Projection des contrats des 10 premiers agents libres de MLB de la classe 2020 | Rapport sur les blanchisseurs

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    Brynn Anderson/Presse Associée

    La basse saison 2020-21 MLB ne sera pas du tout comme la précédente.

    L’hiver dernier, Gerrit Cole et Anthony Rendon, les deux meilleurs joueurs de la classe des agents libres, ont fait des méga finales. Il y avait une abondance de lanceurs de départ à signer, et de nombreuses équipes semblaient avoir plusieurs joueurs vedettes.

    Bien sûr, la situation est très différente cette année. Les 30 clubs sortent d’une saison de 60 matchs qui a été raccourcie par la pandémie de coronavirus, et beaucoup ont licencié des employés et décliné les options de club.

    Naturellement, l’absence de clarté financière rend difficile de prévoir comment se déroulera la libre agence. Une chose est sûre, cependant : Les grandes stars continueront à encaisser.

    Voici les prévisions pour les contrats qui seront encrés par les 10 meilleurs du jeu dans les prochains mois. Les joueurs suivants ont été choisis en fonction de l’étendue de leurs marchés prévus ainsi que de leur production passée.

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    Aaron Doster/Presse Associée

    Contrairement à l’intersaison dernière, il y a une pénurie de lanceurs de qualité, ce qui est devenu encore plus évident lorsque Marcus Stroman et Kevin Gausman ont accepté des offres de qualification la semaine dernière.

    Cela a probablement fait de Trevor Bauer l’agent libre le plus convoité sur le marché.

    Le jeune homme de 29 ans a remporté le prix Cy Young de la Ligue nationale après avoir obtenu un score de 1,73 ERA en 73 manches. Bauer a mené la NL en ERA+ (276) et WHIP (0,79), tout en devançant les majors avec 5,1 coups autorisés par neuf manches. Il a frappé 100 frappeurs.

    Bauer maintiendra-t-il sa position sur la signature d’accords d’un an ou s’engagera-t-il dans un pacte à long terme ? Il semble peu probable qu’il laisse passer une offre pluriannuelle à une valeur annuelle moyenne élevée, et il obtiendra presque certainement ces offres.

    La question sera de savoir quelle équipe peut faire à Bauer la meilleure offre qui équilibre les années et les dollars. Peut-être chercherait-il un contrat de trois ans pour pouvoir revenir sur le marché libre avant sa saison de football des moins de 33 ans.

    Les White Sox de Chicago pourraient être un prétendant idéal. Mais Bauer a interrogé leur embauche du nouveau manager Tony La Russa.

    Andrew Friedman et les Dodgers de Los Angeles pourraient s’impliquer étant donné que Clayton Kershaw sera un agent libre après l’année prochaine. Mais L.A. a encore beaucoup d’armes et il serait peut-être préférable d’étayer l’enclos.

    Les Cincinnati Reds feront tout leur possible pour ramener Bauer au bercail, mais Cincy n’a pas le cadre concurrentiel qu’il souhaite.

    Pendant ce temps, les New York Mets ont des besoins en matière de tirs, même après que Stroman a accepté son offre de qualification. New York pourrait être motivé à faire un geste fort pour signer Bauer avec Steve Cohen qui prend la relève en tant que propriétaire de l’équipe. Et les Mets ont la flexibilité salariale nécessaire pour s’attaquer à d’autres agents de marque, ce qui pourrait plaire à Bauer.

    Prédiction : Bauer signe avec les Mets pour trois ans et 96 millions de dollars

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    Matt Slocum/Presse Associée

    Les Mets ont également des besoins de capture, ce qui fait de J.T. Realmuto une autre cible idéale pour eux.

    Realmuto a été l’un des meilleurs receveurs de base-ball au cours des trois dernières années. À 29 ans, il est le premier receveur de fWAR sur cette portée. Il a fait partie de l’équipe des All-Star de NL en 2018 et 2019 et a fait 11 homers. La saison dernière, il a fait un score de .840 OPS, le meilleur de sa carrière.

    Realmuto est également l’un des meilleurs receveurs défensifs du baseball. En 2019, il a lancé un MLB – 46,7 % des voleurs de base potentiels – et s’est classé deuxième en cadrage du terrain en 2020.

    Les Phillies de Philadelphie auraient dû étendre Realmuto presque dès qu’ils l’ont acquis des Marlins de Miami en février 2019. Mais l’ancien directeur général Matt Klentak ne l’a pas fait, et maintenant Philadelphie est en train de procéder à une révision de son front-office.

