Retour sur les plus grandes classes d’agents libres de l’histoire du MLB | Rapport sur les gradins

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    Eric Risberg/Presse Associée

    Il fut un temps, pas si lointain, où les équipes du MLB signaient en fait des agents libres.

    Cela peut sembler être un concept particulier au milieu d’une des saisons morte les plus lentes de l’histoire, mais l’hiver dernier encore, des équipes ont réclamé à cor et à cri de l’argent à Gerrit Cole, Anthony Rendon et Stephen Strasburg.

    Il y a un certain espoir que la prochaine saison morte aidera à relancer le marché moribond, avec une classe d’agents libres empilée qui pourrait inclure Francisco Lindor, Clayton Kershaw, Freddie Freeman, Noah Syndergaard, Corey Seager, Kris Bryant, Carlos Correa, Michael Conforto, Javier Baez, Salvador Perez, Starling Marte, Jorge Soler, Dylan Bundy et Nolan Arenado.

    Cela pourrait devenir l’un des plus grands groupes d’agents libres jamais créés, selon le nombre de ces acteurs qui atteindront le marché ouvert.

    Pour l’instant, nous nous concentrons sur l’histoire de l’agence libre pour notre classement des 10 plus grandes classes d’agents libres depuis le début de l’agence libre pendant la saison morte 1976-77.

    Pour donner un aperçu des 10 classes qui ont été sélectionnées, nous avons dressé la liste des 10 meilleurs agents libres de chaque classe en fonction de leur valeur perçue, de leur pouvoir de star et de leur potentiel d’impact à l’approche de l’agence libre. En d’autres termes, DJ LeMahieu n’est pas dans le top 10 de la classe d’agents libres 2018-19 – même si nous savons maintenant qu’il a surpassé presque tous ceux qui ont signé cet hiver – car il n’était pas considéré comme l’un des acteurs majeurs du marché.

    De là, l’étape finale consistait à classer les 10 classes en fonction du talent des superstars au sommet et de la profondeur du talent.

    Cela a-t-il un sens ? On y va.

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    Reggie JacksonAssociated Press

    Les 10 premiers agents libres de la classe

    1. RF Reggie Jackson
    2. 2B Bobby Grich
    3. SP Wayne Garland
    4. 3B Sal Bando
    5. SS Bert Campaneris
    6. C Gène Tenace
    7. 2B Dave Cash
    8. RP Rollie Fingers
    9. SP Don Gullett
    10. DH Don Baylor

    Autres à noter : LF Joe Rudi, LF Gary Matthews, RP Bill Campbell, SP Steve Stone

    La première saison de l’agence libre MLB a été un vrai fiasco.

    Le slugger Reggie Jackson a signé un contrat de cinq ans et de trois millions de dollars avec les Yankees de New York et les a rapidement menés au titre de champion du monde à chacune de ses deux premières saisons en pinstripes.

    Pendant ce temps, il y a eu un exode massif de talents des équipes d’Oakland Athletics qui avaient gagné trois fois de suite les World Series de 1972 à 1974. L’attrapeur Gene Tenace, l’arrêt-court Bert Campaneris, le joueur de troisième base Sal Bando et le plus proche Rollie Fingers ont tous trouvé un nouveau foyer grâce au marché libre.

    Wayne Garland a fait un 20-7 avec un ERA de 2,67 en 232,1 manches dans sa saison des 25 ans avant d’arriver sur le marché libre, et il a transformé cela en un contrat de 10 ans et de 2,3 millions de dollars avec Cleveland. Il n’a jamais pu égaler son succès de 1976, et une déchirure de la coiffe des rotateurs a mis fin à sa carrière cinq ans plus tard.

2 sur 10

    Bryce HarperLynne Sladky/Presse Associée

    Les 10 premiers agents libres de la classe

    1. RF Bryce Harper
    2. SS Manny Machado
    3. SP Patrick Corbin
    4. LF Michael Brantley
    5. SP Yusei Kikuchi
    6. SP Charlie Morton
    7. CF AJ Pollock
    8. SP Nathan Eovaldi
    9. 3B Josh Donaldson
    10. C Yasmani Grandal

    Autres à noter : DH Nelson Cruz, SP Dallas Keuchel, RP Craig Kimbrel, SP Lance Lynn, 2B DJ LeMahieu, RF Andrew McCutchen, 2B Jed Lowrie, RP Jeurys Familia, RP Adam Ottavino, RP Zack Britton

    Il y a eu une tonne de buzz autour de cette classe dans les années qui ont précédé, mais elle n’a pas atteint le statut de légende puisque les actions d’Andrew McCutchen, Josh Donaldson et Dallas Keuchel se sont effacées avant d’arriver sur le marché libre.

