Source AP : L’escroc de Ponzi Bernie Madoff meurt en prison

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FILE – Sur cette photo d’archives du mardi 10 mars 2009, l’ancien financier Bernie Madoff sort du tribunal fédéral de Manhattan, à New York. Madoff, le financier qui a plaidé coupable d’avoir orchestré la plus grande chaîne de Ponzi de l’histoire, est mort en prison, a déclaré à l’Associated Press une personne au courant de l’affaire (AP Photo/David Karp, File).

NEW YORK – Bernie Madoff, le financier qui a plaidé coupable d’avoir orchestré une gigantesque chaîne de Ponzi, est mort dans une prison fédérale tôt mercredi, a déclaré à l’Associated Press une personne au courant de l’affaire. Il avait 82 ans.

Madoff est décédé au Federal Medical Center de Butner, en Caroline du Nord, apparemment de causes naturelles, a précisé la personne. La personne n’était pas autorisée à s’exprimer publiquement et a parlé à l’AP sous couvert d’anonymat.

L’année dernière, les avocats de Madoff ont déposé des documents judiciaires pour tenter de le faire libérer de prison lors de la pandémie de coronavirus, affirmant qu’il souffrait d’une maladie rénale en phase terminale et d’autres conditions médicales chroniques. La demande a été rejetée.

Madoff a admis avoir escroqué à des milliers de clients des milliards de dollars d’investissements pendant des décennies.

Un administrateur judiciaire nommé par le tribunal a récupéré plus de 13 milliards de dollars sur les 17,5 milliards estimés que les investisseurs avaient placés dans l’entreprise de Madoff. Au moment de l’arrestation de Madoff, de faux relevés de compte indiquaient aux clients que leurs avoirs valaient 60 milliards de dollars.

Pendant des décennies, Madoff a joui de l’image d’un gourou financier autodidacte dont la touche Midas défiait les fluctuations du marché. Ancien président du marché boursier Nasdaq, il a attiré une légion de clients dévoués – des retraités de Floride aux célébrités telles que le célèbre réalisateur Steven Spielberg, l’acteur Kevin Bacon et le lanceur Sandy Koufax.

Mais son activité de conseil en investissement a été révélée en 2008 comme une chaîne de Ponzi de plusieurs milliards de dollars qui a anéanti des fortunes et ruiné des organisations caritatives et des fondations. Il est devenu si détesté qu’il a dû porter un gilet pare-balles au tribunal.

Madoff a plaidé coupable en mars 2009 de fraude boursière et d’autres accusations, se disant “profondément désolé et honteux”.

Après plusieurs mois d’assignation à résidence dans son appartement de 7 millions de dollars à Manhattan, il a été conduit en prison, menotté, sous les applaudissements épars des investisseurs en colère présents dans la salle d’audience.

“Il a volé les riches. Il a volé les pauvres. Il a volé les intermédiaires. Il n’avait aucune valeur”, a déclaré l’ancien investisseur Tom Fitzmaurice au juge lors du prononcé de la sentence. “Il a escroqué ses victimes de leur argent pour que lui et sa femme … puissent vivre une vie de luxe au-delà de toute croyance”.

Le juge de district américain Denny Chin n’a montré aucune pitié, condamnant Madoff à la peine maximale de 150 ans de prison.

“Ici, le message doit être envoyé que les crimes de M. Madoff étaient extraordinairement diaboliques et que ce type de manipulation irresponsable du système n’est pas simplement un crime financier sans effusion de sang qui a lieu juste sur le papier, mais c’est au contraire … un qui prend un bilan humain stupéfiant”, a déclaré Chin.

Les Madoffs ont également subi un coup dur sur le plan financier : Un juge a émis une ordonnance de confiscation de 171 milliards de dollars en juin 2009, dépouillant Madoff de tous ses biens personnels, y compris des biens immobiliers, des investissements et 80 millions de dollars d’actifs que sa femme, Ruth, avait déclaré lui appartenir. L’ordonnance lui a laissé 2,5 millions de dollars.

