Une nation autochtone s’inquiète de l’exploitation d’une mine de jade en Colombie-Britannique

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Des morceaux de jade néphrite sont présentés sur un site minier du nord-ouest de la Colombie-Britannique, en juillet 2019. LA PRESSE CANADIENNE/HO-Tahltan Gouvernement central CRÉDIT OBLIGATOIRE

VANCOUVER – La demande de jade a suscité à la fois une série de télé-réalité qui se déroule dans le coin reculé du nord-ouest de la Colombie-Britannique et l’opposition d’une nation autochtone qui n’a pas consenti à l’exploitation minière du jade sur son territoire.

La nation Tahltan a des liens étroits avec le secteur de l’exploitation minière et de l’exploration minérale, mais l’extraction du jade néphrite est “une industrie très problématique pour nous”, a déclaré Chad Norman Day, président du gouvernement central Tahltan.

La consultation de la Colombie-Britannique avec la nation au sujet des demandes de permis d’extraction de jade a été ” minimale “, a déclaré M. Day dans une entrevue, et au cours des dernières années, la nation a exprimé son opposition aux nouveaux permis et à l’industrie en général.

Des machines abandonnées, des conteneurs d’expédition et des blocs de jade, découpés et mis au rebut parce qu’ils sont de trop faible qualité, sont éparpillés dans des zones où les caribous errent et où les Tahltans chassent et font de la motoneige, a-t-il dit.

M. Day s’inquiète également du fait que, contrairement aux grandes mines, l’extraction du jade à petite échelle ne nécessite pas toujours une évaluation archéologique avant le début des travaux.

Toute découverte est une preuve importante des droits et des titres des Tahltans sur le territoire de la nation qui représente 11 % de la province, a-t-il ajouté.

La loi sur les mines de la Colombie-Britannique exige que les exploitants préparent un plan de protection des ressources du patrimoine culturel et qu’ils interrompent les travaux en cas de découverte potentielle.

Le jade est extrait des flancs des montagnes ou par l’intermédiaire de l’exploitation des placers, une excavation à plus petite échelle allant de l’orpaillage à l’ancienne à l’excavation dans et autour du lit des rivières pour des dépôts de minéraux emportés par le temps.

Le ministère des Mines a déclaré qu’il travaillait avec l’industrie et les nations indigènes pour élaborer des recommandations en vue de normes opérationnelles et de remise en état plus élevées pour le secteur.

Le gouvernement de la Colombie-Britannique a suspendu pendant deux ans les décisions relatives aux nouveaux permis d’exploitation de jade placérien sur le territoire Tahltan, afin d’établir un partenariat à long terme avec la nation en matière d’économie, de réconciliation, de faune et d’utilisation des terres, a déclaré récemment le ministre des Mines, Bruce Ralston.

Dix permis d’exploitation de jade restent actifs sur le territoire Tahltan, a indiqué le ministère, tandis que 34 sont inactifs après avoir été exploités entre 2015 et 2019. Sept autres permis ne sont pas utilisés car les certificats des opérateurs sont suspendus, a-t-il précisé.

Le ministère a déclaré qu’il prend les questions de non-conformité au sérieux et utilise des outils d’application, tels que des sanctions monétaires, comme moyen de dissuasion.

Il n’existe pas d’indice pour le prix du jade, qui fait référence à deux pierres différentes : la néphrite et la jadéite. La jadéite la plus fine peut être évaluée à un prix plus élevé que le même poids en or, alors que le jade extrait en Colombie-Britannique est principalement de la néphrite. Sa valeur est déterminée par différents facteurs, dont sa couleur et sa clarté.

Alors que les Tahltan ont signé des accords d’engagement avec de nombreuses sociétés d’exploration minière, ainsi que des accords sur les répercussions et les avantages pour trois grandes mines, il n’existe aucun accord de ce type avec les exploitants de jade, a déclaré M. Day.

“Y a-t-il un partage des revenus ? Y a-t-il des emplois ? Y a-t-il des contrats ? Y a-t-il une participation au capital ? Où sont les avantages ?” a-t-il demandé. “Il n’y a rien.”

Day et d’autres dirigeants Tahltan ont visité des exploitations de jade et de placers en hélicoptère en 2019 pour remettre des lettres exprimant leur absence de consentement.

