Trump en quête d’un nouveau mégaphone en ligne : les parleurs se font presser

Le président Donald Trump a été exclu de la plupart des plateformes de médias sociaux grand public à la suite du siège du Capitole américain par ses partisans. Mais il reste à voir à quelle vitesse et où – si tant est qu’il y en ait – sur Internet il pourra atteindre ses partisans.

Le site Parler, favorable à l’extrême droite, avait été le principal candidat, du moins jusqu’à ce que Google et Apple le retirent de leurs magasins d’applications et qu’Amazon décide de le retirer de son service d’hébergement Web avant minuit, heure du Pacifique, dimanche.

Le PDG de Parler a déclaré que cela pourrait le mettre hors ligne pendant une semaine, bien que cela puisse s’avérer optimiste. Et même s’il trouve un service d’hébergement Web plus convivial, sans application pour smartphone, il est difficile d’imaginer que Parler remporte un succès grand public.

L’aimant de l’extrême droite, vieux de deux ans, revendique plus de 12 millions d’utilisateurs, bien que la société d’analyse d’applications mobiles Sensor Tower estime le nombre d’utilisateurs à 10 millions dans le monde, dont 8 millions aux États-Unis.

Pourtant, Parler pourrait être attrayant pour Trump puisque c’est là que ses fils Eric et Don Jr. sont déjà actifs. Parler a cependant rencontré des vents contraires vendredi, lorsque Google a retiré son application pour smartphone de sa boutique d’applications pour avoir autorisé des publications qui cherchent à “inciter à la violence en cours aux États-Unis”. Apple a fait de même samedi soir après avoir donné 24 heures à Parler pour répondre aux plaintes selon lesquelles l’application était utilisée pour “planifier et faciliter d’autres activités illégales et dangereuses”. Les problèmes de sécurité publique devront être résolus avant que le site ne soit restauré, a déclaré Apple.

Un message demandant un commentaire de la part de Parler a été envoyé dimanche pour savoir si la société prévoit de changer ses politiques et son application autour de ces questions.

Amazon a frappé un autre coup samedi, en informant Parler qu’il devrait chercher un nouveau service d’hébergement Web à partir de minuit dimanche. Elle a rappelé à Parler dans une lettre, rapportée par Buzzfeed, qu’elle l’avait informée au cours des dernières semaines de 98 exemples de messages “qui encouragent et incitent clairement à la violence” et a déclaré que la plateforme “pose un risque très réel pour la sécurité publique.”

Le PDG de Parler, John Matze, a dénoncé ces sanctions comme “une attaque coordonnée des géants de la technologie pour tuer la concurrence sur le marché. Nous avons eu trop de succès trop rapidement”, a-t-il déclaré dans un message publié samedi soir, précisant qu’il était possible que Parler soit indisponible pendant une semaine “pendant que nous reconstruisons à partir de zéro”.

“Tous les fournisseurs, qu’il s’agisse de services de messagerie texte, de fournisseurs d’e-mails ou de nos avocats, nous ont tous abandonnés le même jour”, a déclaré M. Matze dimanche dans l’émission “Sunday Morning Futures” sur Fox New Channel. Il a ajouté que, bien que l’entreprise essaie de se remettre en ligne le plus rapidement possible, elle “a beaucoup de mal, car tous les fournisseurs auxquels nous parlons disent qu’ils ne travailleront pas avec nous, parce que, si Apple n’approuve pas et que Google n’approuve pas, ils ne le feront pas”.

Le fait de perdre l’accès aux magasins d’applications de Google et d’Apple – dont les systèmes d’exploitation équipent des centaines de millions de smartphones – limite considérablement la portée de Parler, même s’il restera accessible via un navigateur web. La perte d’Amazon Web Services obligera Parler à se démener pour trouver un autre hébergeur, en plus de la réingénierie.

Trump pourrait également lancer sa propre plateforme. Mais cela ne se fera pas du jour au lendemain, et les experts de la liberté d’expression prévoient une pression croissante sur toutes les plates-formes de médias sociaux pour limiter les discours incendiaires, à mesure que les Américains font le point sur la situation actuelle. La violente prise de contrôle du Capitole mercredi. par une foule incitée par Trump.

Bien qu’ils aient initialement fait valoir leur besoin de neutralité en matière de discours, Twitter et Facebook ont progressivement cédé à la pression du public en traçant la ligne de démarcation, en particulier quand la vidéo dite Plandemic est apparue au début de la pandémie de coronavirus pour inciter les gens à ne pas porter de masque, a noté le professeur de médias civiques Ethan Zuckerman de l’université du Massachusetts-Amherst.

M. Zuckerman pense que le dé-platformisme de Trump pourrait provoquer d’importants changements en ligne. Premièrement, il pourrait y avoir une accélération l’éclatement des médias sociaux le monde selon des lignes idéologiques.

“Trump va attirer beaucoup d’audience partout où il va”, a-t-il dit. Cela pourrait signifier plus de plateformes avec des audiences plus petites et plus isolées idéologiquement.

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La journaliste de l’Associated Press Amanda Seitz à Chicago a contribué à ce reportage.

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