    Les Yankees de New York pourraient montrer un certain intérêt étant donné le sol fragile sur lequel Gary Sanchez se tient. Les Bronx Bombers, cependant, doivent également améliorer la rotation et la mise en place de l’équipe, ce qui pourrait leur interdire de faire une offre supérieure.

    Les Blue Jays de Toronto et les Los Angeles Angels pourraient montrer de l’intérêt mais ont aussi des besoins en matière de pitching.

    Les Mets cherchent un receveur après avoir décliné l’option de club de 10 millions de dollars de Wilson Ramos. Cohen a même indiqué dans sa conférence de presse d’introduction que l’équipe chercherait une mise à niveau de la prise, par Jon Heyman du réseau MLB.

    Todd Zolecki de MLB.com a indiqué que Realmuto pourrait chercher à obtenir un contrat de près de 200 millions de dollars. Cela pourrait être excessif, mais les Mets sont susceptibles de s’en approcher et de payer à Realmuto bien plus de 23 millions de dollars par an, ce qui dépasserait le précédent record de salaire annuel détenu par Joe Mauer.

    Prédiction : Realmuto signe avec les Mets pour six ans et 175 millions de dollars

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    Gregory Bull/Presse Associée

    George Springer est le meilleur voltigeur sur le marché.

    A 31 ans, il s’est imposé comme l’un des meilleurs joueurs de l’histoire des Astros de Houston. Springer a marqué 174 buts et a affiché un score de 0,852 OPS et OPS de 131.

    Malgré un départ lent, Springer a terminé la campagne 2020 avec 14 homers et un .899 OPS. Il a été une menace au sommet d’une formation dont les stars ont connu leur part de difficultés.

    Springer aurait pu être un candidat idéal pour revenir. Les Astros ont trois voltigeurs de champ libre, et Springer est devenu un favori de la franchise. Mais Houston semble aller dans une direction différente.

    Ken Rosenthal de The Athletic a rapporté que les Astros travaillaient à ramener Michael Brantley, ce qui pourrait indiquer qu’ils sont prêts à quitter Springer et à rechercher des options à bas prix pour le remplacer.

    Quelques jeunes de la Ligue américaine se sont mis à s’impliquer dans le marché de Springer.

    Les Blue Jays pourraient utiliser une mise à niveau par rapport à Randal Grichuk au centre du terrain, bien qu’ils doivent 31 millions de dollars à Grichuk pour les trois prochaines années. Mais Toronto pourrait toujours signer Springer et essayer ensuite d’emballer certains de ses jeunes talents pour qu’ils acquièrent des qualités de lanceur.

    En attendant, les White Sox ont un besoin dans le domaine du droit. L’expérience Nomar Mazara a été un échec, et Adam Engel est un spécialiste de la défense qui serait mieux utilisé comme option de peloton.

    Il reste à voir si l’embauche de La Russa fera fuir Springer et d’autres grands noms. Mais le triple All-Star aurait la chance de rejoindre un jeune corps d’armée passionnant, prêt à se battre pour les années à venir.

    Il y a deux saisons, Chicago a raté un des meilleurs joueurs de champ de Bryce Harper. Mais les White Sox ont tout ce qu’il faut pour être un candidat aux World Series et la possibilité de signer un contrat important avec Springer.

    Prédiction : Springer signe avec les White Sox pour cinq ans et 135 millions de dollars

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    David Dermer/Presse Associée

    DJ LeMahieu a toujours été un joueur de premier plan, mais il est devenu une star de la Grosse Pomme.

    A 32 ans, il a atteint un score de 0,327 et a effectué 102 runs l’année dernière. Il a ensuite remporté son deuxième titre de batteur et a mené la AL en OBP (.421), OPS (1.011) et OPS (177) cette saison.

    Le pouvoir de LeMahieu n’a rien d’un hasard non plus. Il classé au-dessus du 80e percentile tant pour la vitesse moyenne de sortie que pour le taux de frappe. Le Californien est également l’un des plus difficiles à sortir du jeu, se classant dans le 100e percentile pour le taux de sortie et dans le 99e percentile pour le taux d’impact.

    L’outil de frappe de LeMahieu, associé à sa polyvalence défensive, fera de lui un joueur très recherché, même s’il entame sa saison à 32 ans.

