The unmaking of India | Lecture libre

L’Angleterre doit accueillir la prochaine Coupe du monde de football et, en prévision de cet événement sportif des plus prestigieux, le stade de Wembley a fait peau neuve. Le stade rénové est prêt un an avant le début du tournoi. Le directeur général de l’association de football se vante que ce stade est désormais le plus grand stade de football du monde, avec plus de places assises et beaucoup plus de confort que n’importe quelle enceinte de ce type à Berlin, Rio de Janeiro ou Barcelone.

Un match amical contre les vieux rivaux allemands est organisé pour montrer les nouvelles installations. La reine est invitée par la fédération à assister à l’événement. Elle accepte, car elle aime les sorties. Le chancelier de l’Échiquier est également sollicité et accepte volontiers de venir. Juste avant le coup d’envoi, le chancelier demande à la reine de déclarer le nouveau stade ouvert. Le monarque appuie sur un bouton, qui soulève un rideau pour révéler une plaque encastrée dans l’entrée du stade. La plaque se lit comme suit :

INAUGURATION DE
STADE BORIS JOHNSON,
LONDRES
le 24 février 2021 par
SA MAJESTÉ ELIZABETH II

Cette histoire est, bien sûr, inventée – même si nous savons que Boris Johnson est avide de publicité et qu’il flirte toujours avec la controverse.

Mais changez les noms, la ville et le sport, et ce qui semble farfelu et fantaisiste s’avère être entièrement vrai. Le 24 février de cette année, le Narendra Modi Cricket Stadium a été inauguré dans la ville d’Ahmedabad, juste avant un match test entre l’Inde et l’Angleterre. Les honneurs ont été rendus par Ram Nath Kovind, le président de la république, dont le rôle, tel que défini par la constitution indienne, est étroitement calqué sur celui du monarque britannique (à ceci près que le poste n’est pas héréditaire). Aux côtés du président Kovind se tenait Amit Shah, ministre de l’intérieur de l’Inde et deuxième après le premier ministre Modi en termes de pouvoir et d’influence au sein du gouvernement de l’Union.

En donnant son nom à un stade de sport au cours de sa vie, Modi s’est placé dans le peloton de tête de l’Union européenne. pire entreprise possibledont Kim Il Sung et Saddam Hussein. Mais ce qui lui donnait vraiment mauvais goût, c’est que l’Inde venait de traverser une période catastrophique de 12 mois. Bien que la pandémie de Covid-19 n’ait pas encore causé autant de pertes humaines qu’en Europe et en Amérique du Nord, l’économie était en ruine. Le produit intérieur brut s’est contracté de 23,9 % entre avril et juin 2020. Selon certaines estimations, plus de 100 millions de personnes ont perdu leur emploi.

Certes, la courbe Covid s’est aplatie au cours des derniers mois de 2020, les cas et les décès ayant considérablement diminué. Cependant, avec tout ce que l’Inde devait faire pour reconstruire son économie et restaurer son tissu social toujours fragile, était-ce le moment pour son premier ministre de se permettre de masser son ego de manière aussi extravagante ?

Au moment où j’écris ces lignes, en sécurité et jusqu’à présent sans fièvre dans ma maison du sud de l’Inde, mon pays est devenu le nouvel épicentre du virus. Des messages d’anxiété affluent de la part d’amis à l’étranger lorsqu’ils apprennent que l’Inde établit chaque jour un record mondial pour le plus grand nombre de cas enregistrés au cours des 24 heures précédentes.

Il s’agit de chiffres “officiels”, publiés par un gouvernement notoirement économe de la vérité. Un rapport de CNN cite un expert qui suggère que les décès sont sous-déclarés par un facteur de deux à cinq, ce qui signifie que nous pourrions avoir déjà eu 1 million de décès liés au Covid au lieu des 200 000 environ signalés jusqu’à présent. Et comme la vague devrait se poursuivre au moins jusqu’à la fin du mois de mai, il est presque impossible d’imaginer l’ampleur du désastre.

Alors que les histoires de pénurie d’oxygène et les photos de bûchers funéraires en feu sont diffusées dans le monde entier, la culpabilité du gouvernement Modi devient de plus en plus évidente. Dès l’apparition des premiers rapports sur le virus, notre premier ministre a systématiquement ignoré les signes de danger tout en se concentrant sur la construction de sa marque et de son image personnelles.

