Quel est l’avenir de CBC TV après la perte d’émissions à succès ?

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Les acteurs de “Schitt’s Creek” posent pour une photo après avoir remporté le prix de la meilleure série comique lors des Canadian Screen Awards à Toronto, le 31 mars 2019. LA PRESSE CANADIENNE/Chris Young

TORONTO – Les nominations aux Canadian Screen Awards de mardi ont présenté de nombreux gains pour la SRC, mais ont également mis en évidence ses pertes massives.

De nombreuses émissions nominées par le radiodiffuseur public ont pris fin pour diverses raisons au cours des derniers mois, bouleversant ce qui a été un âge d’or de sa programmation télévisuelle.

La série à succès “Schitt’s Creek”, qui est en lice pour 21 CSAtrophies, a terminé sa sixième et dernière saison de son propre chef l’année dernière.

La série à succès “Trickster”, qui a été nominée 15 fois, a été annulée après une seule saison en janvier dernier en raison de la controverse suscitée par les revendications d’ascendance autochtone de la co-créatrice Michelle Latimer.

La très appréciée “Kim’s Convenience”, en lice pour 11 prix, doit s’achever le 13 avril avec la fin de sa cinquième saison, après que les producteurs aient annoncé que ses co-créateurs se tournaient vers d’autres projets.

Le “Baroness Von Sketch Show” a quitté l’antenne après sa cinquième saison l’automne dernier dans ce que la troupe comique a considéré comme “un moment naturel” pour se terminer.

“Frankie Drake Mysteries” n’a pas été renouvelée après quatre saisons le mois dernier. Et “Burden of Truth” a terminé sa quatrième saison au début du mois après que les producteurs aient déclaré qu’elle avait une “fin naturelle”.

Les experts de l’industrie disent que le tollé provoqué par la disparition de ces émissions prouve que le diffuseur public fait son travail en produisant des émissions de qualité, typiquement canadiennes, qui sont populaires sur des plateformes mondiales comme Netflix et la CW.

Cependant, afin de poursuivre sur cette lancée, les observateurs affirment que la société doit continuer à se concentrer sur des émissions scénarisées diversifiées et locales qui servent la culture canadienne – et elle a besoin d’un financement adéquat pour le faire.

“Bien que toutes les bonnes choses aient une fin, je pense que nous devons nous assurer que les remplaçants, quels qu’ils soient, s’appuient encore plus sur les grands récits canadiens qui sont honteusement et distinctement canadiens”, déclare Daniel Bernhard, directeur exécutif du groupe de surveillance Friends of Canadian Broadcasting.

“Cela fonctionne ici et cela fonctionne dans le monde entier. Les réseaux privés, nous le savons, sont moins enclins à faire ce genre de programmation. La CBC le fait et c’est bon. Et donc nous devons en faire plus.”

Mais le gouvernement doit aussi jouer un rôle, ajoute M. Bernhard, notant que le coût de la production télévisuelle a considérablement augmenté, mais que le budget de la CBC n’a pas augmenté depuis 2016.

“La CBC continue de faire partie des diffuseurs publics les plus mal financés au monde. Et les entreprises de télévision privées sont également en train de disparaître, parce que tous les revenus publicitaires vont à Google et Facebook, et tous les revenus d’abonnement vont à Netflix et Amazon, donc leur capacité à financer la programmation canadienne est également diminuée”, dit Bernhard.

“Si le gouvernement pense que c’est important, et que le public canadien apprécie clairement ce contenu, alors nous devons intervenir et faire en sorte que la CBC puisse se permettre de produire – et de produire à un haut niveau de qualité comme elle l’a fait dans cette dernière génération d’émissions.”

Un représentant de la CBC n’était pas disponible pour une interview.

Gage Averill, doyen de la faculté des arts de l’Université de Colombie-Britannique à Vancouver, affirme que l’exode des émissions fait partie des divers revers subis par la CBC ces dernières années.

“Le sport est un secteur important, la société a perdu beaucoup de parts de marché dans ce domaine”, dit-il. “Et il y a beaucoup de concurrence du côté des nouvelles de la part des autres plateformes. Elle n’occupe donc plus le statut vanté qu’elle avait autrefois. Les statistiques changent d’année en année, mais la CBC occupe environ cinq pour cent de part de marché aujourd’hui.”

