Pourquoi les Woodlands doivent-ils devenir une ville ?

THE WOODLANDS, TX — Le conseil municipal entre dans la phase finale de son étude d’incorporation avant de convoquer une élection en novembre 2020. (Ne croyez pas que la convocation de cette élection est encore dans l’air !). Mais après deux ans, beaucoup d’argent (1,4 million de dollars) et des centaines de pages de rapports de consultation confus, une question essentielle reste sans réponse : Pourquoi ? Qu’est-ce qui est cassé ? Qu’est-ce qui ne fonctionne pas ? Qu’est-ce que les résidents n’aiment pas dans notre modèle de gouvernance actuel ? Toutes les raisons invoquées par le conseil d’administration pour justifier la constitution en société se sont envolées en fumée. Voici ce que nous savons :
– Les résidents ne voient aucune raison de s’incorporer. De multiples enquêtes auprès des résidents montrent que 70% d’entre eux ne voient aucune raison de s’incorporer. Les résidents ne souhaitent pas non plus payer des impôts fonciers plus élevés pour devenir une ville. Ces mêmes enquêtes montrent que 85% des résidents sont très satisfaits de la qualité des services fournis aujourd’hui par le comté, le canton et nos MUDs.
– The Woodlands ne peut être annexé par aucune ville, aujourd’hui ou à l’avenir, à moins que les électeurs de Woodlands ne décident que c’est ce qu’ils souhaitent.
– Le comté a déplacé le tracé de la soi-disant extension de la Woodlands Parkway en dehors des limites de la municipalité. Autant devenir une ville pour arrêter cette extension !
– Nous savons aussi maintenant qu’une nouvelle ville n’a pas un contrôle absolu sur ses routes. De plus, la ville ne peut pas arrêter l’extension des routes si les Comtés estiment qu’elles sont importantes. Si le comté et la ville sont en désaccord, la question devra être réglée par les tribunaux une fois que nous serons devenus une ville. Le comté de Harris a une jurisprudence qui donne raison au comté dans cette situation. Les électeurs ne doivent pas être trompés en croyant que l’incorporation réglera ces problèmes.
– Les taux d’imposition du comté ne diminueront pas. Les économies réalisées par le comté seront dépensées ailleurs.
– Aujourd’hui, le canton dispose de tous les pouvoirs nécessaires pour contrôler le développement et atténuer les inondations. Le canton devrait se concentrer sur le plein exercice des pouvoirs dont il dispose aujourd’hui.
– The Woodlands possède déjà la plupart des pouvoirs essentiels que la plupart des communautés souhaitent avoir lorsqu’elles décident de se constituer en société, et nous avons obtenu ces avantages à un coût bien moindre.

Compte tenu de ce qui précède, pourquoi devons-nous changer ? Où sont les avantages qui justifieront les coûts supplémentaires importants ? Le canton doit aux contribuables de The Woodlands une image réelle des avantages et des inconvénients de devenir une ville.

Devenir une ville sera très coûteux à la fois en termes de capital supplémentaire (dette) nécessaire et d’augmentation des coûts de fonctionnement annuels. Mais si nous nous constituons en municipalité, nous pourrions découvrir que le coût réel est beaucoup plus élevé que prévu, sans aucun recours pour revenir sur la décision de constitution en municipalité. Par exemple :
– La Commission a intentionnellement minimisé les coûts d’un programme d’application de la loi incorporé. Elle a demandé aux consultants de créer un modèle de police hybride pour éviter les coûts de démarrage élevés d’un service de police municipal, sous-estimant ainsi le coût de l’application de la loi. Quelle ville de notre taille n’a pas son propre service de police ? Voilà pour ce qui est de “mieux contrôler notre destin”. Nous serons toujours à la merci du comté.
– De plus, le comté de Montgomery se demande déjà s’il doit faire payer les villes pour l’utilisation de la prison du comté, de l’abri pour animaux et des services de contrôle des animaux. Ces coûts potentiels et futurs ont été ignorés dans les estimations actuelles.
– De même, les estimations de coûts présentées pour l’entretien et l’expansion de nos routes n’incluent pas entièrement les estimations présentées par les propres consultants du conseil, sans parler des estimations du comté. Selon mes estimations, les estimations des consultants sont sous-estimées d’au moins 9 millions de dollars par an.
– En outre, les résidents devront supporter le coût accru d’une redevance de franchise obligatoire, dont le montant n’est pas entièrement connu et peut être modifié par la législature à l’avenir.

Comme toute entreprise complexe, il y a beaucoup de risques à accepter les conclusions et les estimations financières du consultant, surtout si l’on considère qu’aucune entité de notre taille n’a tenté de se constituer en société au Texas et qu’aucune éventualité d’erreur, d’omission ou d’inexactitude n’a été incluse dans les estimations actuelles.

Sur la base des observations ci-dessus et d’autres, beaucoup de mes amis ont dit que cette étude a été une perte de temps et d’argent. J’ai tendance à être d’accord. Cependant, à ce stade, la plupart de l’argent est maintenant un coût irrécupérable, de sorte que nous devons soumettre la question de l’incorporation à un vote en novembre 2020. La question doit être réglée, au moins pour l’avenir prévisible. Indépendamment de ce que disent notre conseil et ses consultants, tous les résidents de The Woodlands devront s’informer. Espérons que les électeurs parviendront à la conclusion que l’incorporation n’apportera que peu ou rien et que tout avantage est largement compensé par les risques et les coûts d’un changement aussi radical et inutile. Votez non à la constitution en société.

Cordialement,

Mike Bass
Ancien directeur du canton
The Woodlands, Texas



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