Lorsqu’elle entrera en vigueur en janvier, la zone de libre-échange continentale africaine remettra les économies africaines – et les

Des dirigeants du monde entier, dont beaucoup d’Africains, ont envoyé des messages de félicitations au président élu des États-Unis Joe Biden et au vice-président élu Kamala Harris. Après quatre années d’une administration américaine qui a mené une guerre contre les institutions multilatérales, les espoirs africains sont grands pour une réinitialisation.

Et cela ne pouvait pas arriver à un meilleur moment. En tant que collectif, le continent s’engage sur une nouvelle voie économique. En 2018, les chefs d’État africains ont signé un accord qui allait donner vie à la Zone de libre-échange du continent africain (ZLEA) – un changement de cap dans le commerce régional et international africain. Lorsqu’elle entrera en vigueur par étapes au cours des prochains mois et des prochaines années, la ZLEA couvrira un marché de plus de 1,2 milliard de personnes et un PIB combiné pouvant atteindre 3 000 milliards de dollars, avec la possibilité d’accroître le commerce intra-africain de plus de 50 pour centselon la Commission économique des Nations unies pour l’Afrique. Selon la Banque mondiale, en attendant, l’accord pourrait ajouter 76 milliards de dollars de revenus au reste du monde. À son achèvement, l’AfCFTA deviendra la plus grande zone de libre-échange au monde depuis la création de l’Organisation mondiale du commerce.

Fondamentalement, l’accord de libre-échange africain mettra les économies africaines – et les citoyens africains – sur une meilleure base économique. L’accord renforcera la compétitivité et stimulera l’investissement, l’innovation et la croissance économique en augmentant l’efficacité et en éliminant les obstacles au commerce. En fait, il éliminera les droits de douane sur 90 % des biens et les appliquera progressivement aux services, et ce, à un moment où d’autres régions du monde repensent les accords commerciaux et l’intégration économique. La suppression des droits de douane sur les marchandises en particulier devrait accroître la valeur du commerce intra-africain de 15 à 25 pour cent d’ici 2040. Cela représenterait une valeur de 50 à 70 milliards de dollars.

Mais pour donner à l’AfCFTA la meilleure chance de tenir ses promesses, le continent aura besoin d’aide et d’investissements pour moderniser ses infrastructures. La nouvelle administration Biden devrait en prendre note.


Bien que retardée par la pandémie COVID-19, la mise en œuvre de l’AfCFTA devrait reprendre en janvier 2021, en mettant d’abord l’accent sur la facilitation du commerce pour les petites et moyennes entreprises, qui représentent 90 % des emplois créés sur le continent. Pourtant, le monde auquel l’AfCFTA sera confrontée en janvier sera nettement différent de celui dans lequel elle a été conçue. Les défis sont plus nombreux que jamais, notamment en raison de la destruction économique provoquée par la pandémie – “une crise sanitaire et économique sans précédent”, a déclaré le commissaire européen chargé de la politique étrangère et de sécurité commune, M. Barroso. noté le Fonds monétaire international, “qui menace de déstabiliser la région, d’inverser les progrès du développement de ces dernières années et de ralentir les perspectives de croissance de la région dans les années à venir”.

Au-delà de l’impact de la pandémie, il y a aussi l’architecture commerciale existante du continent à surmonter. Les accords commerciaux régionaux actuels “présentent des modèles d’échanges étroits, dépendent des produits primaires et impliquent de faibles niveaux d’échanges entre pays”, selon William Amponsah, un expert en commerce cité par l’ONU. En effet, le commerce intra-africain est dominé par une poignée de pays qui vendent une poignée de produits. Bien que cette situation s’améliore, elle reste un problème que la simple augmentation du commerce intra-africain ne résoudrait pas.

En fait, l’Afrique tirera des avantages encore plus importants de la diversification du commerce et de la progression dans la chaîne de valeur que par le seul biais d’un accord de libre-échange. À l’heure actuelle, la majeure partie des exportations africaines sont des matières premières : produits agricoles et minéraux, dont environ 70 % de la valeur ajoutée se fait en dehors du continent. Cette valeur ajoutée limitée est en partie le résultat d’accords commerciaux qui punissent les produits transformés en provenance d’Afrique au profit des produits bruts. Et ces accords doivent être modifiés pour que le continent puisse tirer le meilleur parti de l’accord de libre-échange avec l’Afrique.

L’infrastructure sous-développée de l’Afrique constitue un autre défi. Pour remonter la chaîne de valeur, il faudrait davantage de capacités de transformation, de conditionnement, etc. Mais l’énergie nécessaire pour mener ces opérations est souvent insuffisante, coûteuse et peu fiable. Par exemple, même si la République démocratique du Congo a interdit l’exportation de concentrés de certains minéraux stratégiques afin d’encourager le raffinage et la production nationale à partir de ces minéraux, le pays n’a guère eu d’autre choix que de d’émettre des dérogations pour une durée indéterminée de ces interdictions parce qu’elle ne dispose pas de la capacité de fusion nécessaire pour les utiliser elle-même.

