Les scientifiques s’engagent à signaler gratuitement les risques d’inondation pour chaque propriété américaine

Dans le cadre d’une grande entreprise de recherche, un groupe de scientifiques et une organisation technologique à but non lucratif se sont donné pour mission de calculer les risques d’inondation passés, présents et futurs de chaque propriété en Amérique.

Alors que les investisseurs immobiliers institutionnels et les assureurs ont acheté ce type d’informations à titre privé pendant des années, la fondation à but non lucratif First Street et ses partenaires affirment qu’ils prévoient de les diffuser gratuitement et de les rendre facilement accessibles et compréhensibles grâce à leur base de données en ligne, Inondation iQ.

Des scientifiques de l’université de Columbia, de la société de modélisation des inondations Fathom, du Massachusetts Institute of Technology, de l’institut de recherche Rhodium Group, de l’université Rutgers, de l’université de Californie-Berkeley et de l’université de Bristol sont partenaires de First Street dans le cadre de ce projet. L’équipe comprend 57 personnes, dont 25 doctorants.

“Le gouvernement n’a pas informé le peuple américain du véritable risque d’inondation, qu’il soit passé, présent ou futur. Les grands investisseurs institutionnels en tirent profit”, a déclaré Matthew Eby, directeur exécutif de First Street, qui est, naturellement, installée sur Water Street à New York. “Nous mettrons ces informations autrement privilégiées entre les mains de chaque Américain, afin qu’il soit en mesure de se protéger”.

Le groupe souhaite que le risque d’inondation correctement calculé soit appliqué à “tous les taux d’assurance, hypothèques, décisions d’utilisation des terres, notations d’obligations et autres instruments financiers”.

Les inondations aux États-Unis ont coûté plus de 1 000 milliards de dollars en dollars indexés sur l’inflation depuis 1980 et représentent plus de 63 % du coût associé à toutes les catastrophes naturelles causant 1 milliard de dollars de dommages ou plus, selon l’Administration nationale des océans et de l’atmosphère (NOAA).

Les récentes inondations historiques dans le Midwest, ainsi que les multiples ouragans de 2018, ont détruit des milliers de maisons qui ont été classées comme à faible risque par l’Agence fédérale de gestion des urgences (FEMA), qui gère le programme fédéral d’assurance contre les inondations.

Le groupe affirme que les inondations du Midwest “mettent à nouveau en évidence la nécessité de disposer de données complètes, actualisées et accessibles au public sur les risques d’inondation, qui tiennent compte de l’élévation du niveau de la mer et de l’augmentation des températures de l’atmosphère et de la surface de la mer”.

Les scientifiques de First Street disent qu’ils vont créer un modèle probabiliste d’inondation qui tient compte des inondations dues aux marées, aux marées de tempête, aux pluies et aux inondations fluviales. Ils ajusteront ensuite les modèles pour tenir compte de l’élévation future prévue du niveau de la mer, de l’augmentation des précipitations et de l’intensification de l’activité cyclonique. L’équipe prévoit également d’analyser l’historique des inondations des habitations individuelles au cours des 50 dernières années.

Il en résultera un ensemble complet de données sur les risques d’inondation pour chaque foyer aux États-Unis.

(Dans des travaux précédents, des chercheurs de First Street et de l’université de Columbia ont découvert que les inondations causées par l’élévation du niveau de la mer ont érodé la valeur des propriétés de 15,8 milliards de dollars dans 15 États de la côte Est entre 2005 et 2017. Pour trois millions de propriétés côtières au Texas, l’élévation du niveau de la mer a érodé la valeur des propriétés de 76,4 millions de dollars sur la même période).

Steven McAlpine, responsable de la science des données de First Street, a déclaré qu’un grand pourcentage des cartes des inondations de la FEMA sont dépassées et qu’elles reposent uniquement sur des observations historiques et n’utilisent pas les facteurs environnementaux changeants pour prévoir les risques futurs. “En plus de cela, il y a de nombreuses zones à travers le pays qui ne sont pas du tout cartographiées”, a-t-il dit.

Le Dr Paul Bates, président et co-fondateur de la Fathom, a déclaré que le modèle pluvial et fluvial intérieur de sa société a déjà identifié 27 millions d’Américains laissés en dehors des zones d’inondation centennale de la FEMA. “Ce n’est que la partie émergée de l’iceberg”, a déclaré M. Bates.

En couplant le modèle intérieur de Fathom avec d’autres modèles côtiers, le projet First Street disposera du “tout premier ensemble de données complet et accessible au public sur les risques d’inondation”, selon M. Bates.

“Les inondations sont la catastrophe naturelle la plus coûteuse aux États-Unis”, a déclaré Trevor Houser, partenaire du groupe Rhodium qui, avec des collaborateurs de l’université Rutgers et de l’UC Berkeley, dirigera la modélisation des ondes de tempête côtières du projet. “Ce groupe de scientifiques de pointe, d’économistes, de modélisateurs d’inondations et d’ingénieurs de données se réunit pour répondre à un besoin essentiel, auquel le gouvernement n’a pas pu répondre efficacement”.

Les données sur les risques d’inondation seront disponibles via une interface de programmation d’applications (API) pour les plateformes de distribution telles que les sites web immobiliers et les institutions universitaires.

Le Wharton Risk Management and Decision Processes Center et le Center on Financial Risk and Environmental Systems de l’Université de Caroline du Nord ont déjà conclu un partenariat avec la fondation afin d’utiliser les données pour une analyse économique plus approfondie.

“Les marchés ne sont efficaces que lorsque les participants disposent d’une information complète. Aujourd’hui, les marchés du logement ne reflètent pas pleinement l’évolution des risques d’inondation”, a déclaré le Dr Carolyn Kousky, directrice exécutive du Wharton Risk Center. “Des informations gratuites et vérifiées par des pairs sur les risques sont la première étape pour combler ce fossé”.

La société d’analyse de données Verisk vend aux assureurs un produit appelé WaterLine qui évalue le risque d’inondation pour toutes les propriétés aux États-Unis sur une échelle de risque relatif de 0 à 100 et indique les facteurs qui contribuent au score.

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