Les Vikings manquent Forrest Lamp alors que les options des agents libres pour les postes de garde continuent de s’amenuiser.

Les Vikings sont rapidement à court d’options de garde vétéran.

Forrest Lamp, qui aurait été envisager le Minnesota dans la free agency le mois dernier, a signé avec les Buffalo Bills mercredi. Lamp est un ancien choix de deuxième tour des Chargers qui a dû faire face à d’importants problèmes de blessures au cours de sa carrière NFL, mais il aurait été un ajout à faible coût avec un potentiel.

Pour rappel, les gardiens actuels des Vikings sont Ezra Cleveland, Mason Cole, Dakota Dozier, Dru Samia, Kyle Hinton et Zack Bailey. En dehors de Cleveland, aucun membre de ce groupe n’est une option de départ éprouvée et supérieure à la moyenne, et le choix de deuxième tour 2020 de Boise State pourrait être en ligne pour passer au poste de plaqueur gauche après la libération de Riley Reiff cette saison.

Dans ce contexte, il est difficile de comprendre pourquoi les Vikings n’ont fait que s’occuper de leur ligne offensive cette saison en achetant Cole et en re-signant Dozier et Rashod Hill. C’est une faiblesse qui a freiné Kirk Cousins et l’attaque la saison dernière, et dans l’état actuel des choses, ce sera probablement encore pire en 2021.

Heureusement, l’intersaison est loin d’être terminée. La draft est dans trois semaines, et de nombreux analystes s’attendent à ce que Minnesota ajoute un prospect OL comme Rashawn Slater, Alijah Vera-Tucker, Christian Darrisaw, ou Samuel Cosmi au premier tour. Cela aiderait certainement les choses, mais il faut aussi noter que même les linemen du premier tour peuvent avoir des difficultés en tant que rookies. Si les Vikings choisissent un défenseur ou un autre poste au premier tour, l’OL qu’ils choisiront au deuxième jour ne sera pas forcément prêt à jouer tout de suite.

Étant donné que les Vikings disposent encore de plus de 7 millions de dollars de cap space, avec 8 millions de dollars supplémentaires à libérer le 2 juin lorsque le contrat de Kyle Rudolph sera annulé, il est surprenant de les voir s’asseoir et regarder le marché des agents libres OL se tarir.

Les Bills et le GM Brandon Beane ont pris l’habitude d’ajouter un tas de joueurs à bas prix à l’intérieur de leur ligne offensive et de voir ce qui fonctionne. C’est une stratégie efficace pour eux, et on se demande pourquoi Rick Spielman et les Vikings n’ont pas la même approche. S’ils avaient ajouté plus de concurrence au poste de garde la saison dernière, ils n’auraient pas été obligés de faire jouer Dozier toute l’année ou d’ouvrir la saison en faisant jouer Pat Elflein et Samia à l’autre poste de garde.

Lamp était l’une des meilleures options lorsque j’ai énuméré les options suivantes dix gardes libres disponibles La semaine dernière, mais il y a encore quelques joueurs capables. Trai Turner, Nick Easton, Lane Taylor, et Michael Schofield sont tous des gars qui pourraient commencer pour les Vikings. Il y a aussi un tas de joueurs de 32 ou 33 ans qui ont dépassé leurs aptitudes mais qui pourraient encore avoir quelque chose dans le réservoir.

A ce stade, je me demande si les Vikings ne vont pas attendre de voir ce qui se passe dans la draft avant de signer d’autres agents libres.

Cela leur permettra d’avoir une meilleure vision de leur ligne offensive et de leur roster dans son ensemble, mais ils courraient aussi le risque de manquer d’autres joueurs dans les semaines à venir. Il y a au moins six bons tackles agents libres encore disponibles (Eric Fisher, Mitchell Schwartz, Alejandro Villanueva, Russell Okung, Rick Wagner, Dennis Kelly), mais ils ne seront peut-être plus là après la draft. S’ils le sont, et que les Vikings n’ont pas trouvé de plaqueur de premier choix lors de la draft, ils pourraient avoir plus de poids pour demander au Minnesota plus d’argent.

Les Vikings ont toujours besoin d’au moins deux linemen de calibre décent à débutant pour que je sois confiant dans cette unité. De façon réaliste, ils devraient essayer d’en ajouter trois ou plus pour la profondeur et la compétition. Qu’ils ajoutent ces joueurs lors de la draft ou de la free agency n’est pas très important, mais commencer la saison sans s’occuper sérieusement de la ligne offensive serait un résultat très décevant.



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