Royal Mail revoit à la hausse ses estimations de recettes en raison de l’essor des achats en ligne

(Reuters) – Royal Mail <RMG.L&gt ; a relevé jeudi ses prévisions de chiffre d’affaires pour l’ensemble de l’année, profitant d’une hausse des achats en ligne pendant les périodes de blocage dues au coronavirus, ce qui a entraîné une forte hausse de ses actions.

Le scénario actualisé de la société pour l’exercice fiscal en cours estime que les revenus devraient être supérieurs de 380 à 580 millions de livres par rapport à l’année précédente et que sa principale activité au Royaume-Uni pourrait atteindre le seuil de rentabilité si elle atteint la limite supérieure de cette prévision.

Les actions de Royal Mail, le monopole postal de l’État britannique jusqu’à sa privatisation en 2013, ont grimpé de 7% à 304,5 pence, un sommet de près de deux ans.

La société, au milieu d’une longue bataille avec les syndicats sur les plans de restructuration, avait prévu en septembre que les revenus pourraient augmenter de 75 à 150 millions de livres au cours de l’année jusqu’à mars 2021, en supposant qu’il n’y ait pas de nouveaux lockdowns au Royaume-Uni.

Royal Mail a annoncé son intention d’embaucher 33 000 travailleurs supplémentaires avant le traditionnel boom des colis et des cartes de Noël, mais a déclaré jeudi que les nouvelles restrictions sévères imposées dans tout le pays jusqu’au début du mois de décembre au moins laissaient des doutes sur la façon dont la période se déroulerait pour l’entreprise.

“Alors que la pandémie de COVID-19 continue de présenter des défis pour Royal Mail au Royaume-Uni et GLS (activité de colis internationaux), les performances du premier semestre ont été supérieures à nos attentes initiales dans de nombreux domaines”, a déclaré Keith Williams, président exécutif par intérim, dans un communiqué.

Royal Mail, qui a équilibré la baisse des livraisons de lettres et la hausse des colis, a déclaré que les coûts liés à COVID-19, l’augmentation des volumes de colis et la restructuration ont entraîné une perte d’exploitation ajustée de 129 millions de livres au Royaume-Uni.

Le bénéfice avant impôt de Royal Mail a chuté à 17 millions de livres pour le semestre clos le 27 septembre, contre 173 millions de livres un an plus tôt.

Le chiffre d’affaires a bondi de près de 10 % pour atteindre 5,67 milliards de livres, les volumes de colis ayant augmenté de 33 %, grâce à l’augmentation des activités de commerce électronique.

Le Royaume-Uni a enregistré une perte d’exploitation de 129 millions de livres au premier semestre, contre un bénéfice de 75 millions de livres un an plus tôt, car il a dû faire face à 85 millions de livres de coûts COVID-19 et à 147 millions de livres de licenciements volontaires.

Royal Mail a déclaré que la seule activité des lettres a perdu 180 millions de livres, les revenus étant pour la première fois inférieurs à ceux des colis.

(Reportage de Patrick Graham et Muvija M à Bengaluru ; édition de Ramakrishnan M. et Jane Merriman)

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