Les taxes non payées sur les champs pétrolifères triplent : les municipalités

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Des pompistes extraient le pétrole du sol près d’Olds (Alberta) le 16 juillet 2020. Les villes rurales de l’Alberta affirment que les taxes foncières impayées par le champ pétrolifère de la province ont triplé en deux ans. Une étude publiée par l’association pour ces communautés indique que l’industrie doit un total de 245 millions de dollars. LA PRESSE CANADIENNE/Jeff McIntosh

EDMONTON – La croissance exponentielle des impayés d’impôts fonciers dus à l’exploitation pétrolière en difficulté de l’Alberta menace les petites communautés et elles ont besoin de nouveaux moyens pour faire respecter les règles, déclare le groupe qui les représente.

“Je vais utiliser le mot crise”, a déclaré Paul McLauchlin, président des municipalités rurales de l’Alberta. “Cela devient une conversation sur la viabilité des municipalités.”

L’association a publié jeudi une enquête montrant que le montant des impôts fonciers impayés du champ pétrolifère a triplé depuis 2019.

L’industrie doit 245 millions de dollars – dont plus de la moitié provient des sociétés d’exploitation.

Selon Mme McLauchlin, la moyenne due à chacun des membres du groupe est de 3,5 millions de dollars. La dette peut représenter entre 10 et 20 % du budget d’une municipalité rurale.

Alors que l’industrie de l’énergie est confrontée à une baisse générale des prix et à une diminution de la production, certaines entreprises réduisent leurs coûts en ne payant pas leurs impôts. Les taxes non payées s’élevaient à 81 millions de dollars en 2019 et à 173 millions de dollars l’année dernière.

L’industrie a déclaré que la manière dont les impôts sont évalués pousse les entreprises à la faillite. Les propriétés sont évaluées par le gouvernement provincial, qui les évalue selon le coût de remplacement et non selon la valeur marchande.

M. McLauchlin a déclaré que la “désobéissance civile” de la part des entreprises n’était pas la solution.

“Si je sentais que mes impôts fédéraux étaient trop élevés et que je décidais de ne pas les payer, quelles en seraient les conséquences”, a-t-il demandé.

“Je considère cela au même titre qu’un passif environnemental.”

M. McLauchlin souhaite que l’autorité de régulation de l’énergie de l’Alberta veille à ce que les taxes soient payées ou qu’un plan de paiement soit mis en place avant d’approuver les transferts de licences pour les puits, les pipelines ou d’autres actifs. Il souhaite également que le régulateur, avant d’accorder des licences, accorde une plus grande attention à la capacité d’une entreprise à payer son taxex.

“C’est une mesure tout à fait simple. Elle est pratique et tout à fait logique du point de vue d’un opérateur”.

Les communautés rurales souhaitent également disposer de davantage de moyens pour faire appliquer le recouvrement des impôts. Actuellement, la loi leur interdit de placer des privilèges ou de prendre d’autres mesures sur des biens tels que les pipelines.

“Dans ce cas, je ne peux pas saisir les actifs”, a déclaré McLauchlin, également préfet du comté de Ponoka.

Le gouvernement conservateur américain a pris des mesures pour alléger la charge fiscale pesant sur l’industrie.

Elle a exempté les nouveaux puits, pipelines et autres infrastructures de l’impôt foncier. Elle a promis des évaluations de tolérance pour les puits de pétrole et de gaz moins productifs et maintient des évaluations réduites pour les puits de gaz peu profonds.

L’ancienne ministre des affaires municipales, Tracy Allard, n’a pas abordé la question des impôts fonciers impayés dans l’accord de trois ans qui doit expirer après les prochaines élections provinciales.

Le ministre actuel, Ric McIver, a déclaré que le gouvernement s’efforce de trouver un équilibre entre les besoins des communautés pour gérer leurs installations et ceux des entreprises qui emploient leurs résidents.

“Il n’y a pas de solution facile à ce problème”, a-t-il déclaré dans un communiqué. “Nous sommes prêts à travailler avec les municipalités et l’industrie pour résoudre ce problème.”

M. McLauchlin a déclaré qu’il avait eu une bonne communication avec la province. “Je suis satisfait que nous ayons une trajectoire.”

L’Association canadienne des producteurs pétroliers n’a pas répondu immédiatement à une demande de commentaires.

M. McLauchlin a déclaré que la plupart des compagnies d’énergie paient leurs factures, mais celles qui ne font pas augmenter les coûts pour tous les autres. Il souligne que les routes et les ponts entretenus par les municipalités rurales sont très utilisés par l’industrie.

Il a déclaré qu’il espérait voir la question abordée dans le budget provincial attendu jeudi.

Ce rapport de la Presse Canadienne a été publié pour la première fois le 18 février 2021

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Note aux lecteurs : Ceci est une histoire corrigée. Une version antérieure comportait un nom de famille incorrect pour le président des municipalités rurales de l’Alberta.



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