Les bûchers des victimes de la mort de Covid sont devenus un spectacle trop commun à travers l’Inde © Zuma Press/eyevine

Comme d’autres populistes, Modi s’est montré sceptique à l’égard des conseils des experts, affirmant qu’il préférait de loin le “travail acharné” à “Harvard”.. Alors que les précédents premiers ministres indiens consultaient activement des scientifiques et des économistes pour élaborer leurs politiques publiques, Modi a préféré se fier à son propre instinct. La fonction publique professionnelle, et même le corps diplomatique, sont devenus de plus en plus politisés, avec un accent croissant sur la loyauté envers le leader et son idéologie. La pandémie a, à bien des égards, mis en lumière une crise plus existentielle pour l’Inde – l’érosion rampante de ses traditions et valeurs démocratiques.


Laissez-moi vous ramener à février 2020, exactement un an avant l’inauguration du stade Narendra Modi, lorsque le Premier ministre s’est rendu à Ahmedabad en compagnie du président américain de l’époque, Donald Trump. Le virus faisait parler de lui, mais les dirigeants des démocraties les plus riches et les plus grandes du monde ne s’en souciaient guère.

Modi voulait les louanges de Trump, et Trump voulait que Modi incite les Indiens d’Amérique à voter pour lui lors de l’élection présidentielle de 2020. À Ahmedabad, les deux démagogues populistes ont fait une démonstration de respect envers le Mahatma Gandhi, en visitant son ashram sur les rives de la Sabarmati. Puis Modi a emmené Trump à New Delhi où, pendant qu’ils discutaient et festoyaient, des émeutes ont éclaté dans la capitale indienne, dont les musulmans ont souffert de manière disproportionnée.

Au stade Motera d’Ahmedabad, Donald et Melania Trump sont escortés sur scène par Narendra Modi en février 2020 – un an avant que le stade ne soit rebaptisé du nom du premier ministre indien © New York Times/Redux/eyevine

Tout au long du mois de février 2020, les attentions de Modi ont été consacrées à la planification de la visite de son ami américain. Pendant une grande partie du mois de mars, Modi et son parti Bharatiya Janata se sont efforcés de faire tomber un gouvernement dirigé par le parti du Congrès dans l’État du Madhya Pradesh, en offrant des incitations aux législateurs pour qu’ils fassent défection.

Le 11 mars, l’Organisation mondiale de la santé a déclaré que le Covid-19 était une pandémie. Le nombre de morts augmente de façon alarmante en Europe. Bien que tardivement conscient du virus, Modi voulait encore attendre d’avoir l’État du Madhya Pradesh entre les mains. Le 23 mars, un gouvernement BJP a prêté serment dans l’État. Le Premier ministre a déclaré qu’il s’adresserait à la nation le lendemain soir. Que pourrait-il dire ? Depuis qu’il avait annoncé, en novembre 2016, que les billets de 500 et 1 000 roupies (représentant 86 % de la valeur de la monnaie en circulation) seraient rendus inutilisables dans quatre heures, chaque discours du Premier ministre était attendu avec une certaine trépidation nerveuse.

Lorsqu’il s’exprime lors de rassemblements publics, lorsqu’il sollicite des votes pour lui-même ou pour son parti, Modi travaille en mode polémique, se moquant bruyamment de ses rivaux dans une cascade d’insultes sans cesse croissante. Lorsqu’il s’exprime à la télévision, en tant que Premier ministre, Modi adopte un ton plus doux, paternel. Il parle doucement, offrant des homélies à ses concitoyens. La piqûre est généralement à la fin. Ainsi, le soir du 24 mars 2020, il a commencé par parler de la crise que posait le Covid-19, avant d’annoncer soudainement que toute l’Inde, dans quatre heures à peine, serait verrouillée pour trois semaines entières.

Leurs emplois leur ayant été retirés d’un seul coup, et aucun bus ou train ne circulant plus, des dizaines de milliers de travailleurs ont commencé à rentrer à pied dans leurs villages. Les photographies de pauvres Indiens marchant avec leurs affaires sur la tête, et de ceux qui sont arrêtés et brutalisés par la police, sont devenues virales. Plusieurs commentateurs ont fait remarquer les similitudes effrayantes entre ces images et celles des réfugiés pendant la partition de l’Inde.