    Le doublé de Bryce Harper et de Manny Machado a cependant permis de faire une contre-saison convaincante, et il y avait beaucoup de talent derrière eux, même si ce n’était pas la récolte exceptionnelle que beaucoup attendaient.

    Harper et Machado ont signé pour un montant total de 630 millions de dollars, et le gaucher Patrick Corbin a également décroché un contrat à neuf chiffres avec les Washington Nationals, d’une durée de six ans et d’un montant de 140 millions de dollars.

    Donaldson, Keuchel et Yasmani Grandal ont signé des contrats d’un an, tandis que DJ LeMahieu a signé avec les Yankees un contrat de 24 millions de dollars sur deux ans qui sera considéré comme l’une des meilleures affaires de l’histoire.

    Yusei Kikuchi n’a pas connu le même succès qu’au Japon et Nathan Eovaldi n’a pas respecté son contrat avec les Red Sox de Boston, mais les deux joueurs ont encore le temps de renverser la situation.

3 sur 10

    Alex RodriguezGary Barber/Allsport

    Les 10 premiers agents libres de la classe

    1. SS Alex Rodriguez
    2. RF Manny Ramirez
    3. SP Mike Mussina
    4. RF Juan Gonzalez
    5. SP Mike Hampton
    6. 1B Mark Grace
    7. SP Denny Neagle
    8. RF Paul O’Neill
    9. SP Darren Dreifort
    10. RF Reggie Sanders

    Autres à noter : SS Mike Bordick, SP Pat Hentgen, SP Rick Reed, C Charles Johnson, SS Jose Valentin

    Il est stupéfiant de penser que deux ans plus tôt, un contrat de cinq ans et 65 millions de dollars avait suffi pour faire d’Albert Belle le joueur le mieux payé du base-ball.

    En 2000-2001, Alex Rodriguez a brisé cette marque en signant un contrat de 252 millions de dollars sur dix ans avec les Texas Rangers, et Manny Ramirez a également rejoint le club des 100 millions de dollars en signant un pacte de 160 millions de dollars sur huit ans avec les Red Sox.

    Les Yankees ont signé un contrat de six ans et de 87 millions de dollars avec Mike Mussina, un ennemi de longue date des Orioles de Baltimore.

    Les Rocheuses du Colorado ont fait de gros efforts pour améliorer une rotation en difficulté, en signant Mike Hampton (8/121 millions de dollars) et Denny Neagle (5/51,5 millions de dollars) pour de longues transactions qui se sont terminées par un désastre.

    Après une année difficile pour les Tigres de Detroit, Juan Gonzalez, deux fois MVP de la Ligue américaine, s’est contenté d’un contrat d’un an et de 10 millions de dollars avec Cleveland. Il a atteint .325/.370/.590 avec 34 doubles, 35 home runs et 140 RBI pour terminer à la cinquième place du vote des MVP de la AL.

    Après 13 ans de carrière avec les Chicago Cubs, le joueur de première base Mark Grace a rejoint les Arizona Diamondbacks et a rapidement remporté les World Series.

4 sur 10

    Jon LesterPaul Beaty/Presse Associée

    Les 10 premiers agents libres de la classe

    1. SP Max Scherzer
    2. SP Jon Lester
    3. SS Hanley Ramirez
    4. C Russell Martin
    5. SP James Shields
    6. 3B Pablo Sandoval
    7. RF Yasmany Tomas
    8. SP Brandon McCarthy
    9. DH Victor Martinez
    10. SP Ervin Santana

    Autres à noter : DH Nelson Cruz, 3B Chase Headley, SP Francisco Liriano, LF Melky Cabrera, RP David Robertson, RP Andrew Miller, SP Jake Peavy, C David Ross

    Max Scherzer a été le prix du marché 2014-15, et son contrat avec les Nationaux sera considéré comme l’un des contrats d’agent libre les plus réussis de l’histoire.

    L’arrivée de Jon Lester aux réunions d’hiver des Cubs a cependant provoqué une onde de choc au sein du MLB, signalant effectivement un retour à la pertinence pour les North Siders après une longue reconstruction.

    Les Red Sox semblent avoir considérablement renforcé leur équipe avec l’arrivée de Hanley Ramirez et de Pablo Sandoval, mais ils prendraient sans doute un mulligan en cette basse saison s’ils le pouvaient.