Avec un budget fédéral prévu pour le mois prochain, des rumeurs d’élections canadiennes et un processus de renouvellement des licences en cours, la CBC/SRC est confrontée à de nombreuses questions sur son avenir et sur la manière de rester compétitive dans le monde coûteux de la radiodiffusion.

En même temps, la société attire l’attention internationale, avec “Schitt’s Creek” qui a pris d’assaut les remises de prix aux États-Unis et la CBC qui a été mentionnée dans “Saturday Night Live”.

“Le week-end dernier, Bowen Yang, membre de la troupe, a dit au public “Save ‘Kim’s Convenience'” à la fin d’un segment sur la violence anti-asiatique.

“Les gens disent depuis des années que ‘le contenu canadien est de seconde zone, c’est une sorte de chose bureaucratique et diabolique’. Et ce n’est pas le cas, en fait. C’est un bon contenu qui est très apprécié, et pas seulement au Canada, comme l’attestent les nominations aux Screen Awards, mais aussi dans le monde entier”, déclare M. Bernhard.

“Lorsque ‘Saturday Night Live’ et son public connaissent et aiment une histoire typiquement canadienne comme ‘Kim’s Convenience’, je pense que cela montre que la CBC fait son travail.”

La fin de ces émissions est “une vraie perte” pour l’industrie et la société, dit Averill, citant la grande représentation de “Trickster”, axé sur les autochtones, et de “Kim’s Convenience”, axé sur les Canadiens d’origine coréenne, ainsi que le potentiel de ce type d’émissions pour attirer l’attention et générer des revenus.

La CBC n’a pas encore révélé l’ensemble de sa programmation à venir, mais elle a récemment annoncé deux nouvelles séries mettant en vedette des membres de la distribution de “Kim’s Convenience” : Andrew Phung dans “Run the Burbs” et Nicole Power dans la série dérivée “Strays”.

Parmi les autres nouvelles émissions à venir, citons “Sort Of”, avec Bilal Baig “dans le rôle d’un millénaire à la sexualité fluide”, et “The Porter”, sur les cheminots de la communauté historiquement noire de la Petite Bourgogne dans les années 1920. La CBC a également fait parler d’elle avec le lancement récent de la série dramatique sur les copains policiers “Pretty Hard Cases”.

La vedette de “Trickster”, nominée aux Canadian Screen Awards, Crystle Lightning, affirme que la série a trouvé un écho parce qu’elle s’adresse à tous les âges et qu’elle est “complètement différente et originale”. Elle espère voir plus de représentation autochtone sur la CBC.

“J’aimerais voir davantage de scénaristes et de réalisateurs indigènes, car je pense que c’est quelque chose que l’on attend depuis longtemps. Et je pense que c’est ce que Trickster a fait – il a ouvert cette porte”, dit Lightning, qui doit apparaître dans deux épisodes de la série “Diggstown” de CBC.

“C’est tellement triste que ça ait été enlevé.”

Averill est d’accord avec Bernhard pour dire que la CBC doit continuer à se concentrer sur la création d’émissions de télévision canadiennes axées sur la culture d’ici. Ces émissions sont une source fiable de revenus et un élément crucial du modèle d’affaires, surtout lorsqu’elles ont des “idées assez excentriques”, qu’elles attirent l’attention internationale et qu’elles atterrissent sur des plateformes mondiales.

Les dérivés de la CBC de jeux télévisés internationaux populaires, comme “The Great Canadian Baking Show” et “Family Feud Canada”, ont un public limité et ne sont pas uniques, selon M. Averill.

Mais une émission comme “The Porter”, qui met en valeur une riche histoire multiculturelle et présente un monde qui n’a jamais été exploré à la télévision, est un exemple de ce que le Canada peut faire dans le paysage télévisuel mondial, ajoute-t-il.

“Le contenu canadien n’est pas de second ordre. Les gens l’apprécient, les gens l’aiment, ici et à l’étranger, et ils doivent faire tout ce qu’ils peuvent pour continuer à le produire”, affirme M. Bernhard.

“Il faut s’en tenir au programme, garder la foi. Et en même temps, le gouvernement doit s’assurer qu’il y a assez d’argent dans le système pour produire ce contenu.”

Ce reportage de La Presse Canadienne a été publié pour la première fois le 31 mars 2021.



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