L’Afrique a également un problème de main-d’œuvre. Compte tenu de la croissance démographique et de l’urbanisation rapide, la capacité de transformation agroalimentaire du continent devra être améliorée pour produire suffisamment de nourriture. Bien que plus de 50 % de la main-d’œuvre soit employée dans l’agriculture, l’Afrique importe 72 milliards de dollars dans les produits alimentaires et agricoles par an, selon l’Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture. Le continent a besoin d’une plus grande efficacité dans la transformation des produits agricoles afin d’être plus autosuffisant.

En bref, l’AfCFTA sera d’autant plus utile que l’Afrique sera capable de diversifier ses exportations et d’accroître la sophistication de ses produits, ce qui ne sera possible qu’avec une infrastructure fonctionnelle – y compris l’alimentation, l’énergie et les transports. Le financement de ces articles de grande valeur était un défi avant la pandémie. Il sera encore plus difficile compte tenu de la crise de la dette et de l’effondrement des revenus actuels.


C’est là que la direction de la nouvelle administration Biden peut jouer un rôle important. Le succès de l’AfCFTA dépendra de la rapidité de la reprise après la pandémie. Comme l’indique un rapport de la société de gestion Palladium notesUne mobilisation sans précédent des capitaux privés mondiaux serait le moteur d’une croissance économique mutuellement bénéfique qui répondrait à des priorités essentielles telles que la création d’emplois, le développement des infrastructures et l’amélioration des services sociaux. L’administration Biden peut collaborer avec d’autres partenaires et orienter les financements privés vers le marché unique africain.

Certes, les défis de l’Afrique rendent son projet d’intégration économique nettement plus difficile qu’il ne le serait ailleurs. Mais ils ne diminuent pas les opportunités économiques sur le continent.

Les marchés africains “offrent encore aux investisseurs des opportunités attrayantes”, écrivent les auteurs du rapport, “pour des rendements dans un large éventail de secteurs, des industries émergentes comme les technologies financières, éducatives et sanitaires, aux secteurs plus traditionnels comme l’énergie et l’agroalimentaire”. Cela signifie que les États-Unis pourraient renforcer leur partenariat économique avec le continent, dans l’intérêt mutuel des Africains et des Américains. En utilisant les outils de développement existants et en co-investissant avec d’autres agences bilatérales et multilatérales, les États-Unis devraient soutenir le projet d’intégration régionale de l’Afrique.

En 2018, Washington a lancé le programme Prosper Africa pour coordonner les ressources du gouvernement américain et développer les opportunités commerciales en Afrique, avec pour objectif de doubler les échanges commerciaux entre le pays et le continent. On ne sait toujours pas comment ce projet, qui semble grand en principe, sera mis en œuvre et à quelle vitesse. Entre-temps, la réponse officielle des États-Unis à l’accord de libre-échange avec l’Afrique a été, au mieux, ambivalente. Au grand dam des dirigeants africains, les États-Unis continuent de négocier un accord commercial bilatéral avec le Kenya dans l’espoir d’élaborer un modèle qui pourrait être appliqué ultérieurement à d’autres pays d’Afrique. Cet effort fait suite à une période de déclin du commerce bilatéral entre les États-Unis et l’Afrique : Entre 2014 et 2018, les exportations américaines vers l’Afrique ont diminué de 32 %, tandis que les exportations de l’Afrique vers les États-Unis ont diminué de 55 % au cours de la même période.

L’administration Biden a maintenant l’occasion de renforcer son partenariat stratégique avec l’Afrique en orientant les investissements vers l’AfCFTA. Les États-Unis disposent déjà d’un ensemble d’outils politiques et d’institutions qui rendent ce rôle viable. Parmi eux figurent Power Africa, Prosper Africa, le Millennium Challenge Corp. (MCC), et la toute nouvelle U.S. International Development Finance Corp. (DFC), RÉCEMMENT LANCÉE AUX ÉTATS-UNIS. Power Africa a pour objectif d’ajouter plus de 30 000 mégawatts de capacité de production d’électricité plus propre et plus efficace et 60 millions de nouvelles connexions domestiques et commerciales grâce à des partenariats public-privé. La DFC, qui a remplacé l’Overseas Private Investment Corp. a un mandat élargi et des ressources plus importantes. La MCC, qui accorde des subventions importantes (des centaines de millions de dollars) pour promouvoir la croissance économique, réduire la pauvreté et renforcer les institutions, se lance dans des projets régionaux impliquant deux pays ou plus. Tous ces projets, qui pourraient aider l’Afrique à résoudre ses problèmes d’infrastructures, constituent un pas dans la bonne direction.

Ces entreprises, agissant de concert avec des partenaires européens, japonais et indiens, pourraient avoir un impact significatif sur la croissance économique en Afrique et l’expansion de l’Afrique en tant que marché pour les biens et services extérieurs. Comme on l’imagine actuellement, Prosper Africa sera un guichet unique destiné à faciliter l’accroissement des échanges et des investissements entre les entreprises américaines et africaines. L’initiative a des liens évidents avec l’AfCFTA, et si elle est pleinement mise en œuvre et adoptée, elle pourrait générer des bénéfices pour les deux acteurs.

L’Afrique et les États-Unis ont tous deux la possibilité d’accroître la qualité et la portée de leurs échanges économiques, mais pour ce faire, il faudrait que les États-Unis adoptent une politique cohérente à l’égard du continent. L’AfCFTA offre une plate-forme pour y parvenir.

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