L’offre FIT de logement gratuit aux travailleurs licenciés n’est pas vraiment gratuite

Une offre de logement temporaire “gratuit” a apporté un soupir de soulagement à 13 travailleurs de dortoirs à la fin du mois dernier après qu’ils aient appris qu’ils allaient perdre leur emploi, leur assurance maladie et leur logement dans les résidences de l’Institut public de technologie de la mode de Manhattan.

Mais les travailleurs, dont certains perdent des emplois qui payaient moins de 17 000 dollars par an, ont depuis lors perdu leurs illusions après avoir découvert que l’administration scolaire ne leur fournirait pas de logement gratuit après tout.

En effet, l’espace de vie de Chelsea offert aux futurs chômeurs new-yorkais serait comptabilisé comme une forme de revenu imposable, ce qui les rendrait redevables de l’impôt sur les unités dont les loyers varient entre 2 600 et 4 800 dollars par mois environ.

Les administrateurs de la FIT ont envoyé aux travailleurs des conventions individuelles de logement et leur ont donné jusqu’au 11 novembre pour les examiner, les signer et les renvoyer. Leur délai a ensuite été repoussé à lundi.

“Malheureusement, nous avons l’impression de n’avoir d’autre choix que de signer ce fichu papier, parce que nous ne savons pas où aller”, a déclaré un travailleur qui a demandé l’anonymat par crainte de représailles de la part de l’administration scolaire de l’université d’État de New York.

Un porte-parole de la FIT a soutenu que le logement est “gratuit et similaire à ce qu’ils avaient auparavant”, et comprend l’électricité, le chauffage, l’eau, le Wi-Fi et les services d’ordures.

“Dans tous les cas, la FIT est tenue par la loi de déclarer à l’IRS la valeur de ces chambres ainsi que les autres services fournis à un non-employé”, a déclaré la porte-parole, Beth Mitchell. “Les bénéficiaires ont également l’obligation de déclarer ces prestations à l’IRS”.

Mais depuis que leur emploi a changé, leurs allocations de logement ont également changé, a-t-elle dit.

“Le logement n’était pas enregistré auparavant comme un revenu parce que ces personnes devaient vivre sur le campus dans le cadre de leur emploi, ce qui n’est plus le cas”, a poursuivi M. Mitchell.

Peur et frustration

Parmi les 13 personnes licenciées figurent des travailleurs à temps partiel et à temps plein, des anciens de la FIT, des parents de jeunes enfants et un vétéran de la vie résidentielle sur le campus ayant plus de 20 ans d’ancienneté.

Les travailleurs ont dit à LA VILLE qu’au moins une personne allait décliner l’offre, indépendamment de tout changement potentiel de dernière minute. Les autres doivent encore décider de ce qu’ils feront à la date limite de lundi, ont-ils dit.

“Je suis effrayé et frustré et incroyablement dépassé”, a déclaré un autre travailleur. “J’ai l’impression qu’on nous force à accepter ce contrat et que nous ne sommes pas capables d’obtenir toutes les réponses dont nous avons besoin”.

Perturbés par les multiples dispositions de l'”accord de séparation et de libération”, les travailleurs ont envoyé des questions par courrier électronique à un administrateur de la FIT au sein du département des ressources humaines, mais il reste encore plusieurs demandes en suspens.

Les travailleurs ont demandé comment l’acceptation de l’offre de logement affecterait leur capacité à recevoir l’assurance chômage de l’État. Et leurs demandes de rencontre virtuelle avec les administrateurs du FIT ont été rejetées.

“Il y a un consensus sur le fait que les conditions atteintes reflètent la meilleure offre possible qui peut être étendue”, a écrit Cynthia Glass, vice-présidente de la FIT pour les ressources humaines, aux travailleurs mercredi dernier dans un courriel obtenu par THE CITY. “C’est pour cette raison que l’administration estime que de nouvelles discussions ne seraient pas productives”.

Ces licenciements surviennent alors que le nombre d’étudiants vivant sur le campus a chuté en raison de la pandémie, entraînant une perte de revenus d’environ 32 millions de dollars.

Mercredi, la Commission de contrôle des autorités publiques de l’État votera sur un projet de refinancement de 39 millions de dollars de la dette des résidences du FIT par l’Autorité dortoir de l’État afin de rendre les paiements plus gérables.

Entre-temps, la présidente de la FIT, Joyce Brown, réside dans un penthouse de plein pied dans l’une des quatre résidences du campus à Chelsea, remplissant ainsi une obligation contractuelle. Elle ne paie pas de loyer, mais est tenue de payer des impôts sur la valeur de l’avantage.