    James Shields n’a pas fonctionné pour les San Diego Padres, mais sa signature a conduit à l’échange tristement célèbre avec les White Sox de Chicago contre un jeune espoir du nom de Fernando Tatis Jr.

    En 2014, Brandon McCarthy, en bonne santé, a lancé une série de 200 manches, un record dans sa carrière, et a terminé la saison en force après un échange avec les Yankees. Cela lui a valu un contrat de quatre ans et 48 millions de dollars avec les Dodgers de Los Angeles, mais le virus des blessures est réapparu.

    Les attentes étaient énormes pour le limier cubain Yasmany Tomas, surtout après que Jose Abreu ait pris d’assaut la ligue. Cependant, il a produit moins-2,5 WAR pendant ses six années de contrat avec les Diamondbacks, d’une valeur de 68,5 millions de dollars, passant la plupart du temps avec les mineurs.

5 sur 10

    Albert PujolsAlex Gallardo/Presse Associée

    Les 10 premiers agents libres de la classe

    1. 1B Albert Pujols
    2. 1B Prince Fielder
    3. SP Yu Darvish
    4. SS Jose Reyes
    5. SP Mark Buehrle
    6. 3B Aramis Ramirez
    7. SP C.J. Wilson
    8. RF Carlos Beltran
    9. SS Jimmy Rollins
    10. SP Hiroki Kuroda

    Autres à noter : SP Edwin Jackson, RF Michael Cuddyer, RP Jonathan Papelbon, LF Josh Willingham, SP Javier Vazquez, RP Heath Bell, 1B Carlos Pena

    Albert Pujols et Prince Fielder ont réalisé ensemble 75 home runs et 219 RBI en 2011. Ils ont ensuite remporté en 19 ans et 454 millions de dollars de contrats avec les Los Angeles Angels of Anaheim et les Tigers.

    Aucun de ces accords n’a abouti comme on l’espérait, mais les signatures ont représenté un changement de pouvoir important dans le paysage du MLB.

    Les Angels ont également ajouté le gaucher C.J. Wilson afin de renforcer leur équipe de lanceurs, tandis que les Cardinals de St Louis ont signé Carlos Beltran pour aider à combler le vide de la taille des Pujols au milieu de leur alignement.

    Une offre d’affichage de 51,7 millions de dollars a permis aux Rangers de négocier les droits avec la star japonaise Yu Darvish, et il a signé un contrat de six ans et de 56 millions de dollars dans l’un des mouvements les plus importants de l’intersaison.

    Les Marlins de Miami ont dépensé beaucoup pour l’ouverture d’un nouveau stade, avec l’arrivée de l’arrêt-court Jose Reyes (6/106 millions de dollars), du starter Mark Buehrle (4/58 millions de dollars) et de Heath Bell (3/27 millions de dollars). Moins d’un an plus tard, les trois joueurs avaient été échangés.

    Jimmy Rollins a testé les eaux mais s’est retrouvé avec les Philadelphia Phillies, tandis qu’Aramis Ramirez est passé des Cubs aux Milwaukee Brewers, son rival de la division, grâce à un accord de 36 millions de dollars sur trois ans.

6 sur 10

    Gerrit ColeMark Lennihan/Presse Associée

    Les 10 premiers agents libres de la classe

    1. SP Gerrit Cole
    2. 3B Anthony Rendon
    3. SP Stephen Strasbourg
    4. SP Zack Wheeler
    5. 3B Josh Donaldson
    6. SP Hyun Jin Ryu
    7. C Yasmani Grandal
    8. RF Nick Castellanos
    9. LF Marcell Ozuna
    10. SP Madison Bumgarner

    Autres à noter : SP Dallas Keuchel, SS Didi Gregorius, 3B Mike Moustakas, RP Will Smith SP Kyle Gibson, SP Cole Hamels

    Alors que le marché des agents libres 2020-21 évolue à un rythme glacial, je ne peux pas m’empêcher de penser que la dernière saison creuse est une évidence.

    Gerrit Cole, Anthony Rendon et Stephen Strasburg ont signé d’énormes contrats, Zack Wheeler les a rejoints dans la course aux neuf chiffres, Josh Donaldson a signé un contrat record pour un joueur de position de plus de 33 ans, et un trio de débutants gauchers à Hyun Jin Ryu, Madison Bumgarner et Dallas Keuchel a également été généreusement récompensé.

    Sur le marché des bonnes affaires, Marcell Ozuna et Didi Gregorius ont conclu des accords d’un an pour améliorer leurs stocks.

