté un total de 44 matchs en tant que plaqueur et garde.

Quel est le risque ? Minimal. Les termes de l’accord n’ont pas été immédiatement disponibles, mais les Saints n’ont probablement pas eu à dépenser trop après que Hurst ait été disponible à un prix avantageux l’année dernière. Les Saints vont probablement ajouter encore plus de profondeur à la ligne offensive lors de la free agency ou de la draft, en particulier un centre/garde. Et le tackle offensif pourrait être une priorité dans la draft puisque les vétérans Terron Armstead et Ryan Ramczyk entrent tous deux dans la dernière année de leur contrat.

Les termes de l’accord d’Armah n’ont pas été divulgués.

Ce que cela signifie : Les Saints avaient besoin d’un fullback car A) ils sont l’une des équipes de la NFL qui utilise encore un fullback à l’occasion, et B) leur propre fullback Michael Burton est un agent libre sans restriction. Ils en ont donc arraché un à un rival de division sur lequel ils devraient avoir un assez bon rapport de scouting. Armah (6 pieds 2, 255 livres) a surtout été apprécié en tant que bloqueur pendant ses quatre années en Caroline. Mais le joueur de 26 ans a la polyvalence nécessaire pour jouer au poste de H-back. Il a 21 portées en carrière pour 35 yards et trois TDs, plus huit prises pour 29 yards et un touchdown.

Quel est le risque ? Il reste à voir si cela signifie que les Saints se séparent de Burton, qui était solide tout en jouant environ 15 snaps offensifs et 10 snaps d’équipes spéciales par match pour eux l’année dernière. Il y a donc un certain risque à échanger une quantité connue contre un inconnu. Mais l’investissement ne devrait pas être trop coûteux, et il y a une chance certaine qu’Armah s’avère être une amélioration.

P.J. Williams, sécurité

Williams a accepté un contrat d’un an et 2,3 millions de dollars.

Ce que cela signifie : Williams est devenu un renfort précieux et polyvalent au cours de sa carrière de six ans avec les Saints. Bien que le joueur de 6 pieds et 196 livres n’ait pas réussi à devenir un cornerback titulaire au début de sa carrière, il s’est montré plus à l’aise ces dernières années en tant que nickel corner et dime safety, jouant de nombreuses séquences dans les deux rôles. En outre, il est capable de remplacer n’importe quel poste de défenseur en cas de besoin. Cette profondeur est particulièrement précieuse après que les Saints aient libéré le CB titulaire Janoris Jenkins – bien qu’il s’agisse d’un poste vacant qu’ils pourraient encore essayer de combler par le biais de la free agency.

Quel est le risque ? Chaque dollar dépensé par les Saints comporte un certain risque étant donné qu’ils n’ont absolument aucune marge de manœuvre sous le plafond salarial. Mais 2,3 millions de dollars (comme le rapporte NFL Network) est une bonne valeur s’il continue à jouer le même genre de rôle qu’il a joué ces dernières années.

Vannett a accepté un contrat de trois ans.

Ce que cela signifie : Cela comble l’un des besoins les plus évidents des Saints après qu’ils se soient séparés de leurs deux meilleurs tight ends de la saison dernière – Jared Cook et Josh Hill. Les Saints sont enthousiasmés par le potentiel de leur deuxième année, Adam Trautman, en tant que receveur de passes et bloqueur. Mais ils avaient besoin d’une profondeur expérimentée, et Vannett la leur fournit immédiatement. Le joueur de 6 pieds 6 et 261 livres, qui a eu 28 ans au début du mois, a surtout joué le rôle d’un tight end bloqueur au cours de ses cinq années passées chez les Seahawks, les Steelers et les Broncos. Mais l’ancien choix de troisième tour de l’Ohio State a également 75 prises pour 686 yards et cinq TDs dans sa carrière.

Quel est le risque ? Les conditions financières n’étaient pas immédiatement disponibles, mais l’opération n’a probablement pas cassé la banque pour une équipe des Saints qui est sévèrement paralysée par le plafond salarial. Cela semble être un ajout solide qui fournit la profondeur nécessaire à un taux raisonnable. S’il y a un risque, c’est que les Saints ont décidé de se séparer d’un vétéran similaire, Hill, qui était si fiable dans une variété de rôles au cours des huit dernières années. Mais il est probable que Vannett puisse faire la même chose.

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