Montréal discute du droit de vote des non-citoyens

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Un homme arrive à un bureau de vote pour déposer son bulletin de vote lors des élections municipales de Montréal, à Montréal, le dimanche 1er novembre 2009. LA PRESSE CANADIENNE/Graham Hughes

Les autorités montréalaises envisagent d’étendre le droit de vote à plus de 100 000 non-citoyens afin de mieux intégrer les immigrants et d’encourager davantage de personnes racisées à participer à la politique municipale.

L’idée n’est pas nouvelle : depuis des années, des villes canadiennes comme Toronto, Vancouver et Saint John (N.-B.) ont débattu ou proposé d’accorder le droit de vote aux résidents permanents – mais aucune n’a réussi à convaincre les gouvernements provinciaux ou fédéral de modifier les lois sur la citoyenneté et le vote.

Montréal peut “faire preuve de leadership” sur cette question et relancer le débat au pays, selon un rapport du 19 avril du comité de la ville sur le développement social et la diversité.

“L’octroi du droit de vote aux résidents permanents est l’un des moyens de favoriser la participation politique et d’assurer une meilleure représentation des différents groupes qui forment la société”, indique le rapport.

“Montréal, la ville qui accueille chaque année le plus grand nombre d’immigrants au Québec, devrait veiller à refléter la diversité de sa population.”

Le comité, composé principalement d’élus des deux principaux partis de l’hôtel de ville, souhaite que Montréal affirme publiquement sa volonté d’accorder le droit de vote aux résidents permanents qui ont vécu “pendant au moins 12 mois sur le territoire de la ville de Montréal”. Il souhaite également que la ville fasse pression sur les gouvernements provincial et fédéral pour qu’ils modifient les lois afin de permettre aux non-citoyens de voter aux élections municipales.

L’idée a ses détracteurs. Frédéric Bastien, professeur d’histoire au Collège Dawson de Montréal et ancien candidat à la direction du Parti québécois, estime que permettre aux non-citoyens de voter pourrait mettre en danger les fondements de l’État-nation.

Il dit que la citoyenneté vient avec la compréhension de la culture, de la langue et de l’histoire d’un pays, ajoutant que l’idée pourrait être une stratégie politique de la maire Valérie Plante en vue des élections municipales de novembre prochain.

“Cela fait partie d’une série de gestes de l’administration Plante”, a déclaré M. Bastien dans une récente interview. “C’est une tendance ‘woke’ chez Projet Montréal et c’est une vision toxique de la vie sociale et publique”, a-t-il ajouté, en faisant référence au parti politique de Plante.

Chris Erl, candidat au doctorat au département de géographie de l’Université McGill qui fait des recherches sur la politique municipale, n’est pas d’accord pour dire que l’octroi du droit de vote aux communautés marginalisées minerait les valeurs démocratiques du pays. Au contraire, dit-il, cela donnerait une voix à de nombreuses personnes qui ont été exclues de la politique.

“Là où tous les partis politiques ont échoué dans le passé, c’est dans le recrutement de candidats issus de communautés de couleur”, a déclaré M. Erl. “Quelque chose comme cela pourrait certainement aider à inspirer les personnes qui peuvent se sentir isolées du système politique à s’impliquer.”

Il a dit qu’il s’interroge sur l’équité de refuser aux personnes qui sont activement engagées dans la vie urbaine d’une ville le droit de choisir ceux qui les représentent au bureau.

“Les gens doivent envisager la question en partant de l’idée très simple que leurs voisins, qui n’ont peut-être pas la citoyenneté, paient les mêmes impôts fonciers, utilisent les mêmes services et ont les mêmes idées et opinions sur la façon dont la ville pourrait être mieux gérée, alors pourquoi ne pourraient-ils pas envoyer des personnes à la mairie pour prendre des décisions ?”. a déclaré M. Erl.

Le comité de la diversité de la ville a fait remarquer que les résidents permanents représentent environ 9 % de la population de Montréal, soit environ 170 000 personnes, dont environ 105 000 pourraient être considérées comme des électeurs.

L’administration municipale de Montréal se dit intéressée à laisser les non-citoyens voter afin d’attirer plus de gens dans le processus politique – en particulier les immigrants. Le taux de participation aux élections municipales de 2017 était de 22 % dans Côte-des-Neiges-Notre-Dame-de-Grâce, l’arrondissement le plus ethniquement diversifié de la ville, selon les données gouvernementales.

Mais on ne sait pas exactement ce que les gouvernements québécois et fédéral pensent de l’idée de Montréal. Un porte-parole du ministre des Affaires municipales du Québec n’a pas répondu à une demande de commentaire. Et Corinne Havard, porte-parole du ministre fédéral des Affaires intergouvernementales Dominic LeBlanc, a déclaré qu’Ottawa ne joue pas de rôle dans les élections municipales et a adressé les questions sur la réforme des lois électorales au gouvernement du Québec.

Montréal ne semble pas intéressée à pousser la question pour le moment – du moins pas avant les élections municipales de novembre.

Geneviève Jutras, porte-parole de Plante, a déclaré que la ville prendra son temps pour examiner le rapport, ajoutant qu’il appartient au gouvernement provincial de modifier le droit de vote.

“L’administration n’a pas l’intention de demander une modification avant la prochaine élection municipale”, a déclaré Mme Jutras.

Ce reportage de La Presse Canadienne a été publié pour la première fois le 26 avril 2021.



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