    Les Cincinnati Reds ont également créé la surprise, en ajoutant Nick Castellanos, Mike Moustakas, Shogo Akiyama et Wade Miley.

    Avec un talent de superstar au sommet et une classe profonde dans l’ensemble, l’intersaison 2019-20 a surpassé la classe 2018-19, qui a connu un grand succès.

7 sur 10

    Carlos BeltranMARY ALTAFFER/Presse Associée

    Les 10 premiers agents libres de la classe

    1. CF Carlos Beltran
    2. 3B Adrian Beltre
    3. SP Pedro Martinez
    4. RF Magglio Ordonez
    5. RF J.D. Drew
    6. 2B Jeff Kent
    7. 1B Carlos Delgado
    8. SP Derek Lowe
    9. 3B Troy Glaus
    10. SP Carl Pavano

    Autres à noter : SP Russ Ortiz, SS Nomar Garciaparra, SS Edgar Renteria, LF Moises Alou, SP Matt Clement, SP Al Leiter, 1B Richie Sexson, 2B Placido Polanco, 3B Corey Koskie, SP Roger Clemens

    Cette classe d’agents libres est remplie de stars oubliées derrière Carlos Beltran et Pedro Martinez, qui ont signé avec les New York Mets, et le futur membre du Temple de la renommée Adrian Beltre, qui a transformé son année de contrat exceptionnelle avec les Dodgers en un contrat de cinq ans et de 64 millions de dollars avec les Seattle Mariners.

    Magglio Ordonez était une force permanente de 30 hommes et 100 RBI avec les White Sox, et il est resté productif jusqu’à la trentaine après avoir rejoint les Tigres dans le cadre d’un contrat de 75 millions de dollars sur cinq ans.

    Les Yankees ont dépensé 40 millions de dollars sur quatre ans pour signer Carl Pavano, mais il a fait un total de 145,2 manches en bandes.

    Qui se souvient de Carlos Delgado avec les Marlins, Edgar Renteria avec les Red Sox et Troy Glaus avec les Diamondbacks ?

    Cette classe n’a peut-être pas le même pouvoir de superstar au sommet que certaines des autres sur cette liste, mais elle a été l’un des plus profonds pools d’agents libres de l’histoire.

8 sur 10

    Ivan RodriguezAssociated Press

    Les 10 premiers agents libres de la classe

    1. RF Vladimir Guerrero
    2. SS Miguel Tejada
    3. C Ivan Rodriguez
    4. SP Bartolo Colon
    5. SP Roger Clemens
    6. C Javy Lopez
    7. RF Gary Sheffield
    8. SP Andy Pettitte
    9. CF Mike Cameron
    10. SP Greg Maddux

    Autres à noter : RP Keith Foulke, LF Shannon Stewart, SP Kelvim Escobar, SP Sidney Ponson, SP Miguel Batista, LF Raul Ibanez, CF Kenny Lofton, RP Eddie Guardado, RP LaTroy Hawkins

    Vladimir Guerrero a signé un contrat de 85 millions de dollars sur six ans avec les Angels et a obtenu un retour sur investissement immédiat. Il a remporté le prix AL MVP Award en 2004 en réalisant .337/.391/.598 avec 39 doubles, 39 home runs, 126 RBI et 124 runs en tête du classement AL.

    Les Angels ont également signé le meilleur lanceur du marché, Bartolo Colon, et après une première saison difficile avec l’équipe, il a remporté le prix AL Cy Young en 2005.

    Miguel Tejada a dirigé les majors de la RBI (150) pendant la première année d’un pacte de six ans et de 72 millions de dollars avec les Orioles, et il a 20.1 WAR en quatre saisons avec l’équipe avant qu’il ne soit échangé. Les O ont également signé un contrat de 23 millions de dollars sur trois ans avec le receveur Javy Lopez, après sa saison 2003, qui a duré 43 ans.

    Le receveur du Hall of Fame, Ivan Rodriguez, a transformé un contrat d’un an avec les Marlins l’année précédente en un contrat de cinq ans et de 53 millions de dollars avec les Tigres, tandis que ses collègues Roger Clemens et Andy Pettitte ont quitté le Bronx pour rejoindre les Astros de Houston.

    Il n’y aura peut-être pas de saison plus réussie en termes de grosses affaires qui ont fonctionné pour les équipes prêtes à dépenser.

