Pour les marchands d’art britanniques, le commerce post-Brexit n’est pas si libre que ça.

LONDRES – “Vous pourriez simplement sauter dans une camionnette, aller en Europe et traverser toutes les frontières pour acheter des antiquités décoratives. Vous repassiez directement par la douane française. C’était transparent”, a déclaré Andrew Hirst, un marchand britannique spécialisé dans les textiles anciens, qui en 2018 a déménagé avec sa famille en Irlande, après le vote de la Grande-Bretagne pour quitter l’Union européenne.

L’entreprise de Hirst est toujours basée à Londres, et il a dit craindre que la combinaison du Brexit et de la pandémie de coronavirus ne mette fin à son commerce spécialisé.

La Grande-Bretagne a quitté l’Union européenne en janvier 2020, mais elle a suivi les règles de l’UE jusqu’à ce qu’un nouvel accord commercial négocié avec le bloc entre en vigueur le 1er janvier. Mais les entreprises britanniques de divers secteurs, dont l’art et les antiquités, découvrent aujourd’hui que le commerce n’est pas aussi libre qu’elles l’avaient espéré.

La taxe sur la valeur ajoutée, ou TVA – une taxe sur les biens et les services qui est généralement payée par les consommateurs – est désormais payable lors de l’importation d’œuvres d’art en Grande-Bretagne depuis l’Union européenne, et vice versa. Les marchands à tous les niveaux du commerce sont également confrontés à des coûts administratifs et de transport imprévus qui nuisent à leur rentabilité.

“Je n’irai plus jamais en Europe pour acheter des antiquités de ce genre”, a déclaré M. Hirst.

La Grande-Bretagne était le deuxième marché mondial de l’art et des antiquités en 2019 après les États-Unis, avec 12,7 milliards de dollars de ventes, soit 20 % du marché mondial total, selon le rapport 2020 d’Art Basel et UBS sur le marché de l’art. Mais en raison des “turbulences liées au déploiement du Brexit”, ajoute le rapport, le marché britannique a reculé de 9 pour cent en 2019, tandis que les ventes en France, le prochain marché européen, ont augmenté de 7 pour cent.

Depuis le 1er janvier, les collectionneurs basés dans l’Union européenne, où les pays membres fixent leurs propres taux d’imposition, doivent désormais faire face à des factures de TVA variant entre 5,5 pour cent (France) et 25 pour cent (Danemark) sur les objets d’art ou de collection importés de Grande-Bretagne. (La Grande-Bretagne facture 5 % pour les articles provenant de l’Union européenne).

“Le Brexit a fait du Royaume-Uni un pays lointain”, a déclaré André Gordts, un collectionneur belge qui fait partie d’un nombre inconnu d’acheteurs internationaux qui ont discrètement déplacé leurs collections après le référendum sur le Brexit pour éviter de payer la TVA.

“Cela rend juste les choses extrêmement difficiles, en améliorant le commerce des bureaucrates et en punissant les artistes qui travaillent dur et les commerçants honnêtes dans leurs galeries”, a déclaré Gordts. En 2016, il a vendu son appartement londonien et s’est installé définitivement à Bruxelles. “La seule issue pour les galeries basées en Grande-Bretagne, je pense, est d’ouvrir une succursale dans l’UE”.

Ursula Casamonti, directrice basée à Londres de Tornabuoni Art, une grande galerie italienne spécialisée dans l’art moderne et contemporain, avec des succursales en Grande-Bretagne, en France et en Suisse, a déclaré que la concession devrait désormais payer des milliers d’euros de frais administratifs lorsqu’elle déplace des œuvres d’art pour monter des expositions.

“Les coûts administratifs, fiscaux, d’expédition et de timing pour faire des affaires au Royaume-Uni ont maintenant augmenté”, a-t-elle déclaré. “Bien que nous aimions toujours la ville, nous avons maintenant une idée plus négative de Londres en tant que centre international d’art moderne et contemporain.”

Victor Khureya, le directeur des opérations de Gander &amp ; White, l’un des plus grands expéditeurs d’art spécialisés de Grande-Bretagne, a déclaré qu’il y avait eu une augmentation “assez significative” du coût du transport depuis le Brexit.

