Palo Alto cherche à garder les avenues University et California sans voitures | Infos

Pour de nombreux habitants de Palo Alto, la fermeture des avenues University et California aux voitures et l’explosion des parklets dans les zones commerciales de la ville ont été une bonne nouvelle dans une année morose.

Les fermetures de rues, que la ville avait instituées en juin pour créer des espaces de restauration en plein air, ont été largement saluées, 96 % des personnes interrogées dans le cadre d’un récent sondage de la ville ayant déclaré qu’elles aimeraient que l’avenue California reste interdite aux voitures et 97 % étant favorables à une fermeture prolongée de l’avenue University.

“Cela ramène la vie à Palo Alto”, a déclaré John McDowell, résident, lundi, lors de la délibération du conseil municipal sur l’avenir du programme. “Cela aide nos petites entreprises. Cela nous donne aussi l’occasion de sortir avec nos familles, de rencontrer d’autres personnes.”

Certains propriétaires d’entreprises sont toutefois moins enthousiastes. Rob Fischer de Peninsula Creamery et Mike Stone de Mollie Stone’s Market, ont tous deux déclaré que les fermetures ont été néfastes pour les affaires. Mollie Stone a déclaré que le fait de garder California Avenue fermée aux voitures entrave l’accès du public au supermarché, qui est situé à l’extrémité de la promenade piétonne nouvellement créée.

Fischer, dont le restaurant est situé sur Hamilton Avenue, a déclaré que la fermeture de University Avenue aide certains commerces au détriment d’autres.

“Quand on ferme la rue et qu’on laisse un ou deux restaurants avoir toute la rue, tous les autres sont un peu laissés pour compte”, a déclaré M. Fischer.

Le conseil municipal, pour sa part, n’a pas l’intention d’abandonner la fermeture des rues de sitôt. Après avoir pesé le pour et le contre, les membres du conseil ont autorisé le personnel à maintenir les deux rues sans voitures jusqu’au 31 octobre, prolongeant ainsi des programmes qui auraient autrement expiré le 31 mai. Ils se sont également prononcés en faveur de la prolongation jusqu’à la fin de l’année du programme des îlots de verdure, adopté en urgence et qui devait expirer le 7 septembre, et de la mise en place d’un programme permanent de ces îlots.

En débattant des mérites des fermetures de rues, les membres du conseil ont essayé d’équilibrer les besoins souvent contradictoires des restaurateurs et des commerçants du centre-ville. Alors que la fermeture de California Avenue a été largement acceptée par les commerçants du quartier (à l’exception notable de Mollie Stone’s), la fermeture de University Avenue a été une proposition plus controversée, la plupart des restaurants y étant favorables mais de nombreux commerçants suggérant que cette mesure nuit à leur activité.

Le maire Tom DuBois et le membre du conseil Lydia Kou ont tous deux voté contre l’autorisation de l’extension des fermetures de rues et des programmes de stationnement, chacun suggérant que la ville doit faire preuve de prudence avant de verrouiller tout programme à long terme. Pour la même raison, tous deux ont également voté contre l’exploration d’un programme permanent de parklets – une initiative proposée par la conseillère Alison Cormack.

“Il n’est que juste, maintenant qu’ils sont autorisés à être ouverts, qu’ils aient l’opportunité de réussir également”, a déclaré M. Kou, faisant référence aux détaillants du centre-ville. “Cela me désole que l’on ait mis l’accent sur les restaurants uniquement et qu’on leur ait donné une telle marge de manœuvre.

“Le moins que l’on puisse faire est de garantir l’équité et la visibilité de ces commerces et de veiller à ce que leur accès soit facile.”

Si leurs collègues ont convenu que la ville peut faire plus pour soutenir les détaillants, ils ont conclu que les fermetures de rues font beaucoup plus de bien que de mal. Le vice-maire Pat Burt a suggéré d’aider Mollie Stone’s en ajoutant une signalisation sur El Camino Real dirigeant les visiteurs vers le supermarché par l’entrée de Cambridge Avenue. Il a également recommandé d’animer davantage les nouvelles foires piétonnes en encourageant et en promouvant les spectacles musicaux sur les places publiques.

“Nous avons perdu une grande partie de ce qui faisait notre richesse culturelle avec les arts du spectacle et les arts visuels que nous avions dans cette communauté”, a déclaré Burt. “Avec l’embourgeoisement, cela a beaucoup disparu et c’est l’occasion de le ressusciter.”

En soutenant l’extension des fermetures de rues, M. Cormack a souligné que la ville ne s’engage pas à garder les deux avenues sans voitures ; elle donne simplement au personnel de la ville l’autorité de conserver la configuration actuelle pour une plus longue période. Étant donné que ces programmes ont été lancés en vertu d’ordonnances d’urgence, qui deviendraient caduques une fois l’urgence de santé publique déclarée, le conseil devra probablement apporter d’autres modifications – ainsi qu’approuver des ordonnances permanentes – pour prolonger les fermetures de rues à plus long terme.

“Si les choses vont mal et que les variantes arrivent, nous avons la possibilité de maintenir la situation actuelle, qui je pense est assez tolérable par la plupart des gens”, a déclaré M. Cormack. “Merveilleux pour certaines personnes mais difficile pour d’autres.

“Et si les choses se passent incroyablement bien, que les gens reviennent en force et que l’Université doit être rouverte, le directeur municipal a la possibilité de le faire.”

En plus d’avoir voté à 5 contre 2 pour autoriser la prolongation des divers programmes de restauration en plein air, le conseil a également demandé au personnel par un vote de 6 contre 1, avec le membre du conseil Eric Filseth dissident, de poursuivre des mesures supplémentaires pour soutenir les entreprises qui sont négativement affectées par les programmes actuels et de s’assurer que les projets de construction dans l’avenue California et le centre-ville sont coordonnés pour minimiser l’impact des fermetures de rues.

Les membres du conseil ont également envisagé de mener une enquête auprès des entreprises afin de connaître leur opinion sur les fermetures de rues, mais ont renoncé après que le directeur municipal Ed Shikada ait prévenu que cela prendrait beaucoup de temps et nécessiterait des ressources humaines importantes.

“Il est difficile d’obtenir l’avis des entreprises sur cette question, car elles votent contre leurs voisins”, a déclaré M. Shikada.

Retrouvez une couverture complète de la réponse de la péninsule au nouveau coronavirus par Palo Alto Online, le Mountain View Voice et l’Almanac. ici.



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