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The Guardian

Massacre à la tronçonneuse : le braconnage des arbres frappe le Canada dans un contexte de pénurie de bois.

Les autorités de l’île de Vancouver affirment qu’au moins 100 arbres ont été coupés illégalement, laissant une souche avec un visage sculpté Un visage menaçant découpé à la tronçonneuse dans la souche d’un sapin de Douglas braconné non loin de la route forestière principale de Mount Prevost sur l’île de Vancouver, au Canada. Photo : Larry Pynn/sixmountains.ca/The Guardian Deux souches d’arbres ont signalé à Larry Pynn que quelque chose n’allait pas. Sortant d’une forêt moussue de l’ouest du Canada, les souches fraîches étaient les derniers vestiges de deux cèdres rouges de l’Ouest qui avaient été abattus à la tronçonneuse. À proximité, des traces de pneus profondes s’étendent sur près d’un kilomètre dans la boue avant de se terminer sur la route principale. “J’ai immédiatement soupçonné que c’était l’œuvre de braconniers”, a déclaré Pynn, un journaliste qui vit à proximité. “Ce sont clairement des arbres de valeur et ils ont probablement été coupés pour cette raison”. Depuis janvier, les responsables locaux du centre de l’île de Vancouver affirment qu’au moins 100 arbres ont été abattus illégalement. Alors que les prix du bois s’envolent sur tout le continent – suscitant une avalanche de mèmes et de théories du complot -, les écosystèmes remplis d’arbres anciens de grande valeur sont de plus en plus la cible des braconniers. La section de forêt dans laquelle Pynn a trouvé les souches fait partie d’une bande de bois de 5 000 hectares appartenant à la municipalité et connue localement sous le nom de Six Mountains. Cette zone, très prisée des randonneurs et des vététistes, abrite également l’écosystème côtier du sapin de Douglas, qui est en voie de disparition après des siècles d’exploitation forestière et de développement urbain. Quelques jours après avoir découvert les deux souches, M. Pynn a repéré d’autres arbres dans une autre section de la réserve forestière municipale qui avaient subi le même sort – et un visage menaçant sculpté dans l’une des souches. Un cèdre rouge de l’Ouest, estimé à 87 ans, braconné à Stoney Hill. Photo : Larry Pynn/sixmountains.ca Les premiers arbres qu’il a repérés dans la forêt valaient probablement près de 1 000 dollars canadiens (824 dollars) chacun pour le bois brut. Mais l’amende actuelle pour avoir retiré du bois de la forêt est de 200 $CAN. “C’est la même amende si vous jetez des ordures – il n’y a aucune dissuasion”, a déclaré M. Pynn. Le braconnage n’est pas nouveau dans la région, mais son ampleur et sa fréquence se sont aggravées au cours des derniers mois, selon Shaun Mason, forestier à la municipalité. Alors que les sapins de Douglas sont souvent utilisés comme bois de chauffage, il suppose que les braconniers pourraient cibler les cèdres en raison des prix élevés du bois, qui ont presque triplé au cours de l’année dernière, mais il n’a pas de preuves tangibles. Les systèmes de marquage du bois sont largement utilisés pour retracer la provenance du bois et, en règle générale, les scieries n’acceptent pas le bois qui n’a pas été marqué. Si le bois est transformé en planches, il est pratiquement impossible de retracer son origine. Ce serait illégal, mais si quelqu’un avait une scierie installée sur sa propriété et que quelqu’un lui demandait : “Hé, je pourrais avoir du cèdre, vous pourriez le fraiser pour moi ? Vous savez, évidemment, ce n’est pas dans l’ordre des choses, mais cela pourrait certainement avoir lieu”, a déclaré Mason. Les braconniers ont utilisé un certain nombre d’astuces pour cacher leur travail, notamment en plaçant de la mousse sur des souches fraîches et en couvrant les traces de leurs véhicules dans la forêt. M. Pynn soupçonne les coupables d’agir à la faveur de l’obscurité. Ces vols éhontés ont suscité l’indignation des habitants et certains ont suggéré de se regrouper pour patrouiller dans la zone la nuit – une initiative qui, selon M. Pynn, est probablement trop risquée. “Je ne suis pas sûr que ce soit une bonne idée que des gens soient dehors dans ces zones à trois heures du matin”, dit-il. Nouveau panneau de Stoney Hill. Photo : Larry Pynn/sixmountains.ca En réponse aux vols, la municipalité a installé une nouvelle signalisation, effectue des patrouilles quotidiennes dans le secteur et étudie la possibilité d’augmenter les amendes et d’installer une surveillance vidéo. La police a également été sensibilisée au problème. Ces dernières semaines, la municipalité a reçu des dizaines d’informations de la part des habitants. Bien que le pic de braconnage se soit concentré sur la petite réserve municipale, M. Mason affirme que le problème est probablement beaucoup plus répandu sur l’île de Vancouver. “Cela se produit un peu partout. Il se trouve que notre réserve n’est pas clôturée, qu’elle est accessible sans entrave et qu’elle n’est pas très éloignée d’une route principale ou d’une autoroute”, a-t-il déclaré. “Nous avons donc tendance à être les cibles les plus faciles”. Pour Jens Wieting, du Sierra Club de Colombie-Britannique, la vague d’arbres abattus témoigne d’une crise plus large dans la province. Il souligne que sur l’île de Vancouver, l’ampleur de l’exploitation légale des forêts anciennes dépasse encore de loin le braconnage récent. Si les gouvernements veulent modifier les comportements, il faut des amendes beaucoup plus sévères, dit-il. “Peut-être qu’avec un changement de perspective, les gens qui pourraient être tentés de gagner un peu plus d’argent en braconnant des arbres ne le feront pas parce qu’ils auront le sentiment que ce serait mal – et que les conséquences pourraient être plus importantes et plus graves.”

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