Les ventes d’Amazon bondissent en raison du coronavirus qui favorise les achats en ligne

Amazon.fr Inc.

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a annoncé une hausse de ses ventes trimestrielles, les clients confinés à la maison l’ayant inondée de commandes en ligne, couronnant ainsi une série de rapports de résultats de grandes entreprises technologiques qui montrent comment la pandémie de coronavirus a alimenté la demande de leurs produits et services.

Le géant de la technologie basé à Seattle a annoncé jeudi que son chiffre d’affaires avait augmenté de 26% par rapport à l’année précédente pour atteindre 75,5 milliards de dollars au cours des trois mois précédant le mois de mars, ce qui est de loin le chiffre le plus élevé jamais enregistré pour ce qui est habituellement le mois de mars.

Amazon‘s

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la période la plus lente de l’année. L’explosion des ventes a toutefois eu un coût, puisque le bénéfice a chuté de 29 % par rapport à l’année précédente pour atteindre 2,5 milliards de dollars, ce qui est bien en deçà de l’estimation moyenne des analystes, qui était de 3,26 milliards de dollars, selon une enquête de FactSet. Le bénéfice d’exploitation pour le trimestre a également manqué l’estimation

Amazon

a donné en janvier.

Les résultats reflètent le rôle central qu’Amazon a joué pendant la crise du coronavirus, en livrant des marchandises aux personnes bloquées chez elles par les ordres de mise à l’abri du gouvernement. L’afflux d’achats en ligne a taxé les centres de traitement des commandes d’Amazon, qui ont enregistré des volumes sans précédent pour cette période de l’année. En réponse, Amazon a temporairement cessé d’inventorier les produits jugés non essentiels et a embauché 175 000 personnes supplémentaires pour ses entrepôts et son réseau de livraison. Amazon a déclaré avoir terminé le trimestre avec 840 000 employés.

Les frais d’expédition mondiaux ont atteint 10,9 milliards de dollars au premier trimestre, soit une augmentation de 49 % par rapport à l’année précédente. Au fur et à mesure que la pandémie se poursuit, l’entreprise devra trouver le moyen d’acheminer de manière plus rentable les articles dont les clients ont tant besoin.

Les dépenses de consommation ont chuté de 7,5 % en mars, suscitant de nouvelles inquiétudes quant à l’impact de la pandémie de coronavirus sur l’économie. Voici pourquoi les dépenses de consommation sont si importantes et comment elles peuvent indiquer si le pays se dirige vers une récession. Photo : Getty Images

“La crise actuelle démontre la capacité d’adaptation et la durabilité de l’activité d’Amazon comme jamais auparavant, mais c’est aussi la période la plus difficile à laquelle nous ayons jamais été confrontés”, a déclaré Jeff Bezos, directeur général d’Amazon, dans un communiqué.

Les actions d’Amazon ont chuté de 5,2 % dans les échanges après les heures de marché jeudi, suite à son rapport financier.

Les résultats d’Amazon ont été publiés le même jour

Apple Inc.

a annoncé une hausse inattendue de son chiffre d’affaires, les fortes ventes de services ayant compensé la faiblesse de la demande d’iPhones et d’autres appareils.

Microsoft Corp.

la société cotée en bourse la plus importante au monde, a annoncé mercredi une forte croissance de ses ventes et bénéfices trimestriels, avec des gains dans des domaines allant des logiciels d’entreprise aux consoles de jeux vidéo.

Facebook Inc.

et le parent Google

Alphabet Inc.

ont également toutes deux fait état d’une hausse des bénéfices et d’une utilisation accrue de leurs services, bien qu’elles aient toutes deux constaté un affaiblissement de leurs recettes publicitaires en ligne à mesure que la pandémie se propageait.

La fortune des géants de la technologie contraste avec celle de nombreuses entreprises de l’économie américaine, qui a reculé au premier trimestre à son rythme le plus rapide depuis la dernière récession. Les investisseurs ont fait grimper le cours de l’action de la société de Seattle de près de 34 % cette année jusqu’à la clôture de jeudi, alors que l’indice Dow Jones a chuté de près de 15 % et que l’indice composite Nasdaq a baissé d’environ 1 %.

