Quatre personnes s’affrontent dans l’élection de la commission des incendies de Menlo Park | News

Deux titulaires et deux challengers sont en lice pour deux sièges au conseil d’administration du district de protection contre les incendies de Menlo Park en novembre prochain.

Virginia Chang Kiraly et Rob Silano, qui sont tous deux membres du conseil depuis novembre 2011, se présentent contre Sean Ballard et l’ancien membre du conseil Peter Carpenter, qui a décidé de ne pas se représenter en 2018 après avoir siégé pendant 15 ans au conseil.

Le district couvre Menlo Park, East Palo Alto, Atherton et les zones non incorporées voisines du comté de San Mateo, soit environ 30 miles carrés qui s’étendent dans la baie, selon son site Web. Il a répondu à plus de 9 000 incidents d’urgence l’année dernière, la plupart d’entre eux étant des incidents médicaux d’urgence.

L’Almanach a interviewé les quatre candidats par le biais d’un questionnaire, les interrogeant sur des questions allant des finances du district au remplacement du chef des pompiers Harold Schapelhouman lors de son départ à la retraite (il a déclaré à l’Almanach mercredi que, bien que son contrat se termine en juin, il décidera s’il prend sa retraite en janvier), en passant par leur point de vue sur la possibilité pour la ville d’Atherton de se détacher du district des pompiers.

Sean Ballard

Sean Ballard, 43 ans, est un professionnel de l’investissement qui vit à Menlo Park de façon intermittente depuis 20 ans. Il est membre de l’équipe d’intervention d’urgence communautaire (CERT) du district des pompiers, et a été président de son conseil consultatif de gestion de crise communautaire et représentant des résidents au sein de son comité des finances depuis 2019. Il a siégé au comité de planification stratégique du district en tant que représentant des résidents en 2018. Ballard est titulaire d’une licence en économie de l’université Brigham Young. Son site de campagne est carpenterballardforfireboard.com.

Résident de Menlo Park depuis 20 ans, qui a déménagé dans la ville alors qu’il était un jeune garçon et qui y est revenu en 2014, Sean Ballard dit que son “sens de l’obligation” en tant que citoyen a grandi au fil des ans. Après une candidature infructueuse en 2018, il brigue un siège au conseil des pompiers pour la deuxième fois car il dit être bien conscient des défis et des opportunités auxquels le district est confronté. Il a souligné que son expérience en tant qu’ancien membre du comité de planification stratégique et membre actuel du comité des finances était une expérience pertinente.

“Je pense avoir un style de gestion équilibré et stable, ainsi qu’une personnalité discrète, qui serviront au prochain conseil d’administration à rétablir la capacité à prendre des décisions opportunes, à soutenir les hommes et les femmes de notre personnel professionnel pour qu’ils puissent faire leur travail sans imposer de charges inutiles, et à ramener la volonté de travailler ensemble pour faire les choses et atteindre les objectifs”, a-t-il déclaré.

Ballard fait campagne aux côtés de son adversaire Carpenter. Parmi les partisans de M. Ballard figurent le maire d’Atherton, Rick DeGolia, l’ancien maire de Woodside, Paul Goeld, et le président d’Atherton Disaster and Preparedness Team (ADAPT), Tom Prussing.

Ses trois principales priorités en tant que membre du conseil d’administration seraient la responsabilité fiscale, la réponse à la croissance de la population et la préparation aux situations d’urgence, respectivement. Étant donné que les taxes foncières du district représentent 90 % de ses revenus, il a déclaré que le district “a l’énorme responsabilité d’utiliser ces fonds avec sagesse”. En juin, le conseil a approuvé un budget pour l’exercice 2020-21 qui prévoit 60 millions de dollars de recettes totales – dont 54,7 millions de dollars de taxes foncières, soit une augmentation de 4 % par rapport à l’exercice précédent – et 57 millions de dollars de dépenses, bien que cette estimation ait été donnée avant que le conseil ne décide de ne pas tenir compte des nouveaux postes et des reclassements.