    Rosenthal a indiqué que la réélection de LeMahieu est une “priorité” pour les Yankees, mais qu’ils pourraient être à court de fonds après avoir exercé les droits de Zack Britton Option club de 14 millions de dollars pour 2022. Cette décision contribuera toutefois à limiter le nombre de trous possibles dans le box et permettra peut-être à Brian Cashman de passer ailleurs.

    “Les personnes liées à l’équipe disent que LeMahieu est encore plus essentiel à la culture du clubhouse que son personnage discret ne le laisse supposer” Andy Martino de SNY a été publié en août.

    Les Blue Jays, les Angels et les Washington Nationals pourraient poursuivre LeMahieu, mais Cashman lui fera la meilleure offre.

    Prédiction : LeMahieu signe de nouveau avec les Yankees pour quatre ans et 88 millions de dollars

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    Sue Ogrocki/Presse Associée

    Peut-être qu’aucun joueur n’a fait plus pour renforcer leur agence libre imminente que Marcell Ozuna.

    Les Atlanta Braves ont signé un contrat d’un an avec Ozuna en janvier, et il leur a rapidement offert l’une des meilleures saisons de sa carrière.

    Ozuna a mené les Pays-Bas en termes d’homers (18), de RBI (56) et de bases totales (145), tout en affichant des notes élevées en termes de carrière dans l’OPS (1,067) et OPS (175). Il s’est également classé troisième dans les majors en runs pondérés créés plus.

    La trentaine est prête pour un jour de paie important. Ozuna estime avoir un marché décent, même si les questions relatives à sa défense pourraient le réduire un peu.

    L’incertitude demeure quant à savoir si le frappeur universel désigné sera en jeu pour 2021, et Ozuna est un défenseur inférieur à la moyenne depuis qu’il a subi une opération à l’épaule en octobre 2018.

    Cependant, Rosenthal a rapporté que les entraîneurs des Braves ont dit qu’Ozuna a travaillé pour renforcer son bras et qu’il pourrait être utilisable. Cela ne dit rien sur ses itinéraires douteux et ses limites de portée, mais c’est encourageant.

    Les Blue Jays et les White Sox seraient logiques. Tout comme les Nationaux, qui ont décliné leur option de club sur le joueur de champ droit Adam Eaton.

    Mais il y a fort à parier que les Braves conserveront Ozuna. Il a parfaitement protégé l’équipe de Freddie Freeman, qui a fait une saison de MVP.

    Ozuna peut également se vanter de posséder certaines des statistiques de frappe les plus impressionnantes du baseball. Il classé dans le 94e percentile ou mieux en termes de pourcentage de barils, de vitesse moyenne de sortie, de taux de frappe brutale et de wOBA attendu.

    Atlanta compte encore deux joueurs de champ d’impact, Cristian Pache et Drew Waters, qu’elle pourrait considérer comme faisant partie de l’avenir, en plus de Ronald Acuna Jr. Mais Ozuna est en plein milieu de sa carrière et les Braves pourraient demander à Pache ou Waters de commencer à lancer s’ils le souhaitent.

    Prédiction : Ozuna signe à nouveau avec les Braves pour quatre ans et 80 millions de dollars

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    Tony Gutierrez/Presse Associée

    Il existe un certain nombre de lanceurs débutants qui pourraient se contenter de contrats d’un an. Morton sera probablement l’un d’entre eux à signer un contrat d’un an, bien que ce ne soit pas un “arrangement”.

    Ce droitier de 37 ans est l’un des meilleurs débutants sur le marché libre après que les Tampa Bay Rays ont décliné son option de 15 millions de dollars.

    Morton a eu un ERA de 4,74 en neuf départs la saison dernière, mais il a eu un ERA plus respectable 4,01 xFIP. Il a tout de même réussi à éliminer 9,9 adversaires en neuf manches et n’a abandonné qu’une seule course gagnée lors de ses 15,2 premières manches d’après-saison avant de se battre pour son seul départ en World Series.

    Bien que Morton puisse espérer retourner à Tampa, les Rays pourraient être prêts à passer à autre chose. Marc Topkin de la Tampa Bay Times a déclaré qu’ils espéraient toujours re-signer Morton mais que le directeur général Erik Neander a également souligné la nécessité d’être “flexible”.

    En outre, Morton dispose déjà d’un grand marché. Mark Feinsand de MLB.com a rapporté que huit à dix équipes ont “déjà exprimé un certain niveau d’intérêt” pour Morton. Il semble probable qu’au moins une d’entre elles serait prête à surenchérir sur les Rays.

