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La Presse Canadienne

Les pays occidentaux protestent alors que le deuxième Canadien est jugé en Chine

BEIJING – Un deuxième Canadien a été jugé lundi à Pékin après avoir été détenu pendant plus de deux ans, apparemment en représailles à l’arrestation à Vancouver d’un haut dirigeant du géant chinois des télécommunications Huawei. Le procès de l’ancien diplomate Michael Kovrig, accusé d’espionnage, fait suite à une première audience dans l’affaire de l’homme d’affaires canadien Michael Spavor, qui fait face à des accusations similaires, dans la ville de Dandong, dans le nord-est du pays, vendredi. Les diplomates canadiens se sont vu refuser l’accès aux procès, l’explication étant que les audiences se tenaient à huis clos en raison de prétendues préoccupations de sécurité nationale. Des diplomates et des journalistes se sont néanmoins rendus sur place pour obtenir des informations et manifester leur soutien, un geste qui a été applaudi par le Premier ministre Justin Trudeau lundi, qui a de nouveau condamné les arrestations. “Nous continuons ensemble à exiger leur libération”, a déclaré Trudeau en français lors d’un événement à Trois-Rivières, au Québec. “Leur détention arbitraire est inacceptable et nous n’abandonnerons pas tant que les deux ne seront pas rentrés chez eux”. À l’extérieur du tribunal intermédiaire n° 2 de Pékin, Jim Nickel, chef de mission adjoint de l’ambassade du Canada, a déclaré qu’on lui avait dit que le procès avait commencé, mais qu’on lui avait interdit l’accès à ce qu’il considère comme une violation des obligations internationales et bilatérales de la Chine. “Michael Kovrig est détenu depuis plus de deux ans maintenant. Il a été détenu de manière arbitraire et nous constatons maintenant que la procédure judiciaire elle-même n’est pas transparente”, a déclaré M. Nickel aux journalistes. M. Nickel a indiqué que 26 pays avaient envoyé des représentants pour manifester leur soutien, notamment les États-Unis, le Royaume-Uni, l’Australie et de nombreux pays européens. Le ministre des Affaires étrangères, Marc Garneau, les a également remerciés pour leurs efforts. “Les yeux du monde entier sont rivés sur ces affaires et ces procédures”, a-t-il déclaré dans un communiqué. Le sénateur américain Jim Risch, le républicain le plus haut placé au sein de la puissante commission des affaires étrangères du Sénat, a ajouté sa propre condamnation via le compte Twitter de sa commission lundi. “Il est répréhensible que (la Chine) organise des procès en secret contre les Canadiens Michael Kovrig et Michael Spavor”, a-t-il écrit sur Twitter. “La Chine devrait cesser de prendre des otages et plutôt faire respecter les droits humains fondamentaux et l’état de droit. Les deux hommes devraient être libérés immédiatement.” Le gouvernement chinois n’a fourni presque aucune information sur les accusations portées contre les deux hommes, mais un journal dirigé par le parti communiste au pouvoir affirme qu’ils ont collaboré au vol de secrets d’État et à leur envoi à l’étranger. Aucun verdict n’a été annoncé et il n’a pas été précisé si des audiences supplémentaires seraient organisées. Cependant, ces affaires sont presque toujours prédéterminées en Chine, et Pékin est considéré comme utilisant Kovrig et Spavor comme un levier pour obtenir la libération de la dirigeante de Huawei, Meng Wanzhou, qui a été arrêtée à la demande des États-Unis à l’aéroport de Vancouver en décembre 2018. Les deux Canadiens ont été arrêtés en Chine quelques jours plus tard et sont détenus depuis lors, tandis que Meng a été libérée sous caution et reste assignée à résidence dans son manoir de Vancouver. Kovrig et Spavor ont finalement été inculpés en juin 2020 en vertu des lois chinoises sur la sécurité nationale, qui sont largement définies. Meng, quant à elle, est recherchée par les États-Unis pour des accusations de fraude liées aux transactions de Huawei avec l’Iran, qui fait l’objet de sanctions financières américaines. Le ministère chinois des affaires étrangères a nié tout acte répréhensible dans le traitement des affaires de Kovrig et de Spavor, attribuant le calendrier de leurs procès à une simple coïncidence. L’affaire Meng a profondément irrité le gouvernement chinois, qui considère sa détention comme une tentative délibérée de dénigrer les entreprises chinoises et d’entraver l’influence économique et politique croissante de la nation. Pékin a exigé sa libération immédiate et inconditionnelle et a également restreint diverses exportations canadiennes, notamment les graines de canola, et condamné à mort quatre autres Canadiens reconnus coupables de trafic de drogue. Le Canada et les États-Unis se sont engagés à collaborer avec la Chine pour obtenir la libération des deux Michaels, mais les réunions entre les hauts diplomates américains et chinois la semaine dernière ont semblé offrir peu d’espoir. Alors que les États-Unis et le Canada se sont joints lundi au Royaume-Uni et à l’Union européenne pour imposer des sanctions contre des responsables chinois en raison de violations des droits de l’homme à l’encontre des minorités musulmanes dans le pays, M. Trudeau a déclaré qu’il n’y avait aucun lien entre cette action et les efforts conjoints pour libérer les deux hommes canadiens. Ce reportage de La Presse Canadienne a été publié pour la première fois le 22 mars 2021. – Avec des fichiers de l’Associated Press La Presse Canadienne

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