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La Conversation

Le tabac a tué 500 000 Américains en 2020 – est-il temps de contrôler les fabricants de cigarettes ?

Quatre Américains meurent chaque année pour chaque personne employée dans l’industrie du tabac aux États-Unis. Julien Fourniol/Baloulumix via Getty ImagesLa consommation de tabac a tué environ 500 000 Américains en 2020, soit à peu près le même nombre que la pandémie en un an. Bien que les efforts d’éducation du gouvernement et des organisations à but non lucratif aient contribué à réduire la consommation de tabac, 14 % des adultes américains continuent de fumer, même avec des étiquettes d’avertissement sur les paquets. Le nombre de décès dus au tabac est si élevé que l’Organisation mondiale de la santé qualifie le tabagisme d’épidémie. Une solution potentielle aux décès liés au tabac est une “peine de mort” pour les entreprises – également connue sous le nom de dissolution judiciaire – lorsqu’un juge révoque la charte d’une entreprise pour avoir causé un préjudice important à la société. La procédure judiciaire oblige la société à se dissoudre ; elle cesse d’exister. La direction et les employés perdent leur emploi. Bien que légale, la peine de mort pour les entreprises aux États-Unis n’a pas été utilisée depuis des années. Pourtant, même la menace d’une telle peine peut être efficace. Par exemple, le simple fait d’annoncer l’intention de révoquer les chartes de deux groupes de désinformation de l’industrie du tabac (le Council for Tobacco Research et le Tobacco Institute, Inc.) a entraîné la fermeture discrète des deux en 1999. J’ai été intrigué par la peine de mort des entreprises alors que je faisais des recherches sur un autre sujet : les sources d’énergie alternatives. Une statistique de mes propres recherches m’est restée : Remplacer l’énergie du charbon par l’énergie solaire permettrait de sauver environ 50 000 vies américaines par an en raison de la pollution atmosphérique produite par les centrales électriques au charbon. Les morts rempliraient les sièges du Sun Bowl. L’énergie solaire étant déjà largement disponible et moins coûteuse que le charbon, et les entreprises charbonnières continuant à faire faillite, il ne semble pas y avoir de raison de faire traîner l’inévitable en longueur. J’ai commencé à me poser des questions : Y a-t-il un moyen de contrôler une industrie qui cause des morts inutiles ? La fumée de cigarette fait des ravages sur le corps. Fixer la barre minimale Pour construire un modèle généralisé d’application de la peine de mort dans les entreprises, il faut d’abord comparer les droits de l’homme au droit à l’existence d’une industrie. Mon modèle repose sur trois hypothèses, basées sur la Déclaration universelle des droits de l’homme des Nations unies : Toute personne a droit à la vie. Toute personne a le droit de travailler. Le droit de l’homme devrait donner aux entreprises le droit d’exister si elles profitent à l’humanité. En termes simples, les entreprises peuvent agir comme une seule entité juridique – c’est-à-dire comme une personne – pour créer efficacement des emplois et générer des profits au profit de l’humanité. Lorsque les entreprises créent du profit et des emplois, elles peuvent être considérées comme bonnes, à moins qu’elles n’interfèrent avec notre droit à la vie. C’est ce dernier point qui est délicat. Il signifie essentiellement qu’une entreprise ou une industrie doit, au minimum, gagner son droit à l’existence en employant plus de personnes qu’elle n’en tue chaque année. Cela peut sembler un peu arbitraire, mais appelons cela la barre minimale pour l’existence d’une industrie. (C’est le minimum absolu. La plupart des gens, y compris moi-même, seraient d’accord pour dire qu’un seul emploi n’équivaut pas à la valeur d’une vie). Même si des étiquettes d’avertissement sont apposées sur les paquets de cigarettes depuis 1966, des millions d’Américains fument encore. Les industries Wikimedia qui seraient interdites Imaginez la peine de mort d’une entreprise qui traite avec une nouvelle industrie représentée par une société phare : “Lazy Assassins Inc.” Lazy Assassins, sous la direction d’une entreprise agressive, estime qu’elle pourrait employer 120 000 tueurs professionnels qui élimineraient une victime par employé par trimestre. Cela représente 480 000 vies par an. C’est presque exactement le nombre d’Américains que l’industrie du tabac emploie, et presque exactement le nombre d’Américains qu’elle tue chaque année : 124 342 emplois et 480 000 décès, dont 41 000 dus à la fumée secondaire. En d’autres termes, quatre Américains meurent chaque année pour chaque employé de l’industrie du tabac. Certes, avec les compagnies de tabac, c’est du tout ou rien. Si seulement une poignée de compagnies voyaient leur charte révoquée, les autres compagnies de tabac augmenteraient simplement leur production pour répondre à la demande. Mais si toutes les chartes étaient révoquées, aucune compagnie de tabac n’existerait pour financer la distribution ou la publicité. L’accès aux produits du tabac serait limité. Ils pourraient toujours être produits et utilisés, mais pas à l’échelle industrielle. De cette façon, nous conserverions le “droit” des fumeurs de se faire du mal. Nous avons apporté des changements majeurs à notre économie afin d’éviter encore plus de décès dus au COVID-19. Dans cette optique, n’est-il pas raisonnable d’aider 124 342 personnes à trouver un nouvel emploi en échange du sauvetage de 480 000 vies américaines chaque année ? [Get the best of The Conversation, every weekend. Sign up for our weekly newsletter.]Cet article est republié à partir de The Conversation, un site d’information à but non lucratif dédié au partage d’idées d’experts universitaires. Il a été écrit par : Joshua M. Pearce, Université technologique du Michigan. Lire la suite : La fumée de cigarette peut reprogrammer les cellules de vos voies respiratoires, provoquant la persistance de la BPCO après la fin du tabagismeQui fume maintenant, et pourquoi c’est important Joshua M. Pearce ne travaille pas pour, ne consulte pas, ne possède pas d’actions ou ne reçoit pas de financement de toute société ou organisation qui pourrait bénéficier de cet article, et n’a révélé aucune affiliation pertinente au-delà de sa nomination universitaire.

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