Rapport : Les Phillies s’intéressent au starter Jake Odorizzi, agent libre.

Les Phillies se préparent peut-être à leur premier match d’entraînement de printemps à Clearwater, mais selon le dernier rapport de l’initié MLB Jon Heyman, Dave Dombrowski et ses coéquipiers pourraient ne pas avoir fini d’améliorer le roster alors qu’ils cherchent à faire les playoffs pour la première fois depuis 2011.

Les deux plus gros mouvements des Phillies depuis le début de la saison ont été de re-signer J.T. Realmuto et Didi Gregorius pour des contrats de plusieurs années. Ils sont suivis de près par la signature d’Archie Bradley, ainsi que plusieurs autres mouvements dans ce domaine, pour essayer de réparer un bullpen qui était historiquement le pire que la Major League de baseball ait jamais vu. L’équipe a également recruté des lanceurs pour les deux derniers postes de la rotation, derrière le trio de tête composé d’Aaron Nola, Zack Wheeler et Zach Eflin.

Maintenant, selon Heyman, les Phillies pourraient chercher à faire venir un starter établi pour obtenir l’une de ces deux dernières places, un qui supplanterait probablement Eflin en tant que starter n°3 de la rotation : le droitier agent libre Jake Odorizzi.

Une grande partie de la spéculation entourant le starter de 30 ans l’a récemment lié aux Angels, mais d’après Heyman sur MLB Network., ils ne sont peut-être plus les favoris.

“Je ne suis pas sûr qu’ils soient le candidat principal, ils sont clairement dans le tableau. Les Angels ont été intéressés par Odorizzi tout au long de cet hiver, ils sont toujours dans le coup,” Heyman a déclaré. “Ils ont ajouté Cobb, ils ont ajouté Quintana, mais évidemment avec cette grande attaque, pour se donner une chance de gagner, ils auront probablement besoin de grossir un peu la rotation. Ils sont clairement dans le coup”.

Mais il y a une nouvelle équipe sur le bloc, les Phillies, qui semblent avoir un intérêt sérieux pour Odorizzi car ils ont regardé la course aux armements de la NL East se dérouler cet hiver avec plusieurs rivaux qui ont subi de sérieuses améliorations. Peut-être que Dombrowski – et surtout John Middleton – commencent à sentir la pression.

“Voici une nouvelle équipe : les Phillies. J’ai entendu dire que les Phillies sont en contact avec Odorizzi,” poursuit Heyman. “Maintenant, ils ont évidemment Dave Dombrowski. Il a déjà fait un excellent travail, et quand on a Dave Dombrowski, on joue pour gagner. Ils jouent donc clairement pour gagner. Il est évident qu’ils ont ramené [J.T.] Realmuto, ils ont ramené Didi [Gregorius]et ils ont ajouté quelques bons releveurs, ce dont ils avaient besoin. Évidemment, ils ont [Brandon] Kintzler, ils ont [Tony] Watson, le bullpen a l’air mieux. Et je comprends maintenant qu’ils sont en contact avec Jake Odorizzi et que c’est une possibilité.

“L’autre équipe dont j’ai entendu parler est potentiellement les Cardinals, sa ville natale. Nous verrons, mais je pense que les Phillies sont une possibilité à ce stade.”

Eh bien, c’est certainement quelque chose, surtout venant d’une équipe que beaucoup pensaient avoir fini de faire des mouvements majeurs après avoir dépensé presque toutes les autres équipes du baseball cette saison. En fait, la plupart des gens ne pensaient pas que les Phillies feraient une saison aussi importante après que la direction ait prévenu d’un hiver potentiellement calme après une saison de perte de revenus.

Puis les Phillies ont fait appel à Dombrowski, et les choses ont changé. Même Bryce Harper l’a remarqué.

Maintenant, il semble que Dombrowski envisage de dépenser encore une fois, car l’acquisition d’Odorizzi, malgré une campagne 2020 marquée par les blessures, coûterait probablement un joli penny aux Phillies. MLB Trade Rumors, qui le classe comme le 11e meilleur agent libre sur le marché cette saison, prévoit un contrat de trois ans et 39 millions de dollars pour Odorizzi.

Bien que ce chiffre ait été fixé au début de la période de recrutement et qu’il semble y avoir moins de prétendants à ce stade du jeu, cela ne signifie pas qu’il ne s’agit pas d’une prédiction relativement proche. Après tout, plusieurs agents libres ont signé pour plus que prévu, car la pénurie d’argent dont se plaignaient certaines équipes (comme les Phillies) n’a pas semblé les empêcher de dépenser beaucoup d’argent pour leurs agents.

Voici plus d’informations de MLB Trade Rumors sur les raisons pour lesquelles ils pensent qu’Odorizzi vaut 13 millions de dollars par an.

L’hiver dernier, après une saison 2019 exceptionnelle, nous avons prédit un contrat de trois ans pour Odorizzi. Il a peut-être eu quelques offres de ce type sur la table, mais Odorizzi a plutôt choisi d’accepter une offre de qualification des Twins pour un salaire de 17,8 millions de dollars. Sa saison 2020 ne s’est pas déroulée comme prévu, puisqu’il a commencé la saison sur l’IL pour une blessure au dos. Après avoir fait son retour pour trois départs, il a été touché à la poitrine par une balle frappée, et la blessure à l’abdomen qui en a résulté l’a mis hors jeu pendant près d’un mois. Son seul départ en septembre a été écourté par une ampoule, et il n’a pas recommencé à lancer. C’est donc une saison perdue de seulement 13 2/3 manches pour Odorizzi.

Revenir sur le marché pendant une pandémie n’est pas idéal, mais Odorizzi bénéficie de l’absence d’offre qualifiante et d’un marché d’agents libres faible pour les lanceurs. Il a montré sa capacité à rater des battes et a effectué en moyenne 30 départs par an sur une période de six ans. Odorizzi n’a jamais été mis à l’index pour une blessure au bras, et il a maintenu sa vélocité en 2019 dans l’échantillon limité de travail de cette année. Un accord pluriannuel devrait être disponible pour lui, avec un marché similaire à celui de Tanaka. [mlbtraderumors.com]

Si les Phillies devaient donner à Odorizzi ces 13 millions de dollars par an, cela les enverrait dans le territoire de la taxe de luxe, un endroit qu’ils ont essayé d’éviter ces dernières années, mais semblent vouloir le franchir cette année, ne serait-ce que de peu. D’après les projections d’autres organismes, la masse salariale engagée se situe actuellement entre 198 et 201 millions de dollars, le seuil de la taxe de luxe étant fixé à 210 millions de dollars.

Bien sûr, cette masse salariale pourrait augmenter plus tard dans la saison si l’équipe tente d’ajouter d’autres joueurs avant la date limite des échanges, ce qui est tout à fait possible si les Phillies se lancent à fond dans cette intersaison. (Ils pourraient également réduire leur masse salariale en essayant d’échanger certains des lanceurs de départ qu’ils viennent de recruter – le fait de se débarrasser d’un contrat de 3 millions de dollars pourrait faire la différence entre franchir ou non le seuil d’imposition).

Malgré le coût prévu et ce que cela signifierait pour la masse salariale – et la taxe de luxe – les Phillies semblent être intéressés par l’acquisition d’Odorizzi. Avant une année 2020 difficile, Odorizzi était un All-Star en 2019, avec 15-7 avec une ERA de 3,51 et un record de carrière de 10,1 strikeouts par neuf. Pour sa carrière, Odorizzi a une ERA de 3,92 et un WHIP de 1,240 en 192 départs sur neuf saisons avec les Royals, les Rays et les Twins.



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