Tulsa : L’héritage du suprémacisme blanc par Marc H. Morial | Richmond Free Press

“Je n’oublierai jamais la violence de la foule blanche lorsque nous avons quitté notre maison. Je vois encore des hommes noirs se faire tirer dessus, des corps noirs gisant dans la rue. Je sens encore la fumée et je vois encore le feu. Je vois encore des commerces noirs brûlés. J’entends encore les avions voler au-dessus de nos têtes. J’entends les cris”, a-t-elle déclaré. “J’ai vécu ce massacre tous les jours. Notre pays peut oublier cette histoire, mais pas moi.” – Viola Fletcher, 107 ans, survivante du massacre racial de Tulsa en 1921.

Ils ont tué environ 300 personnes. Ils ont infligé des blessures graves à plus de 800 personnes. Ils ont réduit en cendres plus de 1 250 maisons, ainsi que toutes les églises, écoles et entreprises. Ils ont laissé 10 000 personnes sans abri et ont causé environ 200 millions de dollars de dégâts matériels en dollars d’aujourd’hui.

Aucun des membres de la foule blanche meurtrière qui a anéanti le quartier noir aisé de Greenwood à Tulsa, Okla, n’a jamais été poursuivi. Chaque demande d’assurance déposée par un propriétaire noir a été refusée.

Bien qu’il ait été largement couvert par les journaux de l’époque, le massacre racial de Tulsa, qui s’est produit il y a 100 ans cette semaine, a presque été perdu pour l’histoire. Quelqu’un a arraché un article sur l’arrestation qui a déclenché le massacre, ainsi que la moitié de la page éditoriale, du seul exemplaire du Tulsa Tribune du 31 mai à avoir été microfilmé. Même la plupart des résidents noirs de Tulsa n’ont jamais entendu parler du massacre pendant leur enfance. Les écoles de l’Oklahoma n’ont commencé à l’inclure dans leurs programmes que l’année dernière.

Un siècle plus tard, le massacre de Tulsa est l’un des exemples les plus clairs de l’histoire de la réticence profonde de l’Amérique à affronter l’héritage du suprémacisme blanc, et des cicatrices économiques intenses et durables que les Noirs américains portent encore aujourd’hui.

La théorie critique de la race, un concept académique vieux de plusieurs décennies qui suggère que le racisme est ancré dans la loi et les politiques publiques américaines, est la dernière bête noire de la suprématie blanche. L’idée que les inégalités sociales et économiques de l’Amérique sont le résultat de choix politiques délibérés – plutôt que de différences d’effort et de capacité – est dangereuse pour ceux qui s’investissent dans la préservation du statu quo. Comme l’écrit Adam Serwer dans The Atlantic, elle suggère que des choix politiques différents pourraient produire une société plus équitable.

C’est peut-être cette crainte, plutôt que le facteur de la honte plus souvent cité, qui a motivé la suppression du massacre racial de Tulsa. Reconnaître que la richesse de Greenwood a été prise par la force, c’est reconnaître qu’une dette massive est due.

La violence qui a fait rage pendant 24 heures à Greenwood a apparemment été déclenchée par une accusation – probablement fausse, selon le rapport de 2001 de la commission sur le massacre racial de Tulsa – selon laquelle un cireur de chaussures noir de 19 ans a agressé une caissière blanche de 17 ans. Mais de nombreux observateurs ont suggéré à l’époque que le ressentiment des Blancs à l’égard de la prospérité des Noirs était la cause première de l’attaque.

Le Chicago Defender a rapporté en juin 1921 : Des lettres avaient été envoyées aux hommes importants de la race pour leur demander de cesser d’étendre les limites du district à l’intérieur duquel ils étaient ségrégués. Une rumeur circulait depuis un certain temps selon laquelle l’industrie blanche ou des citoyens privés souhaitaient s’approprier les terres dont la race avait pris possession. Depuis que la région était devenue un district de ségrégation pour eux, sa valeur avait augmenté et les spéculateurs blancs y voyaient la possibilité de réaliser d’immenses profits s’ils pouvaient seulement chasser les habitants.

Selon le rapport de la Commission de 2001, “à l’époque, beaucoup ont dit qu’il ne s’agissait pas d’une éruption spontanée de la populace ; elle avait été planifiée et exécutée par l’élite. Un certain nombre de personnes – dont certains membres de cette commission – ont depuis étudié la question et sont persuadés que c’est le cas, que l’émeute raciale de Tulsa était le résultat d’une conspiration. C’est une position sérieuse et une position prouvable – si l’on examine certaines preuves de certaines manières.”

Quelle que soit la véritable motivation, les Tulsans blancs se sont empressés d’exploiter la dévastation économique et la terreur des résidents de Greenwood, en s’emparant de leurs terres pour une somme dérisoire. Un comité de la ville a proposé de convertir le terrain à un usage commercial, en soulignant la ségrégation raciale souhaitable qui en résulterait :

Nous croyons en outre que la division des deux races par une section industrielle tracera des lignes plus distinctes entre elles et éliminera ainsi le mélange des éléments inférieurs des deux races, ce qui, à notre avis, est la racine du mal qui ne devrait pas exister.

Dans son rapport de 2001, la commission a recommandé le paiement de réparations aux survivants et aux descendants des survivants, mais 20 ans plus tard, elles n’ont pas été versées.

Hughes Van Ellis, qui était un nourrisson au moment du massacre, a témoigné devant une sous-commission judiciaire de la Chambre des représentants plus tôt en mai.

“On nous a fait sentir que notre combat était indigne de la justice, que nous étions moins que les Blancs, que nous n’étions pas pleinement américains”, a-t-il déclaré. “On nous a montré qu’aux États-Unis, tous les hommes n’étaient pas égaux devant la loi. On nous a montré que lorsque des voix noires réclamaient la justice, personne ne s’en souciait.

“S’il vous plaît, ne me laissez pas quitter cette Terre sans justice.”

L’auteur est président et directeur général de la National Urban League.



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