Les gens regardent le discours du Premier ministre Narendra Modi à la télévision en mars 2020 sur la réponse de l’Inde à la propagation du coronavirus © Reuters

Pour notre Premier ministre, l’arrivée de Covid-19 en Inde est devenue une occasion supplémentaire de renforcer le culte de la personnalité. Les discours chorégraphiés en ont été une manifestation – le réseau public de radiodiffusion Prasar Bharati s’est grossièrement vanté du fait que plus de personnes s’étaient branchées pour entendre Modi parler que pour regarder la finale du tournoi de cricket extrêmement populaire, l’Indian Premier League. Une deuxième manifestation a été la création d’un nouveau fonds au nom diaboliquement bien conçu – PM CARES, l’acronyme signifiant Citizens Assistance and Relief in Emergency Situations. La propre photo de Modi figurait en bonne place. sur son site webet figurerait sur les supports publicitaires et peut-être aussi sur l’emballage des fournitures achetées avec le produit.

Les opérations du fonds étaient opaques – personne ne savait combien d’argent était collecté, ni comment il devait être dépensé. Un appel à la Cour suprême de l’Inde pour imposer la transparence financière a été rejeté. Au fur et à mesure que 2020 avançait, un sentiment de complaisance s’est installé à l’égard de la pandémie elle-même – non seulement au sein du gouvernement, mais aussi dans le grand public.

Certains experts avaient affirmé que l’Inde serait ravagée par le virus, avec plusieurs centaines de millions de personnes touchées ; mais lorsque le nombre s’est avéré bien inférieur, ils ont été houspillés par nos piquants patriotes. “Nos égouts ne sont pas remplis de cadavres, nos hôpitaux ne sont pas à court de lits,” a écrit un éminent éditeur de Delhi. “Nos crématoriums et nos cimetières ne manquent ni de bois ni d’espace. Il n’y a même pas, quelque part, une parcelle de l’Inde de la taille d’un terrain de cricket qui pourrait vous aider à faire une comparaison commode ou macabre avec la grippe espagnole de 1918.” Il a ajouté : “Cette bonne nouvelle, ou l’absence de mauvaise nouvelle attendue, est la vérité que tant de personnes dans la communauté internationale, et aussi en Inde, semblent incapables de gérer.”

En décembre 2020, l’équipe indienne de cricket a battu l’Australie dans une série de tests joués Down Under. Le mois suivant, dans un discours aux étudiants universitaires, Modi a invoqué cette victoire sportive comme prélude au triomphe apparent de la nation contre le Covid. “L’équipe indienne de cricket a subi une défaite écrasante, mais s’est rétablie tout aussi rapidement et a remporté le match suivant”, a-t-il déclaré. De même, “cette confiance en soi et cette absence de peur à l’idée d’emprunter des chemins inexplorés et cette jeune énergie ont renforcé le pays dans sa lutte contre le corona …L’Inde a pris des décisions rapides et proactives au lieu de faire des compromis avec la situation et a lutté efficacement contre le virus.”

Cette sorte de complaisance arrogante a imprégné les actions et les décisions du gouvernement Modi. Au lendemain de la pandémie, une “task force Covid” composée d’experts scientifiques avait été constituée – pourtant, il n’y a pas eu d’intervention de la part du gouvernement. aucune réunion de cet organe en février et mars 2021.. Car le premier ministre avait donné le signal que le virus avait été vaincu par les Indiens, tout comme l’avaient été les joueurs de cricket australiens.

Des partisans du BJP, le parti au pouvoir de Modi, portent une découpe du premier ministre lors d’un rassemblement de campagne en mars © Zuma Press/eyevine

Il était désormais bien connu que tous les pays, même les plus riches et dotés des systèmes de santé les mieux équipés, avaient connu une deuxième vague du virus, souvent pire que la première. “Si nous avions anticipé cela”, écrit un éminent médecin de Bombay, “nous aurions pu renforcer nos défenses et augmenter nos ressources.” Mais “peut-être les pouvoirs en place ont-ils estimé que nous étions le pays choisi par Dieu et que cela ne pouvait pas nous arriver”. C’est ainsi que, animés par la foi en leur dieu vivant, quelque 55 000 personnes, pour la plupart sans masque, sont venues encourager l’Inde à jouer contre l’Angleterre au stade Narendra Modi d’Ahmedabad, la dernière semaine de février.

