Wattpad envisage une expansion sous un nouveau propriétaire

TORONTO – La société de narration en ligne Wattpad et ses auteurs-utilisateurs auront plus de chances d’élargir leur public – et leurs revenus – après la conclusion de sa vente à un conglomérat médiatique asiatique lundi, selon Allen Lau.

Le directeur général de Wattpad Corp., dont le siège est à Toronto, prévoit un afflux de nouvelles sources de revenus, car le propriétaire sud-coréen Naver est très présent dans des régions où Wattpad est peu présent.

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Le logo de Wattpad est visible sur cette photo polycopiée non datée. PRESSE CANADIENNE/HO, Wattpad *CREDIT AUTORISÉ

“Non seulement la taille de l’audience va augmenter, mais le nombre de PI va augmenter, et le nombre de façons dont nous sommes capables de monétiser le contenu va également augmenter”, a déclaré Lau dans une interview.

“C’est pourquoi il s’agit d’un mariage parfait. Les affaires vont être grandement, grandement accélérées.”

Les remarques de Lau sont intervenues environ quatre mois après qu’il ait annoncé la vente de la plateforme d’auto-édition que lui et son ami Ivan Yuen avaient imaginée sur une serviette de table dans une aire de restauration de l’aéroport de Vancouver en 2006.

Entre sa création et sa vente pour 600 millions de dollars américains, environ cinq millions d’écrivains ont utilisé la plateforme pour publier des histoires. Ces dernières années, Wattpad a réalisé que le trésor de titres était un atout majeur.

Elle a commencé à tirer profit de la propriété intellectuelle qui se trouvait au bout de ses doigts en adaptant à une vitesse vertigineuse des titres à succès ayant des bases de fans en ligne en films, séries télévisées et livres.

Lau pense que l’accord avec Naver ne fera qu’accélérer ce rythme, car il apporte des capacités de bande dessinée et d’animation qui font actuellement défaut à Wattpad.

“Il est très clair que nous pouvons capter encore plus de valeur”, a-t-il déclaré.

Outre son moteur de recherche et ses offres de commerce électronique, Naver possède Webtoon, une plateforme en ligne qui est à l’origine de bandes dessinées en ligne à succès comme “Lore Olympus”, et a travaillé avec la Jim Henson Company et les producteurs des franchises “The Lego Movie” et “It”.

Wattpad travaille actuellement sur plus de 100 projets, dont les séries télévisées “The Hound”, “The Bro Code”, “Paradise Garden” et “Slow Dancing” et les adaptations cinématographiques de “Perfect Addiction”, “Along for the Ride” et “Float”.

Son joyau – la série de fanfictions torrides “After” écrite par Anna Todd – a également commencé à tourner sa dernière adaptation cinématographique de la série en cinq parties qui a fait connaître Wattpad.

Pour mener à bien ces projets et lancer une nouvelle série, M. Lau a annoncé lundi que Wattpad allait augmenter son équipe de 215 membres en 2021.

Cela représente environ 100 nouveaux rôles dans l’ingénierie, le marketing, le contenu et d’autres secteurs de l’entreprise. Ils seront tous basés dans les bureaux de Wattpad à Toronto ou à Halifax.

Dans les mois qui ont précédé la grande annonce de Wattpad, l’entreprise technologique montréalaise Element AI a été vendue à l’entreprise californienne Service Now, spécialisée dans les nuages, et l’entreprise torontoise PayBright, spécialisée dans l’achat immédiat et le paiement ultérieur, a été achetée par Affirm, une entreprise rivale de San Francisco.

Lau restera le PDG de Wattpad et tient à s’assurer que l’identité canadienne de l’entreprise ne disparaisse pas alors qu’elle se dirige vers un avenir avec un propriétaire lointain.

Il a déclaré : “L’année dernière a été l’une des croissances les plus rapides de l’histoire de l’entreprise… cette année va être encore plus rapide.”

Ce reportage de la Presse canadienne a été publié pour la première fois le 10 mai 2021.



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