Opinion | Les cours d’université en ligne sont décevants. Voici comment y remédier.

Des millions de familles ayant des enfants en âge de fréquenter l’université sont confrontées à un choix difficile. Alors que les écoles annoncent les unes après les autres qu’elles accueilleront les étudiants sur le campus à l’automne, de nombreux cours – peut-être la plupart – continueront à être dispensés en ligne. Une enquête menée au printemps auprès d’étudiants a révélé qu’environ 75 % d’entre eux ont choisi de suivre des cours en ligne. étaient déçus de l’expérience d’apprentissage en ligne pendant le lockdown. Cela vaut-il la peine de payer jusqu’à 30 000 dollars par semestre pour ce type d’enseignement ?

En tant que parent d’une étudiante qui paie ses frais de scolarité dans une petite université d’arts libéraux (qui n’est pas bon marché), j’ai appris que ma famille en a pour son argent lorsque notre fille s’engage directement avec ses professeurs, ses camarades de classe et la matière. Et en tant que professeur moi-même, je suis parfaitement consciente de la difficulté de maintenir ce type d’engagement lorsque les étudiants apprennent à distance.

Est-ce possible ? Je pense que oui, et voici une suggestion pour y parvenir : Les écoles pourraient adopter un ancien style d’enseignement utilisé par les universités britanniques – le système de tutorat – et l’adapter au monde en ligne.

Dans le système classique de tutorat, les étudiants effectuent la majeure partie de leur apprentissage dans le cadre de petites sessions comprenant le professeur (ou un assistant) et quelques autres étudiants seulement. On attend des étudiants qu’ils travaillent activement sur la matière tout en s’engageant de manière critique avec le professeur et les autres étudiants. Les discussions et les lectures supplémentaires sont adaptées aux capacités et aux intérêts des étudiants. Les cours peuvent également comprendre des conférences plus importantes et des examens traditionnels, mais c’est au cours des tutorats que l’action principale se déroule. Les universités d’Oxford et de Cambridge en Angleterre utilisent le système classique de tutorat, et certains aspects sont pratiqués par de petits collèges aux États-Unis, tels que Williams et Sarah Lawrence.

Un système de tutorat modifié pourrait favoriser une expérience d’apprentissage plus enrichissante en ligne. Les professeurs pourraient enregistrer les cours sur vidéo pour les visionner ultérieurement, les annoter avec les lectures obligatoires et complémentaires, puis programmer des tutoriels vidéo en direct avec, disons, quatre ou cinq étudiants chacun. Ce style d’apprentissage peut sembler plus stimulant que d’être assis passivement dans un amphithéâtre. il l’est. Mais les recherches montrent systématiquement que l’apprentissage actif conduit à un meilleur apprentissage.

Les tutoriels en ligne seraient une solution naturelle pour les petites universités. Les grandes universités, avec leurs cours magistraux de type “stade”, pourraient trouver la transition plus difficile. Mais même dans ce cas, il existe des options. Les tutoriels pourraient être plus grands, peut-être jusqu’à 15 étudiants (une taille de classe que l’on peut considérer comme une moyenne). recherche suggère est compatible avec des niveaux élevés de réussite des élèves), et pourraient être dirigés non seulement par des professeurs mais aussi par des assistants d’enseignement supervisés, généralement des doctorants ou des boursiers postdoctoraux.

Il se trouve que j’utilise un système similaire dans un cours de laboratoire de recherche que je dispense à la Northeastern University. Les étudiants se réunissent en petits groupes chaque semaine avec un étudiant diplômé, un post-doc ou un chercheur à plein temps supervisé par moi-même ou par l’autre professeur qui dirige notre laboratoire. D’après mon expérience, un plus grand nombre d’étudiants finissent par participer collectivement au voyage intellectuel, plutôt que de se limiter aux plus extravertis ou aux plus grégaires qui ont tendance à prendre la parole pendant les grands cours.

Alors, où est le piège ? Je ne vais pas l’édulcorer : L’apprentissage actif en ligne signifie beaucoup plus de travail pour les professeurs et les autres instructeurs. Pour un cours universitaire de 20 étudiants, divisé en quatre tutoriels de cinq étudiants chacun, notre temps d’enseignement pourrait quadrupler. Et cette estimation n’inclut pas le temps nécessaire pour adapter et enregistrer les cours pour les visionner en ligne. Même si les administrateurs des universités et des établissements d’enseignement supérieur s’engageaient à recruter davantage d’instructeurs (ce qui n’est pas certain, compte tenu de la pression financière que subissent de nombreux établissements), j’ai le cœur serré rien qu’en pensant aux efforts que cela implique.

Mais le travail supplémentaire vaut mieux que les licenciements et les mises à pied, qui ont été la réponse de nombreuses écoles aux défis du lockdown. De plus, le fruit de notre travail pourrait apporter une contribution significative à l’éducation, en améliorant la qualité de l’enseignement supérieur, non seulement maintenant mais aussi après la fin de la pandémie.

En tant que parent, je peux dire qu’il est excitant d’imaginer ma fille suivre des cours de cette manière, s’engager dans des discussions stimulantes avec ses professeurs. Si elle et ses camarades peuvent obtenir un enseignement de qualité, même dans les circonstances difficiles d’aujourd’hui, cela vaudrait la peine de payer pour cela.

Lisa Feldman Barrett (@LFeldmanBarrett) est professeur de psychologie à l’université de Northeastern et auteur, dernièrement, de l’ouvrage à paraître “Sept leçons et demie sur le cerveau”.

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