Ballard est membre de la CERT de Menlo Park et président du conseil consultatif qui supervise les activités du district des pompiers. Programme de gestion de crise communautaireCe programme vise à mettre en place et à maintenir une équipe de bénévoles formés qui peuvent fournir une réponse initiale au voisinage en cas d’urgence majeure. La préparation aux situations d’urgence est importante pour lui, a-t-il dit, et il s’efforcera d’encourager les membres de la communauté à se préparer et à s’impliquer.

Ballard a critiqué le comité de préparation aux situations d’urgence du district, affirmant qu’il “ne maîtrise pas les problèmes communautaires auxquels il est confronté”. Dans le même temps, il a félicité Chuck Bernstein, membre du comité, pour avoir proposé une session d’étude du conseil sur le programme de bénévolat des citoyens du district qui s’est tenue le mois dernier.

“Le vide laissé par le comité de préparation aux situations d’urgence dans les premiers jours de la pandémie a laissé les citoyens volontaires à la dérive”, a déclaré M. Ballard. “Nous, les volontaires, avons alors procédé à l’organisation, à la recherche d’aide auprès du personnel professionnel du district des pompiers et à la prise d’initiative sans l’orientation du comité.”

Il pense que le problème le plus important auquel le conseil devra faire face est la recherche d’un nouveau chef des pompiers, ajoutant qu’il pense que le conseil actuel – qu’il a qualifié de dysfonctionnel – aurait du mal à accomplir cette tâche.

“Ce serait un défi presque insurmontable de trouver le candidat le plus talentueux pour le rôle, alors que ce candidat comprendra sûrement ce qui l’attend et décidera de passer son tour”, a-t-il déclaré.

Ballard a ajouté qu’il pense que le respect mutuel fait défaut au conseil actuel, et qu’il a fait de la microgestion “d’une manière qui empêche le bon fonctionnement du district”.

“Le conseil des pompiers ne devrait tout simplement pas être impliqué dans les opérations quotidiennes du district d’une manière qui interfère avec notre personnel professionnel”, a-t-il déclaré.

En tant que membre de la commission des finances, Ballard dit qu’il est déjà impliqué dans la supervision du budget du district.

“En tant que membre du conseil, je peux ajouter à cette gestion fiscale la capacité de fournir une gouvernance sur des éléments complémentaires, tels que les normes des études de couverture et la rapidité des réponses aux urgences, afin d’assurer une planification et une budgétisation prudentes dans un paysage en constante évolution”, a-t-il déclaré.

Interrogé sur la décision de la ville d’Atherton d’approfondir l’idée de se détacher du district des pompiers et de sous-traiter les services d’urgence – un processus qui a été mis en suspens en raison de la pandémie et qui a été déclenché par un examen des services fiscaux qui a révélé que les recettes des impôts fonciers d’Atherton sont supérieures de plusieurs millions de dollars à ce qu’il en coûte au district des pompiers pour fournir les services de la ville – Ballard a déclaré que la séparation serait un “coup terrible” et que les discussions conjointes entre le conseil et le conseil municipal d’Atherton doivent reprendre.

“Je crois qu’un résultat équitable, que les deux parties considèrent comme acceptable, exigera que chaque partie fasse preuve d’un peu de déférence envers l’autre”, a-t-il déclaré.

Peter Carpenter

Peter Carpenter, 80 ans, habitant de Menlo Park, est un dirigeant/directeur d’entreprise et ancien membre du conseil des pompiers qui vit dans le district depuis 39 ans. Outre ses 15 années passées au sein de la commission des incendies, il possède une vaste expérience de la préparation aux situations d’urgence, acquise en travaillant avec plusieurs groupes CERT locaux. Il a fait partie de nombreux comités et a été directeur de diverses organisations, notamment du comité d’éthique de l’hôpital de Stanford et de l’organisation Innovative Support to Emergencies, Diseases and Disasters (InSTEDD). Il a servi dans l’armée de l’air, a travaillé comme assistant militaire à la Maison Blanche et comme parachutiste d’essai pour le laboratoire d’armement de l’armée de l’air, entre autres rôles pendant son service. Il est titulaire d’une licence en chimie de l’université de Harvard et d’un MBA de l’université de Chicago. Le site Web de sa campagne est carpenterballardforfireboard.com.