La pandémie a généralement été une aubaine pour les ventes des détaillants ayant de fortes capacités de commerce électronique, mais a dévasté ceux qui dépendent des opérations de briques et de mortier. La chaîne de grands magasins

J.C. Penney Co. Inc.

est en train de négocier un financement de la faillite, a rapporté le Journal la semaine dernière, et

Macy’s Inc.

Macy’s a déclaré fin mars qu’elle mettait au chômage technique la plupart de ses quelque 125 000 employés, mais elle a indiqué jeudi qu’elle prévoyait de rouvrir certains de ses grands magasins la semaine prochaine dans les États qui ont assoupli les restrictions.

Amazon est “prêt à traverser cette crise du Covid en ajoutant à peu près plus d’employés que quiconque”, a déclaré Mark Mahaney, analyste de RBC Capital Markets. “Cela en dit long sur le coût humain qu’Amazon supporte et sur l’ampleur qu’ils sont prêts à dépenser au deuxième trimestre.”

Amazon a déclaré qu’elle s’attendait à dépenser environ 4 milliards de dollars pour les coûts liés au coronavirus, comme les tests des employés et l’augmentation des salaires. Elle a dépensé plus de 600 millions de dollars pour ces coûts au premier trimestre.

Amazon a également dépensé beaucoup d’argent au cours du trimestre pour embaucher plus d’employés et augmenter temporairement le salaire des travailleurs essentiels de 2 dollars de l’heure. Amazon a déclaré que la rémunération supplémentaire des employés horaires jusqu’au 16 mai coûtera 700 millions de dollars.

Le déluge de commandes à un moment où Amazon a essayé d’obtenir suffisamment de produits pour répondre à la demande a limité sa promesse de livraison Prime en un jour, a déclaré le directeur financier Brian Olsavsky lors d’un appel avec les journalistes jeudi. Les commandes Prime, qui sont généralement livrées en un jour seulement, ont parfois présenté des fenêtres de livraison d’un mois pendant la crise. Des goulots d’étranglement dans la préparation et l’emballage des boîtes pour les clients entraînent des retards dans l’expédition de ces articles, a-t-il ajouté.

Amazon a déclaré s’attendre à un chiffre d’affaires de 75 à 81 milliards de dollars pour le deuxième trimestre. Reflétant l’incertitude de l’environnement actuel, elle a prévu que son bénéfice d’exploitation tomberait entre une perte de 1,5 milliard de dollars et un gain de 1,5 milliard de dollars, contre un bénéfice d’exploitation de 3,1 milliards de dollars un an plus tôt.

L’activité publicitaire d’Amazon a également bien résisté, avec des ventes au dernier trimestre en hausse de 43,8% par rapport à l’année précédente, à 3,9 milliards de dollars. Cette unité, qui vend des espaces publicitaires sous la forme de produits sponsorisés dans les annonces de recherche et d’affichage, est devenue une autre vache à lait pour la société ces dernières années.

Amazon doit encore relever d’autres défis que la stabilisation des entrepôts et des opérations logistiques. Elle mène plusieurs batailles avec l’administration Trump, qui a ajouté mercredi plusieurs sites Web étrangers de l’entreprise à une liste de “marchés notoires” censés faciliter les violations de la propriété intellectuelle. Amazon a qualifié cette mesure de politiquement motivée.

Et les législateurs des deux partis ont demandé un examen plus approfondi d’Amazon après qu’un rapport du Journal ait détaillé l’utilisation par la société des données de vendeurs tiers pour développer ses produits, une pratique en contradiction avec les politiques déclarées de la société. Amazon a déclaré avoir lancé sa propre enquête.

L’activité internationale d’Amazon a affiché une perte d’exploitation plus large pour le dernier trimestre. Le segment des magasins physiques, qui comprend Whole Foods, a réalisé un chiffre d’affaires de 4,6 milliards de dollars pour la période, en hausse de 7,7 % par rapport à l’année précédente.

Le bénéfice a diminué de 42,6 % dans son unité nord-américaine, qui comprend la majeure partie de ses opérations de commerce électronique.

Écrire à Dana Mattioli à dana.mattioli@wsj.com et Sebastian Herrera à Sebastian.Herrera@wsj.com

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