Respectueusement, Justin Laboy passe de la célébrité en ligne à la télévision.

Un an après que ses sessions Instagram Live “à l’heure des démons” soient devenues un succès viral au début de la pandémie, Justin Laboy a changé d’image et a étendu sa notoriété sur les médias sociaux en participant à un talk-show télévisé avec le fils de Diddy et en publiant régulièrement des messages qui alimentent la conversation.

L’ancien joueur de basket professionnel de 29 ans, dont l’amitié avec la star de la NBA Kevin Durant a contribué à renforcer son profil en ligne, a reçu un message de Beyonce et s’est assis avec Chris Brown et Saweetie pour la nouvelle émission télévisée Revolt qui porte le nom de ses pages sociales : Respectfully Justin.

La première de l’émission le jour de la Saint-Valentin a été la première fois que les fans de Laboy ont eu la chance de voir son visage. Il était resté masqué sur la plupart des photos, ce qui conférait un certain mystère à son identité, alors même que ses observations spirituelles et ouvertement risquées sur le sexe et les relations amoureuses gagnaient en popularité.

Les lunettes de soleil et le masque, les Jubilee 11s lacées alors qu’il faisait la promotion de l’émission de télévision récemment dans un hôtel de West Hollywood, Laboy a déclaré qu’il ne se cachait pas : “Je suis un livre ouvert”. Laboy (prononcé LUH-boy) est son prénom, pas un moniker, et les pages sociales ont toujours été sa création, a-t-il dit.

Laboy dit qu’il a grandi dans une “famille brisée” dans le Queens, à New York, et qu’il a eu très tôt l’ambition de “briser les malédictions générationnelles”. Il a mis fin à sa carrière de basketteur professionnel à l’étranger après deux déchirures des tendons d’Achille et la prise de conscience que “je n’allais pas être le prochain Michael Jordan ou LeBron James.”

Son idée de “demon time” en mars dernier – une expérience de club de strip-tease sur Instagram, les spectateurs étant encouragés à payer les danseuses directement par des dons en ligne – a été mentionnée dans le New York Times et a attiré des participants de haut niveau de la NBA et de l’industrie musicale.

Les clubs étant fermés dans tout le pays à l’époque, l’événement nocturne — signifié par les emojis d’un démon violet et d’un verre de vin rouge — a grimpé en popularité avant d’être fermé par Instagram en avril pour violation des règles de nudité. M. Laboy affirme qu’il essayait d’aider les danseurs au chômage.

“Ma mission était plus grande”, a-t-il dit. “Je ne voulais pas exploiter les femmes ou quelque chose comme ça. Je me suis dit que c’était le moment pour elles de gagner de l’argent dans cette histoire, je ne sais pas combien de temps cette (pandémie) va durer.” Il n’a pas pu y croire quand il a appris par certains de ses followers sur Twitter que Beyonce avait cité le nom du projet : “Hips tik-tok when I dance / on that Demon Time she might start an OnlyFans”.

“C’était estampillé après ça”, a-t-il dit. Ses pages sociales ont été relancées en mai avec le nom Respectfully Justin, et comptent désormais 2,5 millions de followers sur IG et 218 000 sur Twitter. “Je me réveille tous les jours comme, oh (juron). C’est réel.” Ajustant ses lunettes de soleil teintées de bleu et son sweat à capuche noir #Respectfully repassé à la main de sa nouvelle ligne de produits dérivés, Laboy est à la fois à l’aise et continuellement étonné par sa célébrité. Il essaie toujours de déterminer quelle part de sa propre vie il doit montrer à ses fans.

“Quand je saute dans un jet privé ou que je traîne avec Meek ou Drake, j’aimerais mettre une photo géniale… mais il y a des gens malades dehors”, a déclaré Laboy.

Lorsqu’il a commencé à partager des mèmes et des citations sur les médias sociaux, tout était auto-généré. “Mais quand on en arrive au point où votre page explose, les gens envoient des trucs[…]. Je reçois beaucoup d’inspiration”, a-t-il déclaré. Des mantras comme “respectueusement”, “c’est un endroit sûr”, “assure-toi de t’aimer” et “Dieu te regarde” sont marqués sur la plupart de ses mèmes.

Laboy a sorti un single, “Respectfully”, en novembre dernier et cherche à jouer la comédie et à trouver d’autres emplois d’animateur. L’émission de variétés et de débats non programmée Revolt TV, que Laboy anime aux côtés de Justin Combs, est axée sur les mêmes sujets tabous que ceux qu’il aborde dans ses messages sociaux.

Il affirme que ses objectifs finaux restent les mêmes : “Je veux juste toucher les gens, créer des opportunités et prendre soin de ma famille.”



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