Tout au long des mois de février et mars, Modi et le ministre de l’Intérieur Amit Shah ont été occupés par les élections législatives dans l’État du Bengale occidental. Ils ont pris la parole lors de grands rassemblements au cours desquels ils ont, comme le public, méprisé l’utilisation de masques. Le 11 avril 2021, le groupe de travail Covid s’est enfin réuni, après qu’il soit apparu clairement qu’une deuxième vague avait frappé l’Inde. Modi est resté concentré sur les élections au Bengale occidental : le 17 avril, il a pris la parole lors d’un rassemblement dans la ville industrielle d’Asansol. “Maine aisi sabha pehli baar dekhi hai” (“Je n’ai jamais vu de telles foules à un rassemblement”), il a proclamé.

Les crématoriums indiens n’ont plus de bois et les cimetières n’ont plus de place, et pourtant le premier ministre se vante d’être aimé.

Vidéo : Inde, Covid-19 et politique des vaccins

Tragiquement, cependant, la vantardise n’était pas sans fondement. Malgré ses échecs sur le front économique, malgré sa mauvaise gestion de la pandémie, Modi reste extrêmement populaire parmi les électeurs. Un site sondage d’opinion réalisé fin janvier montrait que la “NaMo” bénéficiait d’un taux d’approbation supérieur à 70 %. Les événements de ces dernières semaines ont peut-être provoqué une baisse, mais celle-ci sera probablement modeste, plutôt que précipitée.

Comment expliquer cette disjonction entre performance et popularité ? L’une des raisons de l’attrait de Modi est que son idéologie de majoritarisme hindou est largement partagée par les électeurs, en particulier dans les États populeux du nord de l’Inde. Le BJP a particulièrement bien réussi à attirer les hindous de caste inférieure dans son giron, en leur offrant une supériorité culturelle sur les musulmans.

L’Inde s’est autrefois distinguée en Asie du Sud en affirmant – au moins en théorie, si ce n’est avec moins d’insistance en pratique – que la foi et l’État étaient distincts dans les affaires publiques. Aujourd’hui, sous Modi, l’Inde devient de plus en plus une version hindoue du Pakistan. (Dans les temps covides, cette glorification de la fierté hindoue s’est révélée dans la décision d’autoriser une congrégation de millions de fidèles lors de la Kumbh Mela, avec des coûts qui ne cesseront d’augmenter à mesure que les dévots infectés retourneront dans leurs villes et villages).

Des enfants portant des masques “NaMo” à la veille des élections législatives au Bengale occidental © New York Times/ Redux/eyevine

Le succès politique de Modi a également été rendu possible par une opposition faible et fragmentée. Le Congrès national indien, autrefois le grand parti du mouvement pour la liberté, aujourd’hui la propriété d’une seule famille, est particulièrement coupable à cet égard. Lors des élections générales de 2014 et 2019, le BJP a gagné facilement parce que Modi était opposé à Rahul Gandhi, un dynaste de cinquième génération sans expérience administrative, qui est aussi un orateur indifférent. Pourtant, c’est peut-être Gandhi qui mènera le Congrès aux élections de 2024.

Enfin, Modi a pu faire ce qu’il voulait en raison de la capitulation des institutions démocratiques censées contenir l’autoritarisme. Le principal coupable est la Cour suprême, dont la conduite au cours des dernières années a été rien moins que passive. Les juges en chef successifs ont refusé de protéger les libertés individuelles et les droits des minorités, se sont montrés insensibles à la suppression sauvage de la dissidence par l’État et ont facilité un système secret de cautionnement électoral permettant au parti au pouvoir de percevoir de l’argent des entreprises en échange de faveurs.

Un spécialiste des questions constitutionnelles décrit la Cour suprême des années Modi comme une “institution qui parle le langage de l’exécutif, et qui est devenue indissociable de l’exécutif” ; un second écrit que “la Cour suprême nous a gravement déçus ces derniers temps, par une combinaison d’évitement, de mendicité et de manque de zèle au nom de la liberté politique”.