“Il y a beaucoup d’administration, beaucoup de documentation et beaucoup de problèmes initiaux”, a déclaré Khureya.

“Cela entraîne des retards, qui sont coûteux”, a-t-il ajouté, notant qu’une expédition récente avait été retardée de 24 heures par un douanier français qui avait mal compris les formulaires pertinents.

Khureya a déclaré qu’un envoi qui, avant le Brexit, coûtait environ 250 livres, soit environ 340 dollars, s’élevait désormais à près de 1 000 livres.

Si une œuvre d’art vaut plusieurs milliers de livres, ces frais d’expédition représentent une augmentation relativement marginale. Mais le Brexit a également entraîné des augmentations de coûts punitives pour le transport d’articles de moindre valeur.

En janvier, Thomas Heneage, un négociant londonien établi de longue date et spécialisé dans les livres d’art, a vendu un article de 75 £, soit environ 100 $, à un client en France, a-t-il déclaré dans une récente interview. Le coursier a ajouté des frais s’élevant à plus de 60 dollars, notamment une “subvention pour le carburant”, un “ajustement lié au Brexit” et des “droits et taxes” qui étaient presque quatre fois supérieurs à ce qu’ils facturaient habituellement, a-t-il déclaré.

Le client a annulé la commande, a précisé M. Heneage.

Les perturbations dans le haut de gamme du marché des enchères semblent toutefois minimes, a déclaré Sebastian Fahey, directeur général des opérations européennes de Sotheby’s.

“Pour la grande majorité des acheteurs et des vendeurs de Sotheby’s, il n’y a aucun changement, post-Brexit”, a déclaré Fahey, ajoutant que les particuliers de l’Union européenne ne représentaient qu’une “petite minorité” des acheteurs aux ventes aux enchères de sa société à Londres. Il a ajouté que les nouveaux frais de TVA pour l’importation d’objets dans l’Union européenne depuis la Grande-Bretagne “ne seront pas différents de la situation à laquelle ils étaient confrontés auparavant lorsqu’ils achetaient dans des endroits hors de l’Union européenne, comme New York ou Genève.”

Certains marchands et collectionneurs des pays de l’Union européenne où les taxes sur le commerce de l’art sont élevées, comme l’Allemagne, voient le Brexit comme une opportunité.

“En termes de commerce entre l’Allemagne et le Royaume-Uni, le Brexit présente en fait quelques avantages”, a déclaré Johann König, un important marchand d’art contemporain berlinois qui possède également une galerie à Londres. M. König a souligné que les œuvres d’art achetées en Allemagne pouvaient être importées en Grande-Bretagne à un prix relativement bas et que les pièces achetées en Grande-Bretagne seraient soumises à une TVA à l’importation de 7 %, alors que l’Allemagne prélève 19 % sur les transactions nationales.

“Je pense qu’à long terme, une fois passée une période d’adaptation, et de Covid, Londres conservera son importance dans le paysage européen et mondial en tant que pôle culturel majeur”, a déclaré M. König. “Nous poursuivons nos activités au Royaume-Uni et nous allons même probablement les développer davantage.”

Hirst, le marchand de textiles britannique qui vit maintenant en Irlande, a déclaré qu’il voyait également des opportunités dans la Grande-Bretagne post-Brexit – tant qu’il peut rester en affaires.

Jusqu’en décembre, lorsque le gouvernement a imposé un verrouillage plus strict en Angleterre, il avait pris l’avion de Cork, en Irlande, pour Londres chaque semaine afin de commercer tous les vendredis et samedis depuis un stand en plein air au marché d’antiquités populaire de Portobello Road.

Hirst a dit qu’il s’attendait à ce que des milliers de petites entreprises fassent faillite, créant des ouvertures pour celles qui survivraient.

“Il y aura beaucoup d’actions en faillite”, a déclaré Hirst. “Je vais peut-être devoir vendre des tissus contemporains, plutôt que les beaux vieux trucs que j’avais l’habitude d’acheter en Europe.

“C’est s’adapter ou mourir.”

Estimez votre maison en ligne