L’Occident ne doit pas faire de cadeau à la Chine en matière de “net zéro”.

À l’époque, la Chine était un partenaire commercial tout à fait prospère. Aujourd’hui, elle refuse d’importer notre charbon, notre vin et notre orge, et a conseillé aux étudiants chinois d’éviter d’étudier en Australie. Seuls les prix record du minerai de fer maintiennent la valeur de nos exportations dans ce pays.

Des rapports indiquent que la Papouasie-Nouvelle-Guinée et une société chinoise proposent de construire une installation de pêche de 200 millions de dollars sur l’île de Daru, près du continent australien. La zone n’est pas connue pour ses stocks de poissons et la proposition inclut un port.

Il y a de réelles implications sécuritaires à accorder à la Chine des concessions sur les émissions de carbone et une énergie moins chère pour stimuler une plus grande croissance.

On prétend que l’augmentation des coûts énergétiques des combustibles fossiles est bonne pour la croissance économique et les emplois verts, mais les dirigeants des principaux pays en développement ne sont pas convaincus, c’est pourquoi ils ont insisté pour obtenir des concessions à Paris. La Chine continue de soutenir que les pays développés devraient adopter des réductions de carbone plus importantes.

Peu de gens rechigneraient à l’idée que la Côte d’Ivoire ait des objectifs de réduction des émissions de carbone inférieurs à ceux de la Belgique, mais avec la Chine, le calcul est désormais plus complexe.

Depuis 2000, le ministère américain de la défense présente chaque année au Congrès un rapport sur l’évolution de la situation militaire et sécuritaire en Chine. Dans son premier rapport, l’armée chinoise a été qualifiée d'”archaïque” et non préparée à la guerre moderne.

Le rapport 2020 raconte une histoire différente. Grâce à la volonté politique, l’Armée populaire de libération acquiert rapidement les meilleures capacités de combat du monde. Elle est déjà en tête dans trois domaines.

La Chine possède numériquement la plus grande marine, avec 350 navires et sous-marins, contre 293 pour l’US Navy. La Chine possède le plus grand stock de missiles balistiques et de croisière conventionnels basés à terre. Et elle possède le plus grand nombre de systèmes sol-air avancés à longue portée.

Le département américain de la défense est clair sur les liens entre le développement économique et la modernisation militaire : “Le PCC [Chinese Communist Party] donne la priorité au développement économique en tant que ‘tâche centrale’ et force motrice de la modernisation de la Chine dans tous les domaines, y compris ses forces armées… Le développement économique de la Chine soutient sa modernisation militaire non seulement en fournissant les moyens de budgets de défense plus importants, mais aussi par le biais d’initiatives délibérées menées par le parti, telles que One Belt, One Road.”

Dans ce contexte, le fait d’accorder à la Chine des concessions en matière d’émissions de carbone et de permettre ainsi à des sources d’énergie moins chères d’alimenter une croissance relativement plus élevée a des répercussions importantes sur la sécurité.

Le fait de ne pas reconnaître et de ne pas débattre de cette question exposera les dirigeants politiques à des accusations de mise en œuvre de politiques auto-sabotantes, et encouragera les dirigeants politiques de type Trump à les remplacer.

Même en supposant que la Chine s’engage à atteindre un objectif de zéro émission nette en 2050, son gouvernement le prendra-t-il au sérieux ? Cette question est cruciale, car la Chine est responsable de la plupart des émissions de carbone dans le monde.

Le ministre britannique des affaires étrangères a récemment qualifié les nouvelles règles électorales de Pékin à Hong Kong de “violation manifeste” de la déclaration commune sino-britannique.

L’appétit pour le charbon

En février, un rapport d’information conjoint de l’organisation non gouvernementale Centre for Research on Energy and the Clean Air et du Global Energy Monitor faisait état d’une forte expansion des centrales électriques au charbon en Chine en 2020.

Il a déclaré : “Alors que l’appétit pour les nouveaux investissements dans les centrales à charbon ralentit dans la plupart des pays du monde, il est en hausse en Chine. En 2020, la Chine a construit plus de trois fois plus de nouvelles capacités de production d’électricité au charbon que tous les autres pays du monde réunis.”

Ces investissements ne sont pas les actions d’un pays donnant beaucoup de poids politique pratique à l'”urgence” climatique.

La croissance de l’économie chinoise et la modernisation de son armée s’accompagneront d’une diminution de la capacité et de la détermination de l’ONU à faire respecter les engagements en matière de carbone.

Le Centre for Economics and Business Research, basé au Royaume-Uni, estime que la production économique de la Chine dépassera celle des États-Unis en 2028.

Xi Jinping a fixé l’objectif de 2035 pour l’achèvement de la modernisation militaire, et a désigné 2049 comme l’année à laquelle la Chine devrait être en mesure de déployer une force militaire de “classe mondiale”, ce qui est un code pour une force supérieure à celle des États-Unis.

Dans ce scénario, quelle est la probabilité qu’un comité des Nations unies sur le climat tienne la Chine pour responsable du non-respect des objectifs climatiques ? Regardez la détermination de l’Organisation mondiale de la santé par rapport à Pékin et les origines de COVID-19.

Le président Biden est peut-être désespérément à la recherche d’une grande annonce sur le changement climatique, mais cela ne devrait pas prendre le pas sur un véritable débat sur les implications sécuritaires des concessions accordées à la Chine.

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