En 2012, j’ai échangé une série de courriels avec un jeune entrepreneur qui, dégoûté par le parti du Congrès au pouvoir, souhaitait désespérément que Modi, alors ministre en chef du Gujarat, devienne le prochain premier ministre de l’Inde. La correspondance a été longue et instructive, mais je ne dois en citer ici que des bribes. Ainsi, mon ami a écrit : “Concrètement, Narendra Modi pourrait être notre Deng Xiaoping à nous, non lié à une idéologie autre que la croissance économique. En tant que démocrate naturel et dissident argumenté, je frémis à cette analogie, qui est à peine un compliment sans mélange. Mais, en ce qui concerne les choix, ce sera mon choix.”

La comparaison de Modi à Deng a provoqué cette réponse angoissée de ma part : “Non, non, non, ne soyez pas si simple d’esprit et ne voyez pas Modi comme le leader dont nous avons besoin ou que nous voulons. Ce qui est bon pour les affaires n’est pas nécessairement bon pour l’Inde. Deng était un authentique patriote, Modi est un bigot et un mégalomane.”

Narendra Modi, coiffé d’un chapeau rouge, célèbre la fête de la République de l’Inde le 26 janvier © AP

Il s’est avéré que j’avais tort sur un point : Modi a été bon pour quelques hommes d’affaires, pas pour le commerce dans son ensemble. Pendant la pandémie, alors même que des dizaines de millions d’Indiens ont perdu leur emploi, une poignée de milliardaires ont réalisé des gains exceptionnels. Parmi eux, Gautam Adani et Mukesh Ambani, tous deux originaires du Gujarat, l’État de Modi, et dont les noms sont inscrits sur le nouveau stade de cricket Narendra Modi, où les balles sont jouées alternativement depuis les extrémités Adani et Ambani.

Modi peut (ou non) remporter un troisième mandat en tant que Premier ministre. Mais d’après ce qu’il a fait jusqu’à présent, il semble assez clair que la république a été mal servie par son gouvernement. Incompétence, sectarisme et culte de la personnalité, tels sont les trois traits caractéristiques de son régime.

Dans la vague actuelle de la pandémie, la ville de New Delhi a été la plus touchée, mais les souffrances de ses citoyens n’ont pas dissuadé Modi de poursuivre un projet de vanité qui lui tient plus à cœur que tout autre. Il s’agit de remodeler radicalement le paysage de la capitale, de manière à supplanter le glorieux héritage architectural des Moghols et des Britanniques par l’empreinte personnelle du nouvel empereur de l’Inde. Alors que les pénuries d’oxygène, de lits, de médicaments et de vaccins abondent, que les morts sont incinérés dans des parkings, une entreprise de construction a reçu l’ordre de poursuivre la construction d’une maison flambant neuve pour le premier ministre, leurs activités bénéficiant d’une protection juridique en vertu de la “loi sur les services essentiels”.

Une longue file d’ambulances transportant des patients atteints de la maladie de Covid attend devant un hôpital, à portée de vue des portraits de Narendra Modi et de son adjoint Amit Shah © AP

Du cricket au Covid, aucun domaine de la vie humaine n’a échappé à l’œil de lynx de notre premier ministre. Bien que l’Inde ait mis du temps à vacciner sa population, son programme sera unique à un égard : chaque vaccin est unique. certificat de vaccination porte un portrait de Modi. Un Indien a posté une photo de son certificat avec une phrase sarcastique : “Sir Modi jee sait quoi faire, quand faire, comment faire”.

Un autre commentateur a été plus brutal, tweetant : “Tout comme il y a une photo de Modi sur le certificat de vaccination, il devrait également y avoir une photo de Modi sur le certificat de décès des personnes tuées par Covid.” Sinistre et même macabre, cette déclaration pourrait pourtant servir d’épitaphe appropriée pour le règne de Narendra Modi.

Ramachandra GuhaParmi les livres de Ramachandra Guha figurent “L’Inde après Gandhi” et “Gandhi : The Years that Changed the World’. Il vit à Bangalore.

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