En tant qu’ancien membre du conseil des pompiers, fortement impliqué dans les efforts de préparation aux situations d’urgence locales, Peter Carpenter représente un visage familier pour les électeurs, bien qu’il soit cette fois-ci un challenger. Il a déclaré qu’il pensait être le meilleur candidat en raison de son expérience de direction d’entreprise, de ses années de service public et de sa connaissance du district des pompiers.

M. Carpenter a été soutenu par Anna Eshoo, membre du Congrès, Tom Campbell, ancien sénateur et membre du Congrès, et Goeld, ancien maire de Woodside, entre autres.

S’il est élu, ses trois principales priorités seront de s’assurer que le district “continue à fournir le même niveau de service supérieur à tous ses résidents”, le recrutement d’un nouveau chef des pompiers et la prise de décision rapide par le conseil.

Les deux premières priorités sont également parmi les plus grands défis auxquels le district doit faire face, a déclaré M. Carpenter, ainsi que l’innovation agressive afin de répondre à la croissance et aux changements dans la communauté.

Dans la recherche d’un nouveau chef des pompiers, le district et le conseil d’administration devraient donner la priorité au leadership, à l’intégrité et à une carrière distinguée dans la lutte contre les incendies, a déclaré M. Carpenter. Interrogé sur les dépenses du district au cours des dernières années, il a déclaré qu’il devait “augmenter considérablement ses investissements dans l’innovation et dans la préparation des citoyens aux catastrophes”.

M. Carpenter s’est prononcé fermement contre l’idée qu’Atherton se détache du district des pompiers, le qualifiant de “cancer qui doit être éliminé”.

“Je travaille dur pour élire des membres du conseil municipal d’Atherton qui abandonneront cet effort”, a-t-il déclaré. “La meilleure façon de servir nos résidents serait une consolidation à l’échelle du comté des organismes de lutte contre les incendies avec la responsabilité supplémentaire des services EMS … une telle consolidation fournirait de meilleurs services à un coût inférieur par habitant que le non-système fragmenté actuel.”

Il pense que le district devrait conclure des accords avec Atherton, East Palo Alto et Menlo Park pour devenir l’agence principale en cas de catastrophe, pour exploiter un centre d’opérations d’urgence combiné et pour former et équiper un nombre important de volontaires.

Interrogé sur ce que le conseil actuel pourrait faire de mieux, il a répondu : “Se concentrer sur les grandes questions politiques et rétablir le chef en tant que PDG du district plutôt que de s’engager dans la micro-gestion et les querelles interpersonnelles.”

Virginia Chang Kiraly

Virginia Chang Kiraly, 56 ans, siège à la commission des incendies depuis 2011 et vit dans le quartier non incorporé de West Menlo Park depuis plus de 25 ans. Elle est membre de la commission du district portuaire du comté de San Mateo depuis 2015 et a siégé à plusieurs de ses comités, et siège actuellement aux comités des finances et des relations humaines du district des pompiers. Chang Kiraly a siégé pendant sept ans à la Commission californienne pour le développement économique, en tant que membre nommé par Arnold Schwarzenegger, alors gouverneur, en 2007. Elle est membre de l’équipe d’intervention d’urgence (CERT) du district des pompiers et est titulaire d’une licence d’opérateur radio amateur. Elle a travaillé dans le domaine de l’investissement et du commerce, notamment pour le Nasdaq Stock Market et PaineWebber. Elle est titulaire d’une licence en administration publique de l’université du Texas à Austin et d’un master en administration publique de l’université de Californie du Sud. Le site Web de sa campagne est virginiachangkiraly.com.