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FILE – Le financier en disgrâce Bernard Madoff quitte le tribunal de district de Manhattan après une audience de libération sous caution à New York, lundi 5 janvier 2009. Madoff, le financier qui a plaidé coupable d’avoir orchestré la plus grande chaîne de Ponzi de l’histoire, est décédé tôt le mercredi 14 avril 2021 dans une prison fédérale, a déclaré à l’Associated Press une personne au courant de l’affaire. (AP Photo/Kathy Willens, Dossier)

Le scandale a également fait payer un tribut personnel à la famille : L’un de ses fils, Mark, s’est suicidé le jour du deuxième anniversaire de l’arrestation de son père en 2010. Et le frère de Madoff, Peter, qui a aidé à gérer l’entreprise, a été condamné à 10 ans de prison en 2012, bien qu’il ait affirmé qu’il n’était pas au courant des méfaits de son frère.

L’autre fils de Madoff, Andrew, est mort d’un cancer à l’âge de 48 ans. Ruth est toujours en vie.

Madoff a été envoyé pour faire ce qui équivaut à une peine de prison à vie au Butner Federal Correctional Complex, à environ 45 miles au nord-ouest de Raleigh, N.C. Un site Web de la prison fédérale a indiqué que sa date de libération probable était le 11 novembre 2139.

Madoff est né en 1938 dans un quartier juif de classe moyenne inférieure du Queens. Dans le monde de la finance, l’histoire de son ascension vers la célébrité – comment il est parti à Wall Street avec Peter en 1960 avec quelques milliers de dollars économisés en travaillant comme maître-nageur et en installant des arroseurs – est devenue une légende.

“C’étaient deux gamins du Queens en difficulté. Ils travaillaient dur”, a déclaré Thomas Morling, qui a travaillé en étroite collaboration avec les frères Madoff au milieu des années 1980 pour mettre en place et faire fonctionner les ordinateurs qui ont fait de leur société un leader de confiance dans le domaine du trading hors sol.

“Quand Peter ou Bernie disaient qu’ils allaient faire quelque chose, leur parole était leur engagement”, a déclaré Morling dans une interview de 2008.

Dans les années 1980, Bernard L. Madoff Investment Securities occupait trois étages d’un gratte-ciel du centre de Manhattan. Là, avec son frère et plus tard ses deux fils, il dirigeait une entreprise légitime en tant qu’intermédiaire entre les acheteurs et les vendeurs d’actions.

Madoff a amélioré son profil en utilisant son expertise pour aider à lancer le Nasdaq, la première bourse électronique, et est devenu si respecté qu’il a conseillé la Securities and Exchange Commission sur le système. Mais ce que la SEC n’a jamais découvert, c’est que dans les coulisses, dans un bureau séparé gardé sous clé, Madoff tissait secrètement une toile de richesse fantôme en utilisant l’argent des nouveaux investisseurs pour payer des retours aux anciens.

Les autorités disent qu’au fil des ans, au moins 13 milliards de dollars ont été investis avec Madoff. Un vieil ordinateur IBM produisait des relevés mensuels indiquant des rendements constants à deux chiffres, même pendant les périodes de baisse du marché. À la fin de 2008, les relevés indiquaient que les comptes des investisseurs totalisaient 65 milliards de dollars.

L’horrible vérité : aucun titre n’a jamais été acheté ou vendu. Le directeur financier de Madoff, Frank DiPascali, a déclaré dans son plaidoyer de culpabilité en 2009 que les relevés détaillant les transactions étaient “tous faux”.

Ses clients, de nombreux juifs comme Madoff et des organisations caritatives juives, ont déclaré qu’ils ne savaient pas. Parmi eux, le prix Nobel de la paix et survivant de l’Holocauste Elie Wiesel, qui se souvient avoir rencontré Madoff des années auparavant lors d’un dîner où ils ont parlé d’histoire, d’éducation et de philosophie juive – pas d’argent.

Madoff “a fait une très bonne impression”, a déclaré Elie Wiesel lors d’un débat sur le scandale en 2009. Wiesel a admis avoir adhéré à “un mythe qu’il a créé autour de lui, selon lequel tout était si spécial, si unique, que cela devait être secret”.

Comme beaucoup de ses clients, Madoff et sa femme menaient un style de vie somptueux. Ils possédaient un appartement de 7 millions de dollars à Manhattan, une propriété de 11 millions de dollars à Palm Beach, en Floride, et une maison de 4 millions de dollars à l’extrémité de Long Island. Il y avait encore une autre maison dans le sud de la France, des jets privés et un yacht.