9 sur 10

    GAIL BURTON/Presse Associée

    Les 10 premiers agents libres de la classe

    1. SP Kevin Brown
    2. SP Randy Johnson
    3. LF Albert Belle
    4. 2B Roberto Alomar
    5. 1B Mo Vaughn
    6. CF Bernie Williams
    7. 3B Robin Ventura
    8. 1B Rafael Palmeiro
    9. SP David Cone
    10. 3B Ken Caminiti

    Autres à noter : 1B Will Clark, CF Steve Finley, RF Brian Jordan, SP Todd Stottlemyre, 3B Scott Brosius, DH Jose Canseco, 2B Jose Offerman, LF Rickey Henderson

    La saison morte 1998-99 a vu le premier contrat de 100 millions de dollars de MLB, avec Kevin Brown qui a signé un contrat de 105 millions de dollars sur sept ans avec les Dodgers lors des réunions d’hiver.

    Au cours de la même basse saison, Randy Johnson a signé un accord de 64,4 millions de dollars sur cinq ans avec les Diamondbacks. Au cours des quatre premières saisons de ce contrat, il a remporté le prix NL Cy Young chaque année, a mené les D-backs à un titre de champion du monde et a affiché une moyenne de 2,48 en ERA et 1,04 en WHIP, avec une moyenne de 354 retraits et 258 manches par saison.

    Pendant ce temps, Albert Belle a déclenché une clause unique dans son contrat avec les White Sox qui exigeait qu’il soit l’un des trois joueurs les mieux payés du baseball ou qu’il soit libéré en agence libre. Chicago a refusé de lui accorder une augmentation, et Baltimore l’a fait devenir le joueur le mieux payé du base-ball avec un contrat de cinq ans et 65 millions de dollars.

    Slugger Mo Vaughn a également reçu un énorme salaire avec un contrat de six ans et 80 millions de dollars des Anges qui a fini par devenir un désastre.

    Tout cela a fait de l’accord de 32 millions de dollars sur quatre ans que Roberto Alomar a signé avec Cleveland un marché comparatif, et de l’accord identique que Robin Ventura a signé avec les Mets qui a également porté ses fruits.

10 sur 10

    Barry BondsERIC RISBERG/Presse Associée

    Les 10 premiers agents libres de la classe

    1. Obligations LF Barry
    2. SP Greg Maddux
    3. SP David Cone
    4. CF Kirby Puckett
    5. 1B Mark McGwire
    6. DH Paul Molitor
    7. 3B Wade Boggs
    8. RF Joe Carter
    9. SP Jimmy Key
    10. SP Doug Drabek

    Autres à noter : RF Ruben Sierra, SP Chris Bosio, SP Greg Swindell, C Terry Steinbach, SS Ozzie Smith, RP Tom Henke, 2B Lou Whitaker, SS Alan Trammell, CF Robin Yount, DH Dave Winfield, DH Chili Davis, SP Dave Stewart

    Cela me permet de voter pour la meilleure classe d’agents libres de l’histoire du MLB.

    Au sommet de leur carrière légendaire, Barry Bonds et Greg Maddux venaient de recevoir les prix MVP et Cy Young Award de la Ligue nationale lorsqu’ils sont entrés pour la première fois en agence libre.

    Après une forte poussée des Yankees, Maddux a conclu un contrat de 28 millions de dollars sur cinq ans avec Atlanta, tandis que Bonds a signé un contrat de 43 millions de dollars sur six ans avec les San Francisco Giants.

    Son compatriote David Cone a obtenu des Kansas City Royals un pacte de 18 millions de dollars sur trois ans, qui comprenait un bonus à la signature de 9 millions de dollars, du propriétaire Ewing Kauffman, pour corriger l’erreur commise lors de l’échange de Cone avec les Mets en 1987.

    Les futurs membres du Panthéon, Wade Boggs et Paul Molitor, ont quitté les seules équipes pour lesquelles ils avaient joué, et ils ont ensuite remporté les titres de la World Series avec leurs nouveaux clubs.

    Kirby Puckett, Mark McGwire, Ozzie Smith et Joe Carter faisaient également partie de cette classe superposée et ont rejoint leurs équipes.

    Ce n’est qu’une question de temps avant que la récolte d’agents libres de 2021-22 ne rejoigne cette liste, même si quelques acteurs de premier plan signent des extensions avant d’entrer sur le marché.

    Pour l’instant, ce sont les 10 meilleures classes d’agents libres de l’histoire des MLB.

    Les statistiques sont fournies par Baseball Reference. Informations sur les contrats via diverses sources, notamment Prospectus sur le base-ball, Spotrac et des archives d’informations.



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