    M. Topkin a indiqué que l’offre de Tampa Bay pourrait se situer entre 8 et 12 millions de dollars. Toutefois, compte tenu du nombre d’équipes de gros marchés susceptibles de poursuivre le lancement, M. Morton pourrait récupérer presque tout l’argent qu’il a perdu lorsque son option a été refusée.

    Les White Sox et les Chicago Cubs s’y adapteraient, surtout si ce dernier décide de garder son noyau dur. Les Mets pourraient également figurer dans le marché de Morton.

    Mais les Yankees sont peut-être les plus sensés. Ils ont des trous de rotation à combler avec Masahiro Tananka et James Paxton en agence libre et pourraient être prêts à dépenser un peu plus pour signer Morton pour 2021 tout en gardant leurs futurs livres de comptes clairs.

    Prédiction : Morton signe avec les Yankees pour un an et 13,5 millions de dollars

7 sur 10

    Jim Mone/Presse Associée

    Nelson Cruz ne peut faire qu’une chose, mais il l’a fait à peu près aussi bien que n’importe qui d’autre au cours des sept dernières années.

    La quarantaine mène tous les acteurs avec 260 homers depuis 2014. Au cours des deux dernières saisons, il n’est devancé que par Mike Trout dans wRC+ (163). Cruz frappe toujours la balle aussi fort que n’importe qui, et il n’a guère ralenti en 2020.

    Cruz a écrasé 16 homers et a fait le plus beau score de sa carrière avec un 169 OPS. L’équipe des Minnesota Twins a été décevante en raison de blessures et d’années d’absence, mais son frappeur désigné a continué à écraser. Les Twins vont-ils le re-signer ?

    C’est sûr que ce serait logique. Le Minnesota va rendre ses pièces clés et a une équipe dangereuse malgré les difficultés de la saison dernière. Mais Cruz tient les choses en main en tant qu’imposant producteur en plein milieu de l’ordre.

    Cependant, le marché de Cruz – comme celui de Marcell Ozuna – pourrait se développer de manière significative si le DH universel est conservé pour la saison prochaine. Après tout, quelle équipe refuserait de signer avec l’un des plus grands joueurs de la dernière décennie ?

    Pourtant, les jumeaux sont les plus sensés. Non seulement Cruz est productif sur le terrain, mais il est aussi un modèle de leadership en dehors du diamant. Il a remporté le prix Marvin Miller de l’homme de l’année 2020 pour son travail en République dominicaine.

    La Velle E. Neal III de la Star Tribune a indiqué que les jumeaux et Cruz ont un intérêt mutuel à conclure un nouvel accord et que Cruz pourrait vouloir signer pour deux ans.

    Prédiction : Cruz signe à nouveau avec les Jumeaux pour deux ans et 28 millions de dollars

8 sur 10

    Marcio Jose Sanchez/Presse Associée

    Liam Hendriks est sans conteste la principale cible de secours sur le marché.

    Le close a été tout simplement dominant ces deux dernières années pour l’Oakland Athletics, en battant facilement tous les releveurs avec 5,2 fWAR.

    Hendriks était presque intouchable en 2020, affichant un ERA de 1,78 en 25,1 manches et un ratio de 12,3 frappes/marche. Il a également converti 14 des 15 tentatives de sauvetage. En 2019, Hendriks avait un ERA de 1,80 et 237 ERA+.

    Ce jeune homme de 31 ans est pratiquement assuré d’obtenir un contrat de plusieurs années, surtout si l’on considère qu’il n’a fait qu’augmenter ses performances ces deux dernières années. Oakland ne lui a pas fait d’offre de qualification, ce qui n’est guère surprenant étant donné que les A sont un club à faible rémunération. Mais cela laisse également penser que Hendriks jouera ailleurs en 2021.

    Les lanceurs de secours sont toujours très demandés compte tenu de leur volatilité d’une année sur l’autre. De plus, il existe un certain nombre de concurrents qui ont besoin de remplacer les bras en retard. C’est le cas des Dodgers, champions en titre.

    Blake Treinen, Jake McGee et Pedro Baez peuvent partir via l’agence libre.

    De plus, il y a des questions sur le statut de Kenley Jansen en tant que plus proche de l’équipe. Jansen était toujours en vigueur en 2020, affichant un ERA de 3,33 et sauvant 11 matchs en 13 essais. Mais la vitesse de l’homme de 33 ans a fortement diminué pendant l’après-saison, et il sera un agent libre après la saison 2021.

    Tous ces facteurs font des Hendriks la cible parfaite pour les Dodgers alors qu’ils se lancent dans leur quête de répétition. Los Angeles sera agressif en l’engageant dans un contrat de plusieurs années.

    Prédiction : Hendriks signe avec les Dodgers pour trois ans et 33 millions de dollars

9 sur 10

    Sue Ogrocki/Presse Associée

    Justin Turner a été l’un des meilleurs buteurs de base-ball depuis qu’il a signé avec les Dodgers avant la saison 2014.

    Agé de 35 ans, il a réduit de 0,302/ 0,382/ 0,503 ses sept ans de carrière à Los Angeles, tout en devenant l’un des meilleurs interprètes de l’après-saison de l’ère moderne. En octobre, Turner a fait une série de .295/.392/.507, dont les World Series 2020 où il a atteint .320 avec un OPS de 1.066.

    Mais les Dodgers ne peuvent pas poursuivre un partenariat élargi avec Turner. Jorge Castillo de la Los Angeles Times En mai, les deux parties n’avaient pas encore discuté d’une prolongation, mais Pedro Moura de The Athletic rapporté la semaine dernière, Turner est considéré comme “un probable retour” à L.A.

    Moura a suggéré que les Dodgers pourraient poursuivre DJ LeMahieu ou faire un échange pour Francisco Lindor. Los Angeles a également le meilleur espoir sur le terrain, Gavin Lux, et les Dodgers pourraient faire passer Corey Seager en troisième position. Ce sont des facteurs à prendre en compte pour évaluer la viabilité d’un retour des Turner.

    La constance de Turner dans son assiette le rendra attrayant pour les équipes qui cherchent à attaquer au coin de la rue. Les Nationaux pourraient être les principaux prétendants.

    Washington a décliné l’option mutuelle de Howie Kendrick, et Asdrubal Cabrera et Ryan Zimmerman sont également des agents libres. Pendant ce temps, le grand espoir Carter Kieboom a eu du mal à faire sa brève apparition dans la cour des grands.

    Les Nats ont besoin de plus de production dans l’alignement, et ils ont aussi besoin de joueurs de champ. La signature de Turner pourrait être la meilleure solution, notamment parce qu’une telle décision n’aurait pas les conséquences salariales drastiques qui seront celles de certains autres agents libres.

    Prédiction : Turner signe avec les Nats pour deux ans et 30 millions de dollars

10 sur 10

    Toru Takahashi/Presse Associée

    Le futur de Francisco Lindor avec Cleveland dominera le récit à la position d’arrêt-court, et Didi Gregorius et Marcus Semien devraient susciter un certain intérêt.

    Cependant, les équipes à la recherche d’une mise à niveau pourraient manifester plus d’intérêt pour Ha-Seong Kim.

    Le jeune homme de 25 ans a été une arme offensive en sept saisons avec les Kiwoom Heroes de l’Organisation coréenne de base-ball. Kim a coupé .294/.373/.493 pendant cette période, frappant 133 homers et volant 134 bases. Il a également marché (75) fois plus de fois qu’il n’a frappé (68) l’année dernière.

    La combinaison de puissance et de rapidité de Kim est séduisante. Bien qu’il n’y ait aucune garantie que ces chiffres se traduisent par un MLB, le bon côté des choses est là.

    En outre, Kim pourrait être moins cher que Gregorius ou Semien en termes de salaire annuel, et son âge pourrait être un gros avantage.

    Il est plus difficile de prévoir où Kim pourrait atterrir. Les A, les Anges, les Phillies et les Rouges auraient tous un sens. Mais la reconstruction des clubs qui espèrent faire participer Kim au processus pourrait également susciter de l’intérêt.

    Daniel Kim d’ESPN a rapporté la semaine dernière que les Héros devraient poster Kim peu après Thanksgiving. Il y aura probablement une ruée folle pour le signer, ce qui pourrait profiter à des bureaux plus établis.

    Jon Morosi de MLB.com a rapporté en octobre que les Texas Rangers et les San Francisco Giants sont “considérés comme des prétendantset San Francisco pourrait gagner la course si elle est prête à passer un peu plus de temps à l’intersaison.

    Prédiction : Kim signe avec les Giants pour cinq ans et 42 millions de dollars (plus frais d’envoi)

    Toutes les statistiques obtenues via Référence du baseball, Baseball Savant ou FanGraphs sauf indication contraire.



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