Parmi ceux qui ont reçu une lettre figurent les Bunces, une famille de mineurs présentée dans l’émission de téléréalité “Jade Fever”. La septième saison doit être lancée lundi sur Discovery Canada, qui appartient à Bell Media.

Les préoccupations relatives à l’industrie du jade ont été “sur le radar de plus en plus de gens de Tahltan en raison de la fièvre du jade”, a déclaré Day.

La série suit l’exploitation minière des Bunces à la recherche de “blocs de jade valant des millions de dollars”, selon le matériel promotionnel mis en ligne.

Il s’agit d’une exploitation familiale à petite échelle avec un permis d’exploration pour travailler sur une concession, qui n’est pas un placer, a déclaré Claudia Bunce dans un courriel.

Le permis limite la perturbation des terres à 2,5 hectares sur cinq ans et exige une garantie financière pour assurer la remise en état des terres, dit-elle.

Chaque permis délivré en vertu de la loi sur les mines comprend une caution qui est conservée jusqu’à ce que la remise en état soit terminée, sinon l’argent peut être saisi, a déclaré le ministère des Mines.

Le gouvernement de la Colombie-Britannique a amélioré la réglementation environnementale pour l’exploitation du jade au cours des dernières années, a déclaré Mme Bunce, ajoutant qu’elle appuie pleinement ces mesures et toute recommandation supplémentaire des Tahltans.

Leur objectif est d’extraire environ 50 tonnes de jade par année, a dit Mme Bunce, assez pour fabriquer des bijoux et d’autres produits vendus au magasin de la famille à Jade City, une petite communauté située entre Dease Lake et la frontière du Yukon. Les revenus du magasin financent la prochaine saison d’exploitation, dit-elle.

Mme Bunce dit qu’elle a dû se battre pour se faire entendre dans une industrie dominée par les hommes et qu’elle respecte le droit des autres à faire de même, y compris les Tahltans.

Après avoir reçu la lettre des dirigeants Tahltan, Mme Bunce a déclaré qu’elle avait immédiatement appelé le ministère des Mines pour confirmer que leur exploitation du jade était légale.

“Le ministère m’a dit que mon permis était soumis à un processus de consultation avant d’être approuvé, avec trois groupes autochtones de la région, les Tahltans, les Tse’Khene et la nation Kaska “, a-t-elle déclaré.

Le consentement des Tahltans n’est pas requis, mais cela devrait changer, car le gouvernement de la Colombie-Britannique met en œuvre la Déclaration des Nations Unies sur les droits des peuples autochtones, qu’il a adoptée par voie législative à la fin de 2019.

La déclaration exige que les gouvernements obtiennent un consentement libre, préalable et éclairé avant de prendre des mesures qui affectent les peuples et les territoires autochtones.

Mme Bunce a déclaré que c’est au gouvernement de la Colombie-Britannique, et non aux exploitations minières individuelles, de mettre en œuvre la déclaration des Nations Unies et elle espère que les Tahltans pourront conclure un accord avec la province qui répondra à leurs préoccupations.

“Je respecterai l’entente qu’ils concluront, quelle qu’elle soit “, a-t-elle ajouté.

Les producteurs de Jade Fever à Vancouver, Omnifilm Entertainment, étaient au courant de la lettre Tahltan remise aux Bunces, ont-ils déclaré dans un communiqué.

À l’époque, ils ont contacté la province et ont confirmé que les Bunces avaient un permis de travail qui prévoyait la consultation des Autochtones, ont-ils dit.

“En tant que série documentaire, nous sommes sur place pour suivre l’histoire réelle d’une exploitation familiale de jade. Nous ne participons pas à l’exploitation minière et n’intervenons pas dans le volet commercial de l’opération, qui est géré par la famille.”

Un porte-parole de Bell Media a déclaré que l’entreprise n’était pas au courant des préoccupations soulevées par la nation Tahltan au sujet de l’exploitation du jade.

“Nous prenons cette affaire au sérieux et nous poursuivons notre enquête “, a-t-il ajouté.

Ce reportage de la Presse canadienne a été publié pour la première fois le 9 mai 2021.

Ce reportage a été réalisé avec l’aide financière de la bourse d’information Facebook et de la Presse Canadienne.



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