Joyce Brown, présidente de l’Institut de technologie de la mode.
FIT

Paging Maloney

Le campus de SUNY avait informé les travailleurs à la mi-octobre qu’une pandémie de passage à un enseignement essentiellement à distance avait entraîné une forte baisse du nombre d’étudiants vivant sur le campus, ce qui avait entraîné une perte de 32 millions de dollars de revenus.

On leur a dit que leurs emplois seraient supprimés après le 30 novembre. Ils perdront alors leur assurance maladie et leur logement d’ici la fin de l’année.

Un jour après que LA VILLE ait fait état de leur situation le mois dernier, la FIT leur a offert un sursis temporaire.

Dans un courriel adressé le 27 octobre aux travailleurs, Catherine O’Rourke, vice-présidente par intérim pour les inscriptions et la réussite des étudiants, a expliqué que la direction de la FIT avait examiné les demandes des travailleurs pour une extension de logement et décidé de leur fournir “des logements comparables sur le campus jusqu’au 31 mai 2021 au plus tard”.

“Un accord est en cours de rédaction qui définira les modalités de cet arrangement qui permettra au collège d’étendre votre accès à un logement gratuit et aux services publics lorsque vous ne serez plus un employé du collège”, a écrit M. O’Rourke.

Ce jour-là, avant de recevoir l’offre de logement, un travailleur a demandé de l’aide à la représentante Carolyn Maloney (D-Manhattan/Brooklyn/Queens).

Cette aide est arrivée deux jours plus tard, après que les travailleurs aient reçu l’offre de logement.

La représentante Carolyn Maloney s’adresse à un électeur le jour des primaires, le 23 juin 2020.
@CarolynBMaloney/Twitter

Dans une lettre datée du 29 novembre, Maloney a écrit à Brown pour expliquer qu’il était “très problématique”, en pleine pandémie, que la FIT licencie, “expulse” et mette fin à l’assurance maladie de ces travailleurs, dont certains ne gagnaient que 1 400 dollars par mois.

“Bien que les particularités juridiques de cette situation, dans laquelle le logement et l’emploi sont inextricablement liés – puissent ne pas relever de la loi sur la sphère de sécurité pour les locataires, elle viole certainement l’esprit de cette législation destinée à protéger les New-Yorkais contre le sans-abrisme pendant cette crise économique et de santé publique”, a écrit M. Maloney.

Maloney a également demandé à Mme Brown de reconsidérer sa décision de mettre fin à l’emploi, au logement et à l’assurance maladie des travailleurs, et a demandé à la FIT “d’ouvrir un dialogue direct avec ces personnes”.

Le bureau de presse de Maloney n’a pas répondu aux multiples demandes de commentaires de LA VILLE.

Manquer le marché

Les travailleurs ont déclaré qu’ils ne payaient jamais d’impôts sur leur logement, qui était fourni gratuitement dans le cadre de leur rémunération, ont-ils dit.

Des appartements doubles sont prévus pour les travailleurs à temps partiel licenciés, d’une valeur de 2 590 $ par mois. Des appartements quadruples, d’une valeur de 4 782 dollars par mois, ont été réservés aux travailleurs à temps plein licenciés.

Si un travailleur licencié à temps plein accepte l’offre de logement et reste jusqu’à la fin mai, par exemple, il gagnera 28 692 $. Le travailleur devra déclarer le logement en tant que revenu lors de la déclaration d’impôts de l’année prochaine et en 2022. Le montant des impôts que le travailleur devra payer dépend en fin de compte de la somme qu’il a gagnée au cours de ces années.

Les travailleurs remettent en question le “taux du marché” du logement FIT, soupçonnant qu’il devrait coûter moins cher en raison de l’impact de la pandémie sur l’immobilier de Manhattan.

Le dernier rapport mensuel de la société immobilière Douglas Elliman a montré en début de semaine que les loyers du marché à Manhattan ont continué à plonger en octobre.

Un employé a envoyé un courriel à Glass mercredi, affirmant que le taux cité est “beaucoup plus élevé” que ce que l’on peut trouver pour la région dans les recherches en ligne.

Mitchell a déclaré que “l’accord sur le logement qui a été élaboré est conforme aux tarifs officiels de location des logements pour étudiants du FIT”.

Un travailleur à temps plein a exprimé son dégoût face au traitement réservé par la FIT aux employés qui consacrent leur vie professionnelle à aider les étudiants pendant la nuit, les week-ends et les jours fériés.

“Je suis blessé plus que tout par cette organisation que j’aime tant”, a déclaré le travailleur.

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