Tout s’est écroulé à l’hiver 2008 avec une confession dramatique dans l’appartement du 12e étage de Madoff dans l’Upper East Side. Lors d’une réunion avec ses fils, il a confié que son entreprise n’était “qu’un gros mensonge”.

Après la réunion, un avocat de la famille a contacté les régulateurs, qui ont alerté les procureurs fédéraux et le FBI. Madoff était en peignoir lorsque deux agents du FBI se sont présentés à sa porte sans prévenir, un matin de décembre. Il les a invités à entrer, puis a avoué après qu’on lui ait demandé “s’il y avait une explication innocente”, selon une plainte pénale.

Madoff a répondu : “Il n’y a pas d’explication innocente.”

Comme il l’avait fait depuis le début, Madoff a insisté dans son plaidoyer sur le fait qu’il avait agi seul – ce que le FBI n’a jamais cru. Alors que les agents parcouraient les dossiers à la recherche de preuves d’une conspiration plus large et cultivaient DiPascali comme coopérateur, le scandale a fait de Madoff un paria, a fait s’évaporer des fortunes, a anéanti des associations caritatives et a apparemment poussé certains investisseurs au suicide.

Un administrateur judiciaire a été nommé pour récupérer les fonds – parfois en poursuivant des fonds spéculatifs et d’autres grands investisseurs qui s’en sont sortis – et en répartissant ces recettes entre les victimes. La recherche des avoirs de Madoff “a mis au jour un labyrinthe de fonds, d’institutions et d’entités internationaux interdépendants d’une complexité et d’une ampleur presque inégalées”, a déclaré l’administrateur judiciaire, Irving Picard, dans un rapport de 2009.

Le rapport indique que le fiduciaire a localisé des actifs et des entreprises “d’intérêt” dans 11 endroits : Grande-Bretagne, Irlande, France, Luxembourg, Suisse, Espagne, Gibraltar, Bermudes, îles Vierges britanniques, îles Caïmans, Bahamas. Plus de 15 400 plaintes contre Madoff ont été déposées.

Lors de la condamnation de Madoff en juin 2009, d’anciens clients en colère se sont levés pour demander la peine maximale. Madoff lui-même a parlé d’un ton monotone pendant environ 10 minutes. À plusieurs reprises, il a qualifié sa fraude monumentale de “problème”, “d’erreur de jugement” et “d’erreur tragique”.

Il a affirmé que lui et sa femme étaient tourmentés, disant qu’elle “pleure jusqu’à s’endormir chaque nuit, sachant toute la douleur et la souffrance que j’ai causées”.

“C’est quelque chose avec lequel je vis aussi”, a-t-il dit.

Par la suite, Ruth Madoff – souvent la cible du mépris des victimes depuis l’arrestation de son mari – a rompu son silence le même jour en publiant une déclaration affirmant qu’elle aussi avait été trompée par son amour de jeunesse.

“Je suis embarrassée et honteuse”, a-t-elle déclaré. “Comme tout le monde, je me sens trahie et confuse. L’homme qui a commis cette horrible fraude n’est pas l’homme que j’ai connu pendant toutes ces années.”

Environ une douzaine d’employés et d’associés de Madoff ont été inculpés dans l’affaire fédérale. Cinq d’entre eux ont été jugés fin 2013 et ont vu DiPascali prendre la barre en tant que témoin vedette du gouvernement.

DiPascali a raconté aux jurés comment, juste avant que le stratagème soit exposé, Madoff l’a appelé dans son bureau.

“Il avait regardé par la fenêtre toute la journée”, a témoigné DiPascali. Il s’est tourné vers moi et m’a dit, en pleurant : “Je suis au bout du rouleau. … Vous ne comprenez pas ? Toute cette putain de chose est une fraude.'”

En fin de compte, cette fraude a donné un nouveau sens à la “chaîne de Ponzi”, du nom de Charles Ponzi, qui a été condamné pour fraude postale après avoir escroqué à des milliers de personnes la somme de 10 millions de dollars entre 1919 et 1920.

“Charles Ponzi est maintenant une note de bas de page”, a déclaré Anthony Sabino, un avocat de la défense spécialisé dans la défense pénale en col blanc. “Ce sont maintenant des combines à la Madoff”.



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