Virginia Chang Kiraly, résidente de West Menlo Park et titulaire du poste, a la rare distinction de se présenter à la réélection à deux postes différents dans le comté : Alors qu’elle cherche à obtenir son troisième mandat au conseil des pompiers, elle se présente également au conseil du district portuaire contre l’ancienne conseillère municipale de Menlo Park, Kirsten Keith.

Chang Kiraly a déclaré qu’elle était la meilleure candidate pour “reconstruire les ponts” avec Atherton et Menlo Park, renforcer les programmes de l’équipe d’intervention d’urgence du district et maintenir ses finances saines. Elle a ajouté que son expérience au sein de la commission des incendies pendant des périodes tumultueuses – notamment lorsque M. Schapelhouman a subi des blessures paralysantes à la suite d’une chute à son domicile en 2013 – servirait au district pour l’avenir, compte tenu de la pandémie de COVID-19 et de la fréquence croissante des incendies de forêt désastreux dans l’État. Elle a été présidente du conseil d’administration à deux reprises et a déclaré qu’elle considère sa gestion du processus de négociation d’un nouveau contrat avec les deux unités de négociation du district en 2015 comme un accomplissement dont elle est fière.

Chang Kiraly a été soutenue par un certain nombre de politiciens actuels et anciens bien connus, notamment le sénateur Jerry Hill, l’ancien membre de l’Assemblée Rich Gordon et l’actuel membre de l’Assemblée Marc Berman.

“Mes antécédents professionnels en matière de finances, ma grande implication dans la communauté, ma communication ouverte et mes succès au cours des neuf dernières années de service au sein du conseil des pompiers me permettent d’apporter mon expérience pertinente pour aider à réparer les relations avec nos bénévoles communautaires et les juridictions que le district des pompiers dessert et continuer à fournir un leadership stable au sein du conseil des pompiers”, a-t-elle déclaré.

Si elle est réélue, ses principales priorités seront de continuer à veiller à ce que le budget du district soit sain en finançant les projets d’amélioration des immobilisations et en remboursant les engagements non capitalisés au titre des pensions, d’améliorer les relations du district avec les juridictions locales et ses bénévoles et d’assurer une transition en douceur vers le nouveau chef des pompiers lorsque M. Schapelhouman prendra sa retraite.

Les plus grands défis auxquels le district est confronté, selon Chang Kiraly, sont de réparer les “relations brisées” entre le district, le conseil et les juridictions qu’ils servent et de restructurer le programme CERT “afin que nos incroyables volontaires soient réengagés pour aider leurs familles et leurs voisins lors d’une catastrophe, comme un tremblement de terre ou un incendie”. Elle pense que les conflits entre le district et les zones qu’il dessert peuvent être résolus par des réunions conjointes régulières et un dialogue respectueux.

Selon Mme Chang Kiraly, le respect fait parfois défaut au sein de la commission des incendies, et les comportements inappropriés – qu’elle qualifie de misogynes et de chauvins et qu’elle dit avoir subis de la part de quelques membres de la commission – ne reflètent pas les valeurs du district des incendies. Mme Chang Kiraly est la seule femme à siéger au conseil d’administration depuis neuf ans et la deuxième femme membre depuis la création du district en 1915.

“Notre district de lutte contre les incendies ne peut pas se permettre d’être divisé, avec des membres du conseil d’administration qui se livrent à des intimidations, alors que nous devons tous faire face aux défis de COVID-19 et aux dangers des incendies de forêt ici même dans notre communauté, comme les campements du Triangle dans la zone est de Menlo Park qui a connu 11 interventions en juillet”, a-t-elle déclaré.

Chang Kiraly estime que le nouveau chef des pompiers devra être responsable sur le plan financier, collaborer et faire preuve d’éthique. Remplacer Schapelhouman sera difficile, et si elle est réélue, Chang Kiraly a déclaré qu’elle apporterait la continuité et l’histoire institutionnelle au processus de sélection.

Elle a déclaré que le district des pompiers a une gestion financière saine et que cela a permis à l’organisation de planifier l’avenir en achetant des propriétés adjacentes aux casernes de pompiers pour la construction de nouvelles casernes. Elle a ajouté, cependant, que le conseil d’administration doit être attentif aux dépenses de rémunération des employés et au passif non capitalisé des pensions futures. Elle est favorable à la poursuite du remboursement des engagements de retraite non capitalisés des employés et a déclaré qu’il faudra discuter de la manière dont les employés non assermentés devraient être rémunérés.

En ce qui concerne la ville d’Atherton qui envisage de se détacher du district des incendies, Mme Chang Kiraly a déclaré qu’elle s’oppose à ce qu’une juridiction se détache du district.

“Je pense que l’impact financier serait négatif pour l’ensemble du district d’incendie si Atherton se détachait. … l’excellent service d’intervention d’urgence du district devrait être réduit, et cet impact négatif nuirait aux communautés à faible revenu et à risque, qui se trouvent être également des zones à croissance rapide dans la région de la baie “, a-t-elle déclaré.

Chang Kiraly pense que le district est très bien préparé à répondre à une urgence majeure, mais elle a ajouté qu’il pourrait renforcer son groupe de volontaires CERT de quartier en repensant à la manière dont ils peuvent être formés et déployés de manière significative en cas de besoin.

Le conseil d’administration pourrait être plus efficace pour assurer une surveillance générale plutôt que de microgérer les opérations, ce que le conseil a fait au cours des deux dernières années, et pour faire preuve de respect envers les autres administrateurs. Chang Kiraly et le challenger Carpenter, qui ont siégé ensemble au conseil pendant sept ans, se sont affrontés à plusieurs reprises en public pendant leurs mandats qui se sont chevauchés, et elle a déclaré qu’elle ne souhaitait pas le voir revenir.

“Je crains que l’élection d’anciens membres du conseil qui ont un passé d’antagonisme envers les juridictions desservies par le district des pompiers ne mette en danger les relations déjà fragiles mais qui ont une chance d’être reconstruites”, a déclaré Mme Chang Kiraly.

Rob Silano

Rob Silano, 68 ans, vit à Menlo Park depuis 32 ans et est directeur du conseil des pompiers depuis 2011. Il siège actuellement au comité de préparation aux situations d’urgence du district et possède plus de 40 ans d’expérience en matière de sécurité publique au sein d’organismes gouvernementaux fédéraux, étatiques et locaux, allant du travail de cadre supérieur et d’agent spécial pour le ministère de la Justice au travail d’agent de renseignement pour le ministère de la Sécurité intérieure. Il a fait du bénévolat dans un certain nombre d’organisations, notamment les FBI National Academy Associates, le Silicon Valley Homeland Security Coordination Group et Peninsula Habitat for Humanity. Il est titulaire d’une licence en administration de la justice pénale et d’une maîtrise en administration de l’éducation de l’Université internationale de Floride, ainsi que de certificats d’application de la loi et de sécurité publique. Le site Web de sa campagne est robsilano.com.

En tant que titulaire avec plus de 40 ans d’expérience dans la sécurité publique, Rob Silano dit qu’il veut revenir au conseil pour aider à assurer que le district fournit le meilleur service possible d’une manière fiscalement responsable. Il vante plusieurs réalisations au cours de ses neuf années de mandat, notamment le fait d’avoir participé à la négociation de contrats de travail avec tous les groupes d’employés et le développement du plan stratégique du district pour la période 2020-2025.

Il a été soutenu par une liste de responsables de l’intervention d’urgence et d’élus, dont Don Long, l’ancien chef adjoint des pompiers de Menlo Fire, Eshoo et DeGolia.

Les trois principales priorités de M. Silano, s’il est réélu, seraient de “maintenir le plus haut niveau de services d’incendie et d’urgence aux communautés desservies par le district”, de continuer à soutenir des politiques de surveillance de gestion fiscale prudente avec des budgets équilibrés et des réserves solides, et de suivre les tendances actuelles en matière d’équipement de sécurité publique, de modernisation des installations et de personnel supplémentaire.

Les plus grands défis auxquels est confronté le district, a-t-il dit, sont les embouteillages et le réchauffement climatique.

“La congestion du trafic est un problème et continue de l’être”, a-t-il déclaré. “Il est essentiel de conserver nos excellents temps de réponse. Le district des pompiers doit participer davantage aux services de zonage des bâtiments de chaque ville et village de notre district.

“Le réchauffement de la planète est également un problème, car de nombreuses zones côtières se trouvent dans le district des pompiers et les inondations sont un sujet de préoccupation pour les habitants d’East Palo Alto “, a ajouté M. Silano.

M. Silano a salué le travail de M. Schapelhouman en tant que chef des pompiers et a déclaré qu’il souhaitait lancer une recherche à l’échelle nationale pour son remplacement, qui impliquerait également les juridictions locales, le comté et les entreprises locales.

Il a déclaré que le conseil des pompiers actuel est “très transparent” en ce qui concerne ses finances et travaille dans le cadre de son budget, ajoutant que les casernes de pompiers les plus récentes ont été payées par l’argent des impôts et que le district pourrait actuellement payer sa dette du California Public Employees’ Retirement System (CALPERS) avec ses réserves.

M. Silano a qualifié de fausses les accusations de microgestion du conseil par les autres candidats, affirmant qu’il ne s’agit pas de microgestion mais plutôt d’une “surveillance appropriée du conseil des pompiers”. Il a déclaré que le conseil a rejeté de multiples propositions de projets parce qu’ils étaient jugés trop coûteux et ne profiteraient pas à toutes les communautés desservies par le district.

“En tant que conseil, nous ne serions pas de bons gestionnaires des dépenses de notre district de lutte contre les incendies si nous ne demandions pas, à juste titre, des informations supplémentaires, des explications ou de la documentation lorsque cela est jugé nécessaire “, a-t-il déclaré. “La surveillance étroite par le conseil de l’argent des contribuables constitue une gestion fiscale efficace et ne devrait pas être critiquée mais louée.”

Interrogé sur le fait qu’Atherton envisage une scission du district, il a déclaré que la séparation “pourrait avoir des conséquences désastreuses”.

“C’est comme un château de cartes”, a-t-il dit. “Si une ville se retire, c’est tout le système d’intervention de la sécurité publique du comté de San Mateo qui est affecté. … Les autres communautés du district des pompiers seront endommagées par la décision d’Atherton de se détacher.”

M. Silano a ajouté qu’il avait parlé à plusieurs membres du conseil municipal d’Atherton à ce sujet et qu’il était prêt à se réunir pour “voir quelle serait une solution raisonnable”, tout en reconnaissant que les impôts fonciers de la ville ne seraient pas réduits en cas de détachement.

Le district est prêt à faire face à une urgence majeure, a-t-il dit, mais le bureau des services d’urgence du comté de San Mateo devrait mieux coordonner et faire connaître son système d’alerte SMC, comme le recommande un récent rapport du grand jury civil du comté de San Mateo. Le programme de gestion de crise communautaire de Menlo Fire est également trop important, et il ne partage pas toujours les volontaires, la formation et l’équipement avec tous les autres groupes de volontaires, a déclaré Silano.

“Nous devons faire davantage pour soutenir tous les groupes de volontaires de manière égale”, a-t-il déclaré.

Le conseil d’administration actuel devrait créer un plan stratégique impliquant toutes les communautés desservies par le district, a déclaré M. Silano, et prévoir davantage de groupes de travail et de